“Ellos dijeron que ya no era mi equipo”: Shaquille O’Neal fue obligado a pasar el testigo a Penny Hardaway, rompiendo una icónica asociación.

La misma pregunta pero dos amigos diferentes son la causa del arrepentimiento persistente de Shaq. Una vez más se preguntó en voz alta cuántos anillos podría haber ganado si se hubiera quedado con Kobe o con Penny. Pero mientras Penny Hardaway, el ‘Kobe antes de Kobe’ de Shaquille O’Neal, estaba en The Big Podcast, el último arrepentimiento era más fuerte. Lejos de sus días de juego impulsivo, O’Neal tiene el beneficio de la retrospectiva para admitir que dejó que el ego rompiera dos de sus mejores asociaciones en la cancha. Sabemos cómo dejó a los Lakers por Bryant. Pero dejar a Orlando por Penny fue toda una historia diferente.

Fue el primer equipo de Shaq y rápidamente emergió como el Superman de Orlando. Tenía la influencia para hacer que Orlando Magic reclutara a Penny Hardaway un año después de su carrera en la NBA. La dupla fue la razón por la que el Magic fue el último equipo en vencer a los Bulls liderados por Michael Jordan en playoffs. Llegaron a las Finales de 1995 y perdieron. Ahí fue cuando las cosas se desmoronaron.

El contrato de Shaq expiró después de las finales. Famosamente, quería superar el contrato de $100 millones de su rival Alonzo Mourning ese año. Pero Orlando no se lo dio. Como Shaq le contó a Adam Lefkoe, no se lo dijeron de manera fácil. “Cuando dijeron que ya no era mi equipo, dolió un poco. Así que como dijeron que ya no era mi equipo, ahora es su equipo [de Hardaway], veamos qué ofrecen los otros equipos. Así que los otros equipos me ofrecieron más de lo que mi equipo estaba dispuesto a ofrecer y aproveché la oportunidad.”

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Como el entonces agente de O’Neal, Leonard Armato, le dijo a Essential Sports, Los Lakers aumentaron su oferta de $95 millones a $120 millones, también obteniendo selecciones en el draft a través de las cuales Jerry West consiguió a Kobe Bryant en 1996. Shaq aceptó la oferta porque sabía que valía la pena y luego ganaría tres títulos consecutivos con Bryant antes de separarse en términos amargos también.

Shaq le dijo a Lefkoe que su salida de Orlando y LA fueron unas pocas veces que dejó que su “celos profesional” se interpusiera. En Orlando, le molestaba que Penny también fuera más popular, evidente por las ventas de camisetas de él superando a las de Shaq. Así que cuando ya no era ‘el equipo de Shaq’, se fue.

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Los ‘qué hubiera pasado si’ con Penny y Kobe todavía molestan a Shaq y él culpa todo a su ego. Está contento de haber superado eso pero lamenta lo que sucedió en los años 90. Dijo que instó desinteresadamente a Penny a obtener una mejor extensión de contrato de Orlando. “Me paré por él. Cuando firmé y estaba sentado afuera, tal vez él estaba parándose por mí”, dijo Shaq.

Según la historia, Shaq se fue hacia el Oeste. Tres décadas después, dice que ya no es tan egoísta y hambriento de títulos y aprobación. Es una lección que Penny también podría compartir, ya que él también admitió que estaba celoso de lo que formaron Shaq y Kobe.

Sin querer revolver viejas heridas para Shaq, ¿cuántos títulos crees que él y Penny podrían haber ganado?

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Mantente atento para más actualizaciones como estas, y para seguir lo que el ex agente de Shaq, Leonard Armato, tiene que decir sobre la infame disputa entre Shaq y Kobe, el desaire olímpico a Caitlin Clark, y más, mira este video.