El verdadero problema de la PBA es convertir a los espectadores de televisión en audiencia en vivo.

Los playoffs de la Copa Filipina de la PBA no han carecido de competitividad, con dos enfrentamientos de cuartos de final que incluso llegaron a su tercer partido.

Desafortunadamente, la liga solo puede esperar que pueda decir lo mismo sobre la asistencia en vivo.

“Es una realidad para nosotros”, dijo el comisionado Willie Marcial al Inquirer, refiriéndose al creciente número de asientos vacíos en los juegos de la PBA últimamente. “Nuestros juegos dependen de muchas cosas después de todo, como lugares y enfrentamientos. Pero esto es lo que te voy a decir, estamos pegando fuerte en la televisión”, agregó.

La liga ha sido objeto de críticas y burlas por su menguante asistencia, algo que se ha vuelto aún más evidente cuando se compara con la sensacional recepción que están teniendo el voleibol amateur y profesional.

Marcial dijo que se consuela en los números que está generando a través de su transmisión en RPTV, que ha aumentado sus cifras habituales.

“En un juego de miércoles, incluso alcanzamos alrededor de 2 millones de espectadores… [por lo general], solo llegamos a 1 o 1.2 millones”, dijo.

Pero el jefe de la liga también sabe que eso no cambia el hecho de que los asientos vacíos son una vista preocupante.

“La cosa es que no podemos parecer convertir eso en asistencia en vivo. No estoy poniendo excusas, pero creo que el calor [del verano], la economía, o incluso el factor de estar hastiado (tener demasiado de algo) tienen algo que ver con eso”, dijo.

Marcial dijo que el liderazgo de la PBA está buscando ser más proactivo sobre esta última prueba, que llega meses antes del 50 aniversario de la fundación de la liga.

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“Recientemente realizamos una cumbre con las partes interesadas, discutiendo qué más podemos hacer para la 49ª temporada, que ocurrirá dentro del aniversario dorado”, dijo el comisionado.

“Estamos buscando intensificar nuestra preparación. Y también estamos planeando abrir nuestras grandes celebraciones a la licitación para que los grandes organizadores puedan participar”, agregó.

Por ahora, la liga tendrá que depender del drama inherente que viene con la creciente tensión de los playoffs.

San Miguel, el campeón defensor del torneo insignia, intentará redescubrir su forma cuando los Beermen se enfrenten a un lado de Terrafirma en alza, ansioso por desprenderse de su etiqueta de felpudo y derribar al equipo número 1 a las 4:30 p.m. en el Estadio Ninoy Aquino en Malate, Manila, el miércoles.

En el partido de la noche, TNT, otro poder tradicional, también está tratando de evitar la eliminación contra un joven equipo de Rain or Shine que está madurando y aprendiendo a competir.

“Tiraron la pelota muy bien. Anotaron prácticamente en cada oportunidad que tuvieron y tenemos que abordar eso”, dijo la piedra angular de los Beermen, June Mar Fajardo, sobre los Dyip octavos clasificados.

“Son un equipo totalmente diferente ahora”, agregó la estrella de San Miguel, CJ Perez. “No puedes permitirte subestimarlos. Tienen buenos jugadores. También tienen superestrellas”. INQ