El miedo crece mientras el deslizamiento de tierra sigue “muy activo”

Las autoridades de Papúa Nueva Guinea dicen que cerca de 7.900 personas que viven cerca del lugar de un mortal deslizamiento de tierra están “en riesgo” a medida que las rocas y escombros continúan moviéndose por la ladera. Una alerta de evacuación potencial ha sido emitida, con un funcionario de la provincia diciendo que la montaña sigue siendo “muy activa”. Los rescatistas dicen que es cada vez más improbable que se encuentren víctimas vivas entre los escombros. La agencia de desastres del país teme que alrededor de 2.000 personas hayan quedado enterradas cuando un costado de la montaña colapsó el viernes pasado. Esto es mucho más alto que la estimación de la ONU de alrededor de 670 víctimas. La ONU dice que ha sido difícil establecer un número exacto de muertos ya que el acceso al sitio y a los enterrados bajo la masa sigue siendo difícil. Parte de esto se debe a las complicaciones en torno a la misión de búsqueda y rescate, que ahora se ha convertido en gran medida en una operación de recuperación de cuerpos, han dicho varios funcionarios de la ONU. “No es una misión de rescate, es una misión de recuperación”, dijo Niels Kraaier de Unicef Papua Nueva Guinea a la agencia de noticias AFP. “Es muy poco probable que hayan sobrevivido”. Solo se habían recuperado seis cuerpos hasta el martes, según funcionarios locales. Los aldeanos han estado usando palas, palos y sus manos desnudas para tratar de quitar las enormes rocas y escombros en medio de retrasos en la llegada de maquinaria pesada, y también de sensibilidades culturales en torno al uso de tales máquinas como excavadoras cerca de los cuerpos. El terreno también sigue siendo peligroso ya que las rocas continúan cayendo. Videos tomados durante el día han mostrado rocas cayendo por la montaña. “Todavía está muy activo. La montaña se está desmoronando”, dijo Sandis Tsaka, Administrador Provincial de Enga, a la BBC. “Hay un movimiento continuo de rocas y escombros que está dificultando nuestras operaciones de búsqueda, rescate y recuperación”, agregó. Los escombros siguen siendo de 10 metros de profundidad en algunos lugares y la masa de escombros sigue moviéndose por la ladera, lo que ha llevado a las autoridades a alertar a las comunidades cercanas sobre el riesgo y emitir avisos de evacuación. “Debido al deslizamiento de tierra, el área de impacto del deslizamiento de tierra está aumentando gradualmente. Así que los hogares y propiedades que no fueron afectados por la zona de deslizamiento original están creciendo cada día”, dijo el Sr. Tsaka. Otro pueblo cerca del pueblo golpeado primero, Yambali, también está en peligro, dijo. También hay una creciente preocupación por el riesgo de infecciones y enfermedades en la zona a medida que la masa de cuerpos atrapados bajo los escombros comienza a descomponerse. La ONU había advertido que las corrientes fluían por la ladera bajo los escombros. “El agua que está atrapada entre el suelo y los escombros está fluyendo, y los cuerpos están empezando a descomponerse. ¿Puedes imaginar el impacto en más de 2.000 cuerpos enterrados bajo esta tierra sin poder ser removidos?”, dijo el funcionario de la agencia de migración de la ONU, Serhan Aktoprak, a la BBC el martes. En medio de las condiciones peligrosas, los grupos de ayuda dicen que se están enfocando en la tarea inmediata de llevar suministros básicos como alimentos, agua y kits de higiene a los residentes. Pero ha habido varias barreras, incluido el bloqueo y daño de la carretera al pueblo debido al deslizamiento de tierra. El martes, se informó que un puente al sur del área del deslizamiento de tierra, que conecta los centros provinciales de Hagen y Wabeg, también se había derrumbado, lo que dificultaba aún más a los grupos humanitarios la entrega de ayuda. Australia ha prometido un envío aéreo de suministros que se espera llegue el miércoles. Los funcionarios locales dicen que alrededor de 3.800 personas vivían en el pueblo de la ladera antes del deslizamiento de tierra, que tuvo lugar alrededor de las 03:00 del viernes por la mañana y destruyó más de 150 hogares. El colapso de la montaña se atribuye a semanas de fuertes lluvias y otras condiciones húmedas en la zona. El Primer Ministro James Marape había enviado previamente sus condolencias y dirigido equipos de respuesta nacionales a la región. El desastre ocurre mientras el Sr. Marape enfrenta presiones políticas: se esperaba que el parlamento votara una moción de censura en su contra el martes.

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