‘El Soltero,’ pero Hazlo Política Belga

En los Estados Unidos, Donald J. Trump y Joe Biden apenas pueden ponerse de acuerdo para compartir un escenario en un debate.

En Bélgica, los políticos que se enfrentarán el domingo en las elecciones generales más disputadas del país en años acordaron hacer un reality show de cuatro episodios filmado en un castillo, foso incluido.

El espectáculo, una versión política de “The Bachelor” llamada “El Cónclave”, cautivó a los belgas antes de la votación para los parlamentos nacionales y regionales del país. Las elecciones coinciden con las del Parlamento Europeo este fin de semana, en las que votarán 27 países de la Unión Europea.

Como en muchos otros países europeos, el establishment político tradicional en Bélgica ha disminuido electoralmente. La extrema derecha ha aumentado.

Pero en Bélgica, esta dinámica se complica aún más por la división entre el sur francófono del país, Valonia, y el norte de habla neerlandesa, Flandes.

La premisa del programa se centra en la dinámica personal entre políticos que son rivales pero que deben trabajar juntos para gestionar el ascenso de la extrema derecha. Quizás al ponerlos juntos durante unos días, puedan resolver algunas de sus diferencias.

Si nada más, el programa logró sacar a la luz las quejas que han llevado a un partido flamenco separatista de extrema derecha y antiinmigrante, Vlaams Belang, a encabezar las elecciones. Una victoria del partido podría precipitar una crisis para Bélgica al colocar el tema de la independencia flamenca en la cima de la agenda política y amenazar con dividir el país en dos.

Si el programa logró facilitar la cooperación en el mundo real es otra cuestión. Los partidos del establishment político han tenido dificultades para unirse en momentos clave, y Bélgica se ha hecho famosa por tardar mucho tiempo en formar coaliciones inestables de varios partidos.

El ascenso meteórico de Vlaams Belang ha hecho que esa tarea sea más urgente y desafiante.

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En el impresionante entorno del Castillo de Jemeppe, un castillo medieval, Eric Goens, un periodista, es el anfitrión de “El Cónclave” para siete políticos prominentes de la región de habla neerlandesa de Bélgica, Flandes.

Dan paseos por el bosque. Cocinan. Comen juntos. Y discuten.

Hay momentos de conflicto y reconciliación; silencios incómodos y disgusto apenas disimulado; incluso entrevistas confesionales individuales en una capilla.

Entre los siete están Tom Van Grieken, líder de Vlaams Belang; el primer ministro en funciones, Alexander De Croo, un liberal; y Petra De Sutter, miembro del partido Verde que es una de las viceprimeras ministras del país y la política trans más importante de la Unión Europea.

Los compañeros de cama son políticos.

Vlaams Belang, que se traduce como Interés Flamenco, fue uno de los primeros partidos de extrema derecha europeos en capitalizar el sentimiento antiinmigrante en Europa. Originalmente llamado Vlaams Blok, el partido promovió el retorno de belgas de segunda y tercera generación de ascendencia migrante a sus tierras ancestrales.

En 2004, el partido fue condenado por violar la ley antirracista de Bélgica y se le prohibió presentarse a elecciones.

Desde entonces, el partido ha cambiado de nombre e imagen, pero, según los críticos, poco más. Bélgica, un próspero país del norte de Europa con 11 millones de habitantes, alberga comunidades de migrantes importantes, incluidos musulmanes con raíces del norte de África, que siguen siendo el principal objetivo del partido.

Esto ha llevado a todos los demás partidos políticos belgas a hacer un juramento de larga data de no gobernar nunca con Vlaams Belang. La pregunta es si podrán cumplir esa promesa si, como se proyecta, Vlaams Belang queda primero en las elecciones del domingo.

Tan apremiante como eso, el partido quiere que Flandes, la región del norte que alberga alrededor del 60 por ciento de la población belga, se separe del estado federal de Bélgica y forme su propio país.

