En busca de un sólido final en la AVC, los hombres de Filipinas disparan.

El equipo masculino de Alas Pilipinas celebra un punto contra Indonesia en la Copa de Desafío AVC para Hombres 2024. – FOTO DE AVC

Sergio Veloso continúa manteniendo la cabeza en alto junto con Alas Pilipinas en la Copa de Desafío de la Confederación Asiática de Voleibol.

Alas logró una victoria histórica, 25-23, 23-25, 25-14, 25-22, la noche del miércoles (hora de Manila) contra el equipo de Indonesia sub-20 en Manama, Baréin.

Los filipinos intentarán terminar fuertes su campaña y enfrentarán a Tailandia, que derrotó a China-Taipei por 25-17, 25-15, 25-20 más tarde en la noche, por un puesto ligeramente mejor que el año pasado en el décimo lugar el viernes a las 7 p.m. (hora de Manila).

“Empujo a mi equipo a dar el 100/110 por ciento todo el tiempo”, dijo Veloso al Inquirer a través de chat. “Deben tener una mente fuerte y disfrutar del juego. Cuando logran esto, juegan con calidad.”

Alas no logró clasificar a la ronda de semifinales después de derrotas en sets seguidos contra China y el anfitrión Baréin en las preliminares, pero entregó su mejor actuación ante el joven equipo de Indonesia.

El capitán Marck Espejo lideró a los nacionales con su actuación de 20 puntos de 17 ataques, dos aces y un bloqueo, mientras que el actual Novato del Año de la UAAP, Jade Disquitado de la Universidad Nacional, se destacó con 12 puntos de nueve ataques y tres bloqueos.

El bloqueador central Kim Malabunga tuvo seis de los 15 bloqueos totales de Alas para terminar con 12 puntos.

Defensa faltante

Esa defensa estaba ausente en los filipinos cuando se enfrentaron a China y Baréin, y en un segundo set lleno de errores contra Indonesia, donde ajustes bien sincronizados ayudaron a asegurar la victoria.

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“Los cambios fueron positivos y nuestro sistema defensivo funcionó muy bien. Fue una victoria excelente y todos los jugadores tuvieron la oportunidad de entrar en la cancha”, dijo Veloso.

El atacante de los Bulldogs, Nico Almendras, también tuvo 10 puntos con su compañero de equipo universitario Owa Retamar orquestando la ofensiva de Alas.

“Están muy felices no solo por la victoria, sino también por haber jugado bien”, agregó Veloso mientras los filipinos buscan ser aún mejores en su juego final y reducir sus 24 errores.

“Nuestro servicio será importante. Necesitamos causar problemas con la recepción del oponente”, dijo Veloso. “Y mantener el mismo enfoque en [seguir] nuestro sistema.”