El Rey de los Circuitos de Rick Hendrick desestima la difícil tarea de Sonoma en una sola oración.

¿No crees que Chase Elliott se merece una victoria? El una vez indiscutible rey de los circuitos de carretera de la NASCAR buscará reclamar su trono en el Sonoma Raceway. A pesar de haber ganado siete carreras en circuitos de carretera en su carrera, Elliott aún no ha ganado en Wine Country. Sin embargo, es uno de los cuatro pilotos que han terminado en el top 10 en ambas carreras de Sonoma en la era Next Gen. Con el rendimiento que ha tenido este año en la NASCAR Cup Series, Elliott será el piloto a vencer en el Toyota Race Mart 350.

Con 12 curvas en un curso montañoso y un cambio total de elevación de 160 pies, el Sonoma Raceway puede ser notoriamente complicado para los pilotos inexpertos. ¡Pero no para Chase Elliott, quien ha dejado de lado los desafíos de elevación de Sonoma antes de la carrera!

¿Volverá Chase Elliott a su mejor nivel?

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Chase Elliott tiene el impulso de su lado, habiendo terminado 10 veces en el top 7 y 5 veces en el top 5 esta temporada con un promedio de 9.87, el mejor de su carrera en 15 carreras. Chase Elliott ha mostrado una gran consistencia en su Chevrolet Camaro ZL1 No. 9, a pesar de carecer de velocidad absoluta, y su equipo ha tenido un buen desempeño en el pit road. Todas las evidencias apuntan a que Elliott estará en su mejor nivel en Sonoma y estará en la pelea para asegurar su segunda victoria de la temporada después de haber dado un gran espectáculo en Texas a principios de esta temporada.

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Ahora que la NASCAR se dirige a su 16ª carrera de la temporada regular, Elliott, al igual que sus compañeros de equipo, tiene sus propias preocupaciones. El Sonoma Raceway se ve completamente nuevo. Después de gastar $1 millón y colocar 10,000 toneladas de material de pavimentación, la pista está lista para la carrera de la Serie Cup de 2024. Si bien la repavimentación fresca es en su mayoría un acierto, también trae algunos nuevos desafíos para los pilotos.

En una publicación de Instagram subida por el Equipo Hendrick, mientras Bowman hablaba sobre el cambio de agarre después del pavimento, Chase Elliott hablaba sobre otro factor importante, “Muchas veces, cuando tienes elevación, si lo haces bien, quieres usarlo a tu favor. Si vas cuesta arriba, eso significaría que el auto se frenará naturalmente más de lo que lo haría en una superficie plana. Podrías pensar en usar menos frenos y usar la gravedad para ayudarte. Y lo mismo para bajar, irás más rápido de lo que típicamente lo harías, así que solo teniendo esas cosas en mente, en realidad las encuentro útiles en lugar de empeorar las cosas”.

 

 

Lo único que Chase Elliott ha carecido en esta temporada de la Serie Cup es más de un podio. Denny Hamlin tiene tres victorias y se encuentra cómodamente en 534 puntos, y el compañero de equipo de Elliott, Kyle Larson, tiene dos victorias con 513 puntos. Elliott actualmente ocupa el tercer lugar con 507 puntos.

El piloto de 28 años querrá que eso cambie en Sonoma, especialmente porque no ha ganado en un circuito de carretera desde 2021 en Road America. Esta vez, estará compitiendo en un coche de próxima generación. Chase Elliott también enfrentará una competencia más fuerte, especialmente del piloto de RFK Racing Cam Waters. Al igual que Shane van Ginsbergen, que ganó la carrera en Chicago Street en 2023, los pilotos de Supercars tienden a destacar en carreras en circuitos de carretera, y Waters representará una amenaza formidable para Elliott.

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Otros pilotos también reaccionan a la repavimentación del Sonoma Raceway

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Tomó 61 días, pero finalmente se completó el proyecto de repavimentación del Sonoma Raceway. El proyecto comenzó el 28 de diciembre de 2023, con equipos retirando la antigua superficie de la pista. En dos meses, la pista fue molida, se repararon grietas y se colocó asfalto nuevo y duradero en el Sonoma Raceway. Es la segunda pista de Speedway Motorsports en recibir asfalto fresco en los últimos meses, siendo la otra el North Wilkesboro Speedway.

El ganador de Sonoma del año pasado, Martin Truex Jr, dijo que estaba satisfecho con los resultados de la repavimentación, notando un exceso de velocidad y agarre en comparación con lo que está acostumbrado. Dijo: “Sé que la pista es obviamente nueva, así que ha estado mejorando cada vez más durante todo el día. Fue bastante sucia al principio; bastante resbaladiza. Y a medida que corrimos vueltas y pusimos caucho en la pista, se sintió bastante bien. … Cuando volvamos, hará mucho más calor, así que será diferente. Pero siempre es divertido tener una pequeña ventaja sobre la competencia en una repavimentación”.

Mientras tanto, Ross Chastain de Trackhouse Racing mencionó que la pista está “súper agarrada”, con el piloto de 31 años rutinariamente marcando vueltas que eran 2.5 segundos más rápidas que el récord de la pista. Continuó diciendo que los pilotos “iban más rápido durante todo el día a medida que pusimos caucho en la pista” y que el cambio de marchas había cambiado bastante.

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Josh Berry, novato de Stewart-Haas Racing, sin tener mucha experiencia con la pista o con circuitos de carretera en general, tuvo una perspectiva diferente pero igualmente valiosa. Dijo: “Creo que la pista seguirá mejorando y tendrá más agarre; será mucho más rápida. Ha sido divertido venir aquí y realmente probar”.

¿Crees que Chase Elliott recuperará el título de rey de los circuitos de carretera en Sonoma? ¡Déjanos saber en los comentarios!

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