El regreso de Filipinas como una fuerza global seria se señala con la participación en el Fiba OQT.

Los Filipinos ciertamente llamaron la atención en Letonia. — FOTOS DE FIBA.COM

Gilas Pilipinas puede haber perdido su partido crucial contra Brasil en el Torneo de Clasificación Olímpica de Fiba (OQT) en Letonia el sábado, pero el Equipo Nacional, sin embargo, ahora puede presumir de algo de lo que el baloncesto filipino no pudo hablar durante décadas.

Después de una conquista magistral del No. 6 del mundo, Letonia, en su propio terreno y un par de valientes enfrentamientos contra los equipos nacionales de Georgia y Brasil respaldados por talento de la NBA, Gilas Pilipinas—años despreciado como un felpudo en el escenario global—demostró que pertenece.

“Es como un momento de ‘ahora sabemos’—[que] ‘Ahora sabemos que podemos competir’,” dijo el entrenador nacional Tim Cone el sábado por la noche, poco después de la derrota por 71-60 ante los Cariocas, el No. 12 del mundo, que acabaron con los sueños de Gilas de regresar a los Juegos Olímpicos en París.

Cone—al igual que los millones que seguían la carrera de Gilas en casa—hubiera querido que su equipo siguiera escribiendo su historia sorpresa improbable en Riga. Pero los Nacionales tuvieron muy pocas respuestas para el juego físico del enemigo que también redescubrió su ritmo ofensivo justo cuando los filipinos perdieron el suyo.

“Nos jugaron con un baloncesto realmente físico,” dijo sobre el poderoso equipo sudamericano que avanzó para enfrentarse a los letones en la final el domingo por la noche.

“Estábamos anotando tiros difíciles en la primera mitad y ellos estaban fallando muchos tiros abiertos. Sabíamos que si no dábamos la vuelta a eso, se iba a poner difícil para nosotros en la segunda mitad,” continuó Cone. “Y seguimos tomando tiros difíciles y ya no entraban. Y luego empezaron a encestar tiros abiertos.

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“Creo que entramos un poco en pánico. Empezamos a hacer muchos uno contra uno, no estábamos moviendo el balón como normalmente lo hacemos. Simplemente no trajimos nuestro mejor juego.”

Dejando una huella

La campaña fallida dolerá por un tiempo para Gilas, pero no se puede negar la marca inevitable dejada por el equipo liderado por Justin Brownlee, June Mar Fajardo, Dwight Ramos y Chris Newsome.

“Por supuesto, queríamos llegar a los Juegos Olímpicos. Era el objetivo final,” dijo Newsome. “Pero de nuevo, este es otro escalón para nosotros como programa para tratar de mejorar y seguir mejorando. Sabes, hay muchas cosas positivas que se pueden sacar de este viaje, de este torneo.”

“Definitivamente no estoy feliz,” dijo Brownlee. “Estoy agradecido por la oportunidad, sin embargo. Ha sido un honor venir aquí, a este país, y poder mostrar el baloncesto filipino y quiero agradecer a Letonia por eso.”

El presidente de Samahang Basketbol ng Pilipinas, Al Panlilio, que estuvo con el contingente durante todo el torneo, estaba entre los extasiados al ver cómo se desempeñaron las intrépidas cargas de Cone en sus dos primeros enfrentamientos. Como era de esperar, también estaba devastado al ver que la carrera terminaba el sábado.

Pero Panlilio, que sabe algo sobre luchar contra la adversidad al haber vencido al cáncer él mismo, sabe que el último revés de Gilas podría muy bien ser una configuración afortunada para un regreso.

“Como en cualquier cosa—como en la vida y en el mundo corporativo—aprendes de la adversidad y esperanzadamente sales más fuerte y mejor avanzando,” dijo al Inquirer.

“Comprendimos el objetivo y lo fijamos—llegar a los Juegos Olímpicos de París si podemos. [El] largo plazo es competir en la Copa Fiba Asia, salir como el mejor equipo, clasificarnos para el Mundial en 2027 y ser el mejor equipo asiático que también nos califica para los Juegos Olímpicos [de Los Ángeles].

LEAR  Otro ejemplo de cómo los aliados guían al presidente.

“Es un plan a largo plazo en el que nos hemos embarcado. Pero cada torneo es un bloque de construcción para el siguiente,” añadió. INQ