En la Cumbre de la OTAN, EE. UU. y sus Aliados Buscan Compromisos con Ucrania que Perduren.

Estados Unidos y sus aliados de la OTAN han acordado que Ucrania debería tener un camino “irreversible” hacia la membresía en la alianza, consagrando la frase en un documento que fue publicado el miércoles durante la cumbre de la alianza en Washington.

Aunque todavía no hay consenso sobre la adhesión de Ucrania a la OTAN, el lenguaje fortalecido muestra que hay movimiento en esa dirección. Estados Unidos alguna vez fue profundamente escéptico sobre si Ucrania estaba lista para ser miembro, y aunque quedan dudas, cada vez más funcionarios estadounidenses y europeos creen que el país eventualmente podrá unirse.

“El futuro de Ucrania está en la OTAN”, dijeron los miembros en un comunicado, añadiendo que “continuaremos apoyándola en su camino irreversible hacia la plena integración euroatlántica, incluida la membresía en la OTAN”.

El documento no establece un calendario exacto para la membresía, que los ucranianos han deseado, pero dice que los aliados seguirán apoyando el progreso de Ucrania en las “reformas democráticas y del sector de la seguridad”.

Funcionarios de Estados Unidos y aliados negociaron los compromisos con Ucrania con nueva urgencia, dada la incertidumbre sobre si el presidente Biden, un firme oponente de Rusia en su guerra, puede ganar la reelección este otoño, según funcionarios en Washington.

Los funcionarios habían dicho que era crítico que los líderes de las 32 naciones miembro que se han reunido en Washington esta semana usaran un lenguaje fuerte para señalar que Ucrania tiene un camino viable para unirse a la alianza, incluso si no sucede de inmediato debido a la guerra.

También dijeron que los líderes deben acordar pasos concretos para asegurar que la alianza sea el principal organizador de la ayuda militar y humanitaria a Ucrania en lugar de Estados Unidos.

Acechando las conversaciones está el espectro de un segundo mandato de Donald J. Trump. El Sr. Trump ha expresado admiración por el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, criticado a Ucrania y expresado dudas sobre enviar más ayuda militar de Estados Unidos al país. Y en su primer mandato, el Sr. Trump habló de retirar a Estados Unidos de la OTAN.

Debido a estas preocupaciones, funcionarios y analistas dijeron que “a prueba de Trump” la alianza y la ayuda a Ucrania era un elemento importante de las conversaciones de esta semana. “Ucrania puede y detendrá a Putin, especialmente con nuestro pleno apoyo colectivo”, dijo el Sr. Biden en un discurso el martes por la noche.

Además de solidificar bases que podrían perdurar en un mandato de Trump, los líderes también intentan evitar críticas del presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania, quien el año pasado acusó a la alianza de vacilar en una promesa de dar a su país la membresía.

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Pero una versión más amigable del Sr. Zelensky llegó a Washington el martes. Agradeció el apoyo dado a Ucrania hasta ahora mientras instaba a la administración a seguir relajando sus restricciones sobre el uso de armas estadounidenses en Rusia y enviar ayuda inmediata.

“Es hora de salir de las sombras para tomar decisiones fuertes para actuar y no esperar a noviembre”, dijo en un discurso, refiriéndose a las elecciones presidenciales de Estados Unidos. “Debemos ser fuertes e inflexibles todos juntos.”

El debate sobre el comunicado giró en torno a si decir que Ucrania tiene un camino “irreversible” hacia la membresía en la OTAN y qué condiciones adjuntar a eso.

La alianza otorga membresía solo por consentimiento unánime, y funcionarios de Estados Unidos y otros han sido cautelosos sobre lo que podría decir Hungría. El primer ministro del país, Viktor Orban, visitó Rusia y China antes de llegar a Washington y es más simpático que otros líderes de la OTAN hacia el Sr. Putin.

Funcionarios de Estados Unidos y aliados dicen que, en cualquier caso, una cláusula de defensa mutua en el tratado de la OTAN dificulta permitir que Ucrania se una mientras está en guerra. La alianza quiere evitar una guerra directa con Rusia, una potencia nuclear.

Algunos analistas en Washington que han presionado por un mayor apoyo a Ucrania dijeron que los líderes de la OTAN necesitaban dar al país hitos concretos.

“Obviamente necesitamos acelerar el camino de Ucrania”, dijo Alina Polyakova, presidenta del Centro de Análisis de Políticas Europeas. “El problema es que estamos discutiendo en los márgenes sobre terminología y semántica y no sobre el objetivo estratégico más grande, que es cómo llevar a Ucrania a la OTAN lo más rápido posible”.

Jens Stoltenberg, secretario general de la OTAN, instó a los principales diplomáticos en una reunión de la alianza en Praga en mayo a comprometerse a dar colectivamente a Ucrania 100 mil millones de euros en ayuda militar en los próximos cinco años.

No pudo obtener consenso. Pero los funcionarios acordaron dar a Ucrania “un financiamiento mínimo base” de 40 mil millones de euros en el próximo año.

Un compromiso a largo plazo podría haber ayudado a la alianza a prepararse para la incertidumbre política en Estados Unidos.