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La pregunta sobre cómo manejar la popularidad del Sr. Van Grieken es quizás más apremiante para Bart De Wever, quien lidera la Alianza Nueva Flamenca, un partido conservador nacionalista flamenco. También fue uno de los políticos que participaron en “El Cónclave”.

Al Sr. Van Grieken le gustaría que los dos partidos se unieran, formaran un gobierno flamenco y lo usaran como trampolín para finalmente forzar la independencia flamenca.

El Sr. De Wever también quiere la independencia flamenca, pero califica el plan separatista de “una fantasía”. Autodescrito como pragmático, se presenta con una plataforma que transferiría aún más poderes del gobierno federal de Bélgica a sus regiones, incluida Flandes.

La tensión entre los dos hombres estalla en una escena frente al fuego que rezuma drama de reality show.

Es de noche, y un relajado Sr. Van Grieken está sentado junto a una fogata al aire libre, cuando sale el Sr. De Wever.

“¿Acabas de encender una fogata aquí?”, pregunta el Sr. De Wever.

“Sí, con estos libros despiertos que quiero prohibir, Bart”, se ríe el Sr. Van Grieken.

“Parece que todos se han ido a dormir”, dice el Sr. De Wever, mirando alrededor incómodo.

“No quieren pasar el rato con nosotros, Bart”, dice el Sr. Van Grieken. “Tu destino es que siempre terminas conmigo al final”.

Ese es el escenario que todo el establishment político de Bélgica querría evitar. Y aunque el Sr. De Wever comparte ese desdén por Vlaams Belang, ha sido vago durante mucho tiempo sobre si cumplirá la promesa de no gobernar nunca con el partido.

En otra escena, un colega político enfrenta al Sr. De Wever: ¿Realmente se va a acostar con Vlaams Belang?

“Acabo de decirte que no, es un no”, finalmente concede el Sr. De Wever. “No puedo asociarme con alguien que no respeta la democracia. Lo siento, es bastante fundamental”.

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La conversación presagia las intensas negociaciones que probablemente seguirán a las elecciones del domingo. Para la audiencia, el programa ofrece una vista rara y sin filtro de la política caótica del país.

“Tal vez empieces a entender por qué las cosas son tan difíciles entre el líder uno y el líder dos”, dijo en una entrevista el presentador del programa, el Sr. Goens. “Va muy profundo, y nunca llegas a ver eso en el debate normal”.

Mala sangre

“El Cónclave” muestra cómo estas diferencias entre los líderes van mucho más allá de la ideología en Bélgica. Las notoriamente prolongadas negociaciones postelectorales del pasado también han dejado cicatrices profundas.

Siendo ambos partidarios de políticas económicas liberales, uno esperaría que el primer ministro actual, el Sr. De Croo, y el Sr. De Wever fueran socios políticos naturales.

Pero la pareja tuvo diferencias durante las últimas negociaciones de coalición, en las que el Sr. De Wever acusó al Sr. De Croo de socavarlo astutamente.

“No estoy deseando esto, porque hay mala sangre entre nosotros”, dice el Sr. De Wever a la cámara antes de enfrentarse al Sr. De Croo.

Cuando los dos hombres finalmente se sientan juntos, el Sr. De Croo intenta convencerlo de que pueden unirse esta vez, pero la conversación sigue volviendo a viejas rencillas.

“Trabajar juntos requiere un cierto nivel de confianza y fiabilidad”, le dice el Sr. De Wever al Sr. De Croo. “Eso está completamente ausente”.

El Sr. De Croo finalmente se rinde. “Sabes, dejémoslo así”.

“Creo que estamos llegando al punto en el que vamos a decir cosas de las que nos vamos a arrepentir”, dice el Sr. De Wever.

El Sr. De Croo intenta terminar con una nota positiva.

“No soy una persona vengativa”, dice, “y si se trata de fortalecer nuestro país para todos los belgas y no dividir nuestro país, entonces podemos trabajar juntos”.

Eso está por verse.