El grupo Estado Islámico sigue siendo una amenaza, 10 años después de su apogeo.

Hace 11 horas
Por Frank Gardner, corresponsal de seguridad de la BBC
Más de 140 personas murieron en un ataque del Estado Islámico a un auditorio en Moscú en marzo
Hace exactamente 10 años desde que el grupo autodenominado Estado Islámico (EI) proclamó su califato, anunciado al mundo días después por su fundador Abu Bakr al-Baghdadi desde la Mezquita de Nuri en Mosul.
También conocido como Isis o Daesh en árabe, el grupo tomó el control de vastas extensiones de Siria e Iraq, imponiendo su versión severa de la Sharia (ley islámica), aplicando castigos crueles y asesinatos, para luego publicar los videos en línea.
Durante los siguientes cinco años, el EI pudo atraer a miles de aspirantes a yihadistas de todo el mundo a lo que prometía ser un califato islámico utópico. La realidad era una vida dominada por una violencia extrema: cabezas cortadas pegadas en las barandillas de la plaza del pueblo, acoso constante por parte de la “policía de moralidad” que patrullaba y frecuentes ataques aéreos de la Coalición liderada por Estados Unidos.
Esa Coalición, compuesta por más de 70 naciones, finalmente expulsó al EI de su último refugio en Baghuz en el este de Siria en 2019. El califato físico ya no existía, pero la ideología permanecía.
Entonces, ¿qué ha sido del EI hoy?
Bajo pero no fuera
Un alto funcionario de Whitehall en Londres describe el estado del grupo como “bajo pero no fuera”. Su reducida cúpula directiva permanece en Siria, pero el EI ha expandido su franquicia a través de varios continentes.
La mayoría de los ataques llevados a cabo en su nombre ahora se producen en África subsahariana. En Europa y Oriente Medio, su rama más peligrosa se considera que es la Provincia del EI-Jorasán, ampliamente culpada por los ataques con múltiples víctimas de este año en Moscú y Kerman en Irán.
La Provincia del EI-Jorasán, o ISKP, tiene su base en Afganistán y en el noroeste de Pakistán, desde donde está librando una insurgencia contra los talibanes gobernantes de Afganistán.
Eso puede sonar extraño, dado que los talibanes han impuesto su propia versión extrema de la Sharia, prohibiendo a las mujeres trabajar o incluso recibir una educación adecuada, así como reintroduciendo castigos como la lapidación hasta la muerte. Sin embargo, los talibanes y el EI son rivales amargos, y después de 20 años como insurgentes, los talibanes se están encontrando ahora como cazadores convertidos en guardianes del juego.
Cuando el EI tenía una base física, su califato en Siria e Iraq, pudo atraer a reclutas que encontraron fácil volar a Turquía, tomar un autobús a la frontera y luego ser contrabandeados a través de Siria.
Estos reclutas en su mayoría carecían de experiencia militar o de un verdadero entendimiento de la guerra civil que estaba destrozando a Siria. Muchos tenían antecedentes de delitos menores y consumo de drogas en sus países de origen. Esto incluía a cuatro hombres del oeste de Londres, apodados Los Beatles por sus cautivos, que terminaron guardando y torturando a trabajadores de ayuda occidentales y periodistas.
Hoy uno está muerto y los otros están en prisión, incluidos dos que cumplen actualmente condena de por vida en una cárcel de máxima seguridad de Estados Unidos.
Pero el EI todavía está incitando ataques a través de sus medios en línea. Sus dos causas principales en este momento son los llamados a vengar el asalto de nueve meses de Israel a Gaza y el encarcelamiento de mujeres y niños del EI en campamentos sombríos y llenos de moscas en el norte de Siria.
Cambio a África
Al igual que Al-Qaeda, que tampoco ha desaparecido, el EI prospera en el desorden, la desesperación y la mala gobernanza por parte de quien esté a cargo.
En partes de África, hay grandes bolsas de los tres. En los últimos años, los países del cinturón del Sahel, especialmente Mali, Níger y Burkina Faso, han experimentado golpes militares, lo que ha llevado a un aumento de la inestabilidad.
