Elecciones relámpago en Francia: Esto es lo que está en juego.

El arriesgado decisión del presidente Emmanuel Macron de convocar elecciones legislativas anticipadas en Francia ha salido mal, permitiendo que la extrema derecha domine la primera vuelta de votaciones celebrada el domingo.

Pero los franceses volverán a las urnas el próximo domingo para una segunda vuelta de votaciones para elegir a sus representantes en la Asamblea Nacional, la cámara baja y más prominente del Parlamento del país.

Francia se encuentra en un territorio impredecible, con el futuro del segundo mandato del Sr. Macron en juego. El partido nacionalista y antiinmigrante Reunión Nacional, liderado por Jordan Bardella, nunca ha estado tan cerca de potencialmente gobernar el país.

Aquí tienes lo que necesitas saber sobre las elecciones.

¿Por qué Macron convocó elecciones anticipadas?

Cuando el Sr. Macron fue reelegido para un segundo mandato en 2022, su partido no logró obtener una mayoría absoluta. La coalición centrista que formó ha gobernado desde entonces con una estrecha mayoría, pero ha tenido dificultades para aprobar ciertos proyectos de ley.

Luego, el mes pasado, la Reunión Nacional se disparó al primer lugar en las elecciones para el Parlamento Europeo, mientras que la coalición centrista liderada por el partido Renacimiento de Macron quedó en un lejano segundo lugar.

Después de esos resultados, que dejaron al Sr. Macron como una figura reducida con tres años restantes en su mandato, el presidente disolvió el Parlamento. No tenía la obligación de hacerlo, pero creía que la disolución se había vuelto inevitable: los legisladores de la oposición amenazaban con derrocar su gobierno en otoño. Dijo que sentía que una elección anticipada era la única forma de respetar la voluntad del pueblo.

“Esta disolución era la única elección posible”, escribió el Sr. Macron en una carta a los votantes franceses el mes pasado. Es el primer presidente en disolver la Asamblea Nacional desde 1997.

Los resultados oficiales publicados por el Ministerio del Interior mostraron que el partido Reunión Nacional y sus aliados obtuvieron alrededor del 33 por ciento de los votos en la primera vuelta.

El Nuevo Frente Popular, una amplia alianza de partidos de izquierda que incluye a los Socialistas, los Verdes, los Comunistas y el partido de extrema izquierda Francia Insumisa, obtuvo alrededor del 28 por ciento.

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El partido centrista Renacimiento de Macron y sus aliados solo obtuvieron alrededor del 20 por ciento.

La tasa de participación en la primera vuelta fue casi del 67 por ciento, un número inusualmente alto que reflejaba un intenso interés en una carrera de alto riesgo y una creencia entre los votantes de que su voto podría alterar fundamentalmente el curso de la presidencia de Macron.

Las elecciones ya han sacudido profundamente la política francesa, fomentando una rara unidad en la izquierda, creando caos en la derecha tradicional y debilitando la alianza centrista de Macron.

El antisemitismo ha sido un tema importante, al igual que las preocupaciones económicas. La carrera ha centrado la atención en las frágiles finanzas de Francia y la perspectiva de un estancamiento legislativo que podría socavar los intentos de abordarla.

¿Qué está en juego?

La presidencia es el cargo político más poderoso de Francia, con amplias facultades para gobernar por decreto. Pero se requiere la aprobación del Parlamento, y especialmente de la Asamblea Nacional, en la mayoría de los grandes cambios de política doméstica y de legislación clave, como proyectos de gasto o enmiendas a la Constitución.

A diferencia del Senado, la otra cámara del Parlamento francés, los miembros de la Asamblea Nacional son elegidos directamente por el pueblo y pueden derrocar un gabinete francés con un voto de no confianza. La cámara baja también tiene más margen para legislar y generalmente tiene la última palabra si las dos cámaras no están de acuerdo en un proyecto de ley.

Lo más importante es que la composición de la Asamblea Nacional determina cómo se gobierna Francia.

Si una nueva mayoría de legisladores opuestos a Macron es elegida, él se verá obligado a nombrar a un adversario político como primer ministro en lo que se conoce como “cohabitación”, lo que cambiaría sustancialmente la política doméstica de Francia y confundiría su política exterior.

