El perro Shiba Inu fue un meme y la cara de Dogecoin

Kabosu, el perro detrás del meme “doge”, ha fallecido después de 14 años de fama en internet, según ha dicho su dueña.

El shiba inu japonés inspiró a toda una generación de bromas online y se convirtió en el rostro de la criptomoneda Dogecoin.

Estaba sufriendo de leucemia y enfermedad hepática y murió el 24 de mayo.

“Falleció tranquilamente como si estuviera dormida mientras la acariciaba”, escribió Atsuko Sato en su blog, agradeciendo a los fans de Kabosu.

“Creo que Kabo-chan fue el perro más feliz del mundo. Y yo fui la dueña más feliz.”

Al ser un perro rescatado, la verdadera fecha de nacimiento de Kabosu era desconocida, pero la Sra. Sato estimó su edad en 18 años.

En 2010, dos años después de adoptar a Kabosu de un criadero de cachorros donde de lo contrario habría sido sacrificada, la Sra. Sato, una maestra de Sakura, al este de Tokio, tomó una foto de su mascota cruzando las patas en el sofá.

Ella publicó la imagen en su blog, desde donde se extendió al foro online Reddit y se convirtió en un meme que se difundió desde los dormitorios universitarios hasta las cadenas de correos electrónicos de oficinas.

Los memes típicamente usaban un inglés incorrecto y tonto para revelar los pensamientos internos de Kabosu y otros shiba inu “doge” – pronunciado como la palabra “dough” de pizza pero con una “j” al final.

La imagen también se convirtió más tarde en una obra de arte digital NFT que se vendió por $4m (£3.1m) e inspiró a Dogecoin, que comenzó como una broma de dos ingenieros de software y ahora es la octava criptomoneda más valiosa, con una capitalización de mercado de $23bn.

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Dogecoin ha sido respaldado por la estrella de hip-hop Snoop Dogg y el bajista de Kiss Gene Simmons.

Pero su seguidor más entusiasta es el multimillonario Elon Musk, quien bromea sobre la moneda en X – haciendo que su valor se dispare – y la elogia como “la cripto del pueblo”.

Kabosu se enfermó de leucemia y enfermedad hepática a finales de 2022, y la Sra. Sato dijo en una entrevista reciente con AFP que el “poder invisible” de las oraciones de los fans de todo el mundo la ayudó a recuperarse.

La Sra. Sato, de 62 años, dijo que se había acostumbrado tanto a los “eventos increíbles” que cuando el Sr. Musk cambió el ícono de Twitter, ahora X, por la cara de Kabosu el año pasado, “ni siquiera me sorprendió tanto”.

Una estatua de $100,000 de Kabosu y su sofá financiada colectivamente por Own The Doge, una organización de criptomonedas dedicada al meme, fue inaugurada en un parque en Sakura en noviembre del año pasado.

Sato y Own The Doge también han donado grandes sumas a organizaciones benéficas internacionales, incluidos más de $1m a Save the Children. La ONG dice que es “la mayor contribución cripto única” que ha recibido.