Pero incluso con un acuerdo a más largo plazo, no hay garantías: cuando era presidente, el Sr. Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo climático de París y del acuerdo de límites nucleares con Irán, ambos negociados por el presidente Barack Obama.

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Hay otra preocupación numérica: el Sr. Trump a menudo criticaba a los miembros de la OTAN por no gastar más en defensa.

Los aliados acordaron en 2014 gastar al menos el 2 por ciento de su producto interno bruto en sus fuerzas militares. En ese momento, solo Estados Unidos, Reino Unido y Grecia cumplían con el objetivo.

Durante la cumbre de la OTAN en 2018, el Sr. Trump arremetió contra los aliados por ese fracaso y luego sorprendió a los líderes al exigir un aumento del objetivo al 4 por ciento, una meta que habría sido inalcanzable para muchos miembros de la alianza. Dijo que Estados Unidos “seguiría su propio camino” en 2019 si el gasto militar de otros países de la OTAN no aumentaba.

El Sr. Trump molestó tanto a los líderes de la OTAN que abandonaron los planes de celebrar una cumbre del 70 aniversario al año siguiente en Washington, temiendo que él la arruinara.

El Sr. Biden señaló en su discurso del martes que en 2020, cuando fue elegido, solo nueve países habían alcanzado el objetivo del 2 por ciento. Ahora, 23 de las 32 naciones miembro gastarán al menos eso. “Es un progreso notable”, dijo.

Los funcionarios de la OTAN tienen la intención de destacar ese logro durante toda la cumbre.

“La mejor manera para que la OTAN se proteja a sí misma de Trump es bastante simple: es que cada nación cumpla con la directriz del 2 por ciento del PIB para el gasto en defensa con la que han acordado las 32 naciones”, dijo el almirante retirado James Stavridis, ex comandante supremo aliado para Europa.

Para protegerse contra cualquier futura disminución del papel de Estados Unidos en apoyar a Ucrania, la alianza está estableciendo una misión en Alemania para coordinar la asistencia.

Después de la invasión de Rusia en febrero de 2022, Estados Unidos tomó la iniciativa en la organización de ayuda militar. Esa asistencia se ha coordinado a través del Grupo de Contacto de Defensa de Ucrania, que está dirigido por el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III e incluye representantes de naciones aliadas. Si bien ese grupo continuará, la OTAN está estableciendo una oficina separada en Alemania para coordinar la ayuda de todo tipo a Ucrania.

“El objetivo es construir la disuasión contra Rusia lo más fuerte posible para resistir la falta de participación de Estados Unidos o, peor aún, intentos o retiros reales”, dijo Evelyn Farkas, ex funcionaria de alto rango del Pentágono en la administración de Obama que ahora dirige el Instituto McCain, un grupo de defensa de la democracia.

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Crear una red más estrecha entre la OTAN y los países del Asia-Pacífico aliados con Estados Unidos, como Japón, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda, también ayuda a protegerse contra cualquier incertidumbre que surgiría de un segundo mandato de Trump, dijo la Dra. Farkas.

Un presidente de Estados Unidos podría encontrar más difícil retirar a Estados Unidos de compromisos y asociaciones si la OTAN y los aliados del Asia-Pacífico de Estados Unidos hablan con una sola voz sobre temas importantes, como Rusia o China.

Aunque el Sr. Trump expresa admiración por Xi Jinping, líder de China, parece dispuesto a mostrarse más duro con China que con Rusia, como cuando impuso aranceles a algunos productos chinos.

Los documentos de las reuniones de la OTAN de los últimos años han incluido lenguaje crítico sobre China. Las naciones europeas se han vuelto más sospechosas de China debido a su apoyo a Rusia. Y cada vez ven las declaraciones beligerantes y acciones militares de China hacia la isla democrática de Taiwán como un tipo de paralelo a la hostilidad del Sr. Putin hacia Ucrania.

El comunicado de la cumbre dijo que la República Popular China se había convertido en “un habilitador decisivo de la guerra de Rusia contra Ucrania a través de su supuesta asociación ‘sin límites’ y su apoyo a gran escala a la base industrial de defensa de Rusia”.

“La R.P.C. sigue planteando desafíos sistémicos a la seguridad euroatlántica”, agregó.

Ben Bland, director del programa Asia-Pacífico de Chatham House, un grupo de investigación con sede en Londres, dijo que “el endurecimiento del lenguaje de la OTAN sobre China y su mayor compromiso con cuatro aliados clave del Asia-Pacífico de Estados Unidos reflejan opiniones ampliamente compartidas sobre el comportamiento asertivo de Beijing y las conexiones entre la seguridad en Europa y Asia”.

“Sin embargo, hay un espectro de preocupación sobre China entre los miembros europeos de la OTAN”, agregó. “Una minoría, como Hungría, están buscando activamente lazos más profundos con Beijing, mientras que pesos pesados como Francia, Alemania y el Reino Unido buscan desmitificar sus relaciones con Beijing pero aún se muestran reacios a abrazar algunos de los aspectos más confrontativos de la política china de Washington”.