El nuevo accesorio imprescindible de Corea del Norte: El pin de Kim Jong-un.

Cuando el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, se reunió con su gobernante Partido de los Trabajadores la semana pasada, tuvo algunas buenas noticias. El país, que ha luchado durante mucho tiempo con el hambre, esperaba una cosecha “bastante buena” este año, informó, y recientemente había firmado un tratado de defensa mutua con Rusia.

Sin embargo, la noticia más importante podría ser lo que llevaban puesto los funcionarios en la reunión en Pyongyang, la capital: insignias en el pecho con la imagen del Sr. Kim, según fotos publicadas a través de los medios estatales.

La familia de Mr. Kim ha liderado Corea del Norte desde su fundación en 1948 y ha adoctrinado a su gente para adorar a los Kims como figuras divinas. Cada hogar y edificio de oficinas tiene retratos del abuelo de Mr. Kim, Kim Il-sung, y su padre, Kim Jong-il, colgando en las paredes. Cada norcoreano debe llevar una insignia con la imagen de cualquiera de los dos Kims mayores o un distintivo de doble imagen en el pecho.

Al presentar una insignia de su propia imagen, Mr. Kim está elevando su idolatría y el culto a la personalidad que lo rodea para igualar el nivel reservado, hasta ahora, solo para su abuelo, quien gobernó desde 1948 hasta su muerte en 1994, y su padre, quien lo sucedió y gobernó hasta 2011, según funcionarios y analistas surcoreanos. Su introducción significa que los norcoreanos ahora tienen tres insignias e imágenes para elegir para usar.

Si la tradición sigue, la imagen del líder más reciente, ahora Kim Jong-un, eventualmente se convertirá en la opción más común.

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“Esto es parte de los esfuerzos de Kim Jong-un para establecer su propia imagen independiente como líder”, dijo Kim Inae, portavoz adjunta del Ministerio de Unificación del gobierno surcoreano, el lunes.

Corea del Norte introdujo las insignias de Kim Il-sung en 1970 después de que el fundador del país purgara a todos sus competidores internos para establecer un gobierno monolítico. Kim Il-sung tenía entonces 58 años. La insignia de Kim Jong-il se introdujo en 1992, cuando tenía 50 años. Para entonces, había consolidado su estatus como heredero y estaba gobernando el país junto con su padre enfermo.

Las insignias de solapa se han convertido desde entonces en la característica más reconocible del culto a la personalidad. Pero comenzaron a perder su atractivo entre los norcoreanos comunes, especialmente después de una hambruna en la década de 1990 que mató a millones. Una vez tratadas como un objeto sagrado por los norcoreanos, fueron contrabandeadas a China y vendidas como baratos recuerdos turísticos cerca de la frontera con Corea del Norte. Los desertores de Corea del Norte las llamaron “insignias de esclavitud”.

La Sra. Kim, del Ministerio de Unificación, vinculó la introducción de la nueva insignia de Kim Jong-un a los esfuerzos de Mr. Kim para unificar el país en torno a su liderazgo mientras enfrenta dificultades económicas y la amenaza percibida de influencias externas, incluido el entretenimiento K-pop de su rival, Corea del Sur.

Cuando llegó al poder después de la muerte de su padre en 2011, Mr. Kim se apresuró a establecer un liderazgo totalitario a través de lo que los funcionarios y analistas surcoreanos han llamado un “reinado de terror”. Cualquiera que se percibiera como un desafío a su autoridad desaparecía o era ejecutado o asesinado.

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Pero ha luchado por cumplir la promesa de su familia al sufrido pueblo de Corea del Norte: construir un país “fuerte y próspero” donde la gente ya no tuviera que apretarse el cinturón debido a la escasez de alimentos o temer una invasión de Estados Unidos.

Mr. Kim ha tenido problemas en el frente económico, incapaz de persuadir a Washington para que levante las sanciones impuestas a su país por su desarrollo de armas nucleares. Su credibilidad entre su pueblo ha descansado en gran medida en su imagen cuidadosamente coreografiada como un líder que finalmente ha convertido a Corea del Norte en un estado nuclear.

Bajo Mr. Kim, Corea del Norte ha realizado cuatro pruebas nucleares subterráneas y desarrollado una flota de misiles, incluidos cohetes de largo alcance capaces de alcanzar el territorio continental de Estados Unidos. El lunes, el último día de la reunión del Partido de los Trabajadores, el país dijo que probó un nuevo misil balístico capaz de transportar una “cabeza de guerra súper grande”.

A pesar de tales logros militares, el control de poder de Mr. Kim ha dependido de revitalizar el culto a la personalidad y mantener a los norcoreanos alejados de las noticias externas.

Mr. Kim ha intentado reinventar el gobierno de su familia, presentándose como un líder joven, enérgico e incluso transformador. Ha enfatizado su linaje familiar vistiéndose como su abuelo, pero también ha parecido distanciarse de sus ancestros en un esfuerzo por salir de sus largas sombras y demostrar que es un líder digno por derecho propio.

Este año, abandonó un objetivo de largo plazo, establecido por su abuelo, de reunificarse con el Sur y llamó a Seúl un enemigo que debe ser subyugado, si es necesario, a través de una guerra nuclear. Corea del Norte no destacó el cumpleaños de Kim Il-sung el 15 de abril de este año tanto como solía hacerlo. Los propagandistas estatales han comenzado a elogiar a Mr. Kim de la manera en que solían elogiar a su padre y abuelo, llamándolo “el Sol” del pueblo coreano y el “padre” de todos los coreanos, y han comenzado a distribuir retratos de él para ser colgados en edificios gubernamentales y hogares.

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La distribución de la insignia de solapa reflejó la creciente confianza de Mr. Kim en su dictadura unipersonal, dijeron los analistas.

“Esto lo oficializa que ahora está en el mismo nivel que sus ancestros, Kim Il-sung y Kim Jong-il”, dijo Yang Moo-jin, presidente de la Universidad de Estudios de Corea del Norte en Seúl.