Las tropas francesas, estadounidenses y de la UE que estaban ayudando a los gobiernos locales a mantener a raya la amenaza yihadista, no siempre con éxito, han sido en su mayoría expulsadas o reemplazadas por mercenarios rusos.
El EI ahora tiene cinco ramas en África, a las que se refiere como Wilayaat (provincias), repartidas por África Occidental, el área del lago Chad, la República Democrática del Congo y el norte de Mozambique.
Aquí también, el EI compite directamente, y a menudo en confrontación, con Al-Qaeda. El EI presume que está expandiendo tanto sus operaciones como las áreas bajo su control. Ciertamente parece ser más ágil que los gobiernos contra los que lucha, a menudo montando redadas y emboscadas mortales sorpresivas que matan a decenas de soldados o aldeanos en áreas remotas.
África no resultó ser el imán geográfico para los yihadistas internacionales que fue Siria hace 10 años. No hay un flujo constante de voluntarios que acudan allí de la forma en que lo hicieron a la frontera turco-siria o antes en los Territorios Tribales del noroeste de Pakistán. Pero la franquicia del EI todavía tiene bastantes reclutas, en su mayoría jóvenes locales, que ven una casi total falta de oportunidades en otro lugar.
Los conflictos pequeños, localizados pero extremadamente violentos en África pueden estar a miles de kilómetros de las costas de Europa, pero a medida que aumenta la amenaza yihadista, inevitablemente impulsará a más migrantes africanos a buscar una vida más segura en Europa.
Europa sigue siendo un objetivo
En la cúspide de su fuerza, a mediados de la década de 2010, el EI pudo llevar a cabo ataques espectaculares y con múltiples víctimas en Europa, como el ataque a la sala de conciertos Bataclan en París en 2015 que dejó 130 muertos.
Los asesinos fueron entrenados y enviados desde Siria, cruzando múltiples fronteras con facilidad y sin problemas para acceder a armas automáticas poderosas como los Kalashnikov de los Balcanes.
Desde entonces, y después de numerosos ataques en las ciudades de Europa, la cooperación de inteligencia entre las fuerzas policiales y las agencias de seguridad ha mejorado considerablemente. Funcionarios del Reino Unido ahora creen que sería mucho más difícil, aunque no imposible, para el EI o Al-Qaeda llevar a cabo el tipo de ataque altamente planificado y coordinado como los atentados de Londres de 2005 o el Bataclan en 2015.
En cambio, se preocupan más por los operadores solitarios: extremistas y sociópatas auto motivados que se radicalizan por la propaganda yihadista en línea.
En el Reino Unido, la gran mayoría del trabajo de contraterrorismo realizado por el Servicio de Seguridad, MI5, sigue siendo dirigido hacia complots inspirados por el EI o Al-Qaeda. Europa sigue en su mira, y el ataque de marzo de 2024 en el Crocus City Hall de Moscú que mató a más de 140 personas muestra que el EI puede aprovechar una oportunidad para atacar a un enemigo cuando está distraído, en este caso por la guerra en Ucrania.
Problemas de liderazgo
La producción de medios en línea del EI no es tan intensa como lo era cuando tenía un califato físico, pero aún ha podido reclutar a diseñadores gráficos y diseñadores web talentosos para difundir su mensaje de odio e incitación a la venganza.
Uno de sus videos más recientes presentaba un avatar generado por inteligencia artificial altamente realista de un presentador de noticias de habla árabe, entregando su mensaje pero sin riesgo de que la identidad del orador sea revelada.
Ese riesgo de identidad ha perseguido al liderazgo del EI desde la muerte de Abu Bakr al-Baghdadi en 2019. Sin una presencia en línea constante y carismática – como la que disfrutaba anteriormente el difunto líder de Al-Qaeda, Osama Bin Laden – el liderazgo corre el riesgo de verse irrelevante, distante y desconectado de sus seguidores.
Sin embargo, contrarrestado contra esto está la corta vida útil de los líderes yihadistas. Una vez que salen a la luz pública, corren el riesgo de que se descubra su paradero, ya sea por vigilancia electrónica e interceptaciones o por informantes humanos dentro de sus propias filas.
Casi nada se sabe sobre el líder actual del EI.

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