El entrenador que restauró la fe en el Liverpool.

Después de casi nueve años en el cargo y siete trofeos importantes, Jurgen Klopp se va de Liverpool.

Ha sido uno de los entrenadores más transformadores en la historia del club y en la era moderna del fútbol inglés.

Para marcar su partida, The Athletic te trae al Verdadero Jurgen Klopp, una serie de piezas que construyen el retrato definitivo de una de las figuras más famosas del fútbol.

Para la parte cinco, James Pearce habló con más de una docena de jugadores actuales y anteriores, miembros del personal y ejecutivos para revelar sus secretos como entrenador.

Lea el resto de la serie aquí:


Pep Lijnders se toma su tiempo mientras reflexiona sobre cómo describir la magnitud de la contribución de Klopp a Liverpool.

Qué punto de vista ha tenido. El holandés estuvo allí para recibir a Klopp cuando llegó por primera vez en 2015 y ha estado a su lado casi en cada paso desde entonces en su cuerpo técnico.

“En los últimos 30 o 40 años, no muchos entrenadores han cambiado un club como Jurgen”, le dice Lijnders a The Athletic. “Louis van Gaal en el Ajax, Johan Cruyff en Barça, Pep Guardiola en Barça, Arrigo Sacchi en el Milan. Luego, para mí, Jurgen aquí.

“Dondequiera que hubiéramos ido en el mundo, incluso si hubiéramos llevado colores diferentes, la gente habría reconocido lo que veían y diría: ‘Ah, este es el Liverpool Football Club’. Como entrenador, no puedes obtener un cumplido mayor que ese.”

Pregúntale lo mismo sobre el impacto de Klopp en Anfield a Trent Alexander-Arnold y Andy Robertson, los dinámicos defensores laterales que siempre estarán asociados con su reinado, y obtendrás una respuesta similar: esto fue mucho más que trofeos.

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“Mira las historias que hemos escrito, los viajes en los que hemos estado todos”, dice Alexander-Arnold. “Nos ayudó a todos a desarrollarnos en lo que siempre habíamos soñado. Nos llevó a la cima.”

Robertson, asintiendo de acuerdo a su lado, está de acuerdo. “Desde el momento en que entré por la puerta, pude sentir la creencia que todos tenían en él. Ha sido un viaje divertido. Siempre ha habido emoción. Es bastante decorado cuando se trata de trofeos, pero es más una historia de cómo consiguió que un club y una base de aficionados volviesen a creer”.

Para los propietarios de Fenway Sports Group (FSG), también hay una enorme deuda de gratitud. “Infundió al club un espíritu competitivo que realmente no tiene comparación”, dice el presidente del Liverpool, Tom Werner. “Hay algo en su filosofía de vida que se ha filtrado en la historia del Liverpool en los últimos nueve años. Aquí hay un hombre que ni siquiera nació en el Reino Unido, y sin embargo, se ha convertido en el escocés que todos amamos y admiramos”.


Ningún nombramiento de entrenador en la historia del Liverpool había creado tanta efervescencia.

Fue justo después de las 5:30 pm del jueves 8 de octubre de 2015, cuando Klopp llegó al Hotel Hope Street de la ciudad. Después de que la furgoneta Mercedes V-Class en la que viajaba había luchado por llegar allí debido a la cantidad de seguidores que se habían reunido en la calle, el alemán emergió para saludar a la multitud. “Ich bin ein Liverpudlian”, gritó. “¡Vamos a ganar cosas!”

Los aficionados lo adoraban antes de que siquiera pronunciara una palabra, simplemente por ser quién era y lo que representaba.

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El Liverpool había contratado a un hombre que había llevado al Borussia Dortmund a dos títulos de la Bundesliga y a una final de la Liga de Campeones. Pero su reputación se basaba en mucho más que eso. Klopp era un hombre del pueblo, un líder carismático que generaba lealtad y devoción dondequiera que iba. En un deporte de éxitos efímeros y egos hinchados, él se destacaba por ser genuino y cercano.

Como técnico, Klopp era conocido por su estilo de juego emocionante y de alta presión. Pero lo que realmente marcó la diferencia en Liverpool fue la forma en que conectó con la ciudad y su gente. Se dedicó a devolver la gloria al club y a construir una conexión genuina con la afición, algo que resonó profundamente en una ciudad que vive y respira fútbol.

Para los jugadores, Klopp era más que un entrenador. Era un mentor, un amigo y un padre en el vestuario. Su enfoque en el desarrollo personal y profesional de cada jugador era evidente en cada entrenamiento, cada charla y cada abrazo de apoyo. Su pasión y su energía eran contagiosas, y su capacidad para motivar a sus jugadores y sacar lo mejor de ellos era insuperable.

El legado de Klopp en Liverpool no se medirá solo en trofeos, aunque ha habido muchos. Su verdadero impacto radica en la forma en que ha transformado al club, en la cultura ganadora y en el espíritu de lucha que ha inculcado en todos los que han tenido el privilegio de trabajar con él. Como dijo una vez, “Ganar es importante, pero ganar con estilo es aún más importante”. Y Klopp ha logrado hacer ambas cosas en Liverpool.

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