Solo la Reunión Nacional parece estar en posición de asegurar suficientes escaños para obtener una mayoría absoluta. Si lo hace, Macron no tendría otra opción práctica que nombrar a Bardella como primer ministro. Podría intentar nombrar a otra persona, pero iría en contra de los resultados electorales y los legisladores de la Reunión Nacional podrían derrocar rápidamente a esa persona en una votación de no confianza.

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¿Qué es la Reunión Nacional y quiénes son sus líderes?

La Reunión Nacional es el partido de extrema derecha nacionalista y antiinmigrante más prominente de Francia. Ha ganado elecciones locales y envió casi 90 legisladores a la cámara baja en 2022, pero nunca ha gobernado el país.

Originalmente llamado Frente Nacional, fue fundado en 1972 e incluyó a antiguos colaboradores de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial. El presidente fundador del partido, Jean-Marie Le Pen, era abiertamente racista y minimizaba públicamente el Holocausto.

Marine Le Pen, hija de Le Pen, asumió el cargo en 2011 y trabajó para “desdemonizar” al partido. Se distanció de las declaraciones antisemitas de su padre e incluso lo expulsó en 2015. También amplió la plataforma del partido para incluir temas económicos.

Pero algunos miembros continúan siendo criticados por comentarios racistas, antisemitas u homofóbicos. El partido quiere reducir drásticamente la inmigración, dificultar que los extranjeros se conviertan en franceses y dar prioridad a los ciudadanos franceses sobre los residentes no franceses en áreas como los beneficios sociales.

Le Pen se postuló para la presidencia de Francia en 2012, 2017 y 2022, pero perdió las tres veces, dos veces contra Macron.

Bardella, el protegido de Le Pen, asumió oficialmente como presidente del partido en 2022. Hijo de inmigrantes italianos, Bardella, de 28 años, creció en los suburbios parisinos y fue reelegido recientemente como miembro del Parlamento Europeo. De carácter afable y impecablemente vestido, encarna los esfuerzos de la Reunión Nacional por remodelar su imagen.

¿Qué sucede si no surge una mayoría clara?

Eso es incierto. Macron tendría opciones limitadas en cuanto a cómo proceder.

El presidente podría intentar formar una nueva coalición, pero Francia no está acostumbrada a hacerlo, a diferencia de Alemania. Y los tres principales bloques que se espera que prevalezcan en la cámara baja, la extrema derecha, la alianza de izquierda y la coalición centrista de Macron, tienen agendas radicalmente diferentes y, en algunos casos, han expresado una extrema animosidad entre ellos.

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No está claro cómo avanza Francia si no se puede formar una mayoría de trabajo.

Una posibilidad que discuten los analistas es tener un gobierno provisional que se encargue de los asuntos cotidianos de la administración del país hasta que haya un avance político, como ha sucedido en Bélgica. Pero esto, también, sería una desviación de la tradición francesa.

Si no surge una mayoría clara, el país podría estar encaminado hacia meses de estancamiento político o agitación. Macron, que ha descartado renunciar, no puede convocar nuevas elecciones legislativas hasta dentro de un año.

¿Cómo funciona la elección de dos vueltas?

Los 577 distritos electorales de Francia, uno para cada escaño, abarcan el territorio continental, los departamentos y territorios de ultramar, así como los ciudadanos franceses que viven en el extranjero. Francia otorga escaños a los candidatos que obtienen más votos en cada distrito.

Cualquier número de candidatos puede competir en la primera vuelta en cada distrito, pero hay umbrales específicos para llegar a la segunda vuelta.

Aunque en la mayoría de los casos la segunda vuelta contará con los dos candidatos más votados, podría incluir a tres o incluso cuatro candidatos si logran obtener un número de votos igual al menos al 12,5 por ciento de los votantes registrados en sus distritos.

Esto suele ser raro, pero una alta participación lo hace más probable, y hubo más de 300 segundas vueltas de tres vías después de la primera vuelta la semana pasada. Muchos partidos, especialmente en la izquierda, dijeron que retirarían a los candidatos en tercer lugar de las carreras donde la Reunión Nacional estaba adelante, para evitar dividir el voto y ayudar a evitar que la extrema derecha obtenga una mayoría absoluta.

El candidato que obtenga más votos en la segunda vuelta gana la carrera.

Bajo ciertas condiciones, un candidato que obtenga más del 50 por ciento de los votos en la primera vuelta gana de manera directa. Pero solo 76 de los 577 escaños legislativos del país se ganaron de esa manera el domingo.