El comercio ilícito con China que alimenta la insurgencia en Mozambique.

Timber smuggling from Mozambique’s ancient forests to China, estimated to be worth $23m (£18m) annually, is fueling a brutal Islamist insurgency and a large criminal network in the country’s north. This illicit trade in rosewood is linked to the financing of Mozambique’s Islamic-State linked militants in Cabo Delgado province. The trade is allowed only under limited conditions, but poor management of forest concessions, illegal logging, and corruption are allowing the trade to expand unchecked in insurgent-controlled areas. The insurgency is expanding its area of operations, with insurgents gaining funds from the timber trade to recruit in neighboring provinces. The insurgents’ involvement in the smuggling of fauna and flora products is contributing to a high level of fundraising for the group. Reportedly, firms pay a protection fee to insurgent groups for illegal logging in forest areas. Chinese logging firms, licensed through Mozambican middlemen, are logging valuable trees in Cabo Delgado, with estimated 30% at high risk of coming from insurgency-occupied forests. Despite Chinese laws banning rosewood logging, imports continue from Mozambique. The EIA tracked a large rosewood shipment from Mozambique to China, valued at around $18m. The timber is processed at sawmills in Montepuez before being shipped to ports for export to China. However, the EIA found that logs are often misreported or not declared in customs paperwork. The rosewood is transported between the two countries by Maersk and CMA-CGM, two of the largest global shipping lines. Maersk stated they are committed to combating illegal wildlife trade and do not accept bookings of illegal wildlife products. Los envíos solo pueden tener lugar contra certificados de CITES y aprobación de autoridad. La declaración explicaba que es común en el envío que los clientes carguen y sellen sus contenedores antes de entregarlos a la línea naviera. Un portavoz de CMA-CGM dijo que transporta mercancías pertenecientes a clientes que cumplen con las regulaciones locales e internacionales y que “no es responsable y no tiene forma de controlar el origen de las mercancías que se envían en contenedores sellados”. El portavoz también dijo que “CMA-CGM ya no transporta madera sin procesar y ha introducido una norma que prohíbe la reserva de espacio a bordo de los buques del grupo para la madera sin procesar que sale de Mozambique”. La deforestación en Mozambique continúa a un ritmo acelerado. El país está perdiendo el equivalente a alrededor de 1,000 campos de fútbol de cobertura forestal todos los días, según el Observatorio Global de los Bosques. El comercio de palisandro se supone que está restringido bajo Cites, sin embargo, se ha convertido en el producto de vida silvestre más traficado en el mundo, según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito. En términos de valor, ahora supera con creces el comercio de marfil de elefante y cuerno de rinoceronte. El palisandro pau preto está listado en el Apéndice II de Cites, para ser exportado legalmente el gobierno de Mozambique debe completar una investigación científica exhaustiva llamada estudio de financiamiento de no perjuicio (NDF) para asegurar que el comercio no amenace su supervivencia. La BBC preguntó al representante mozambiqueño de Cites Cornelio Miguel, que trabaja para la Administración Nacional de Áreas de Conservación, si alguna vez se había llevado a cabo un NDF sobre el pau preto. No proporcionó un comentario. Sin esta evaluación, cualquier comercio viola el tratado internacional. China, como signatario, estaría violando los términos del tratado al aceptar importaciones no conformes. La BBC se puso en contacto con algunas de las empresas comerciales chinas citadas en el informe de EIA, pero ninguna estuvo dispuesta a comentar si se les estaba suministrando madera de Mozambique. Para ambientalistas como la Dra. Annah Lake Zhu de la Universidad de Wageningen, este tratado solo puede ser tan robusto como los gobiernos que lo hacen cumplir. Ella cree que la gestión sostenible del comercio de palisandro necesita una reformulación total. La Dra. Zhu dice que el tratado no detiene la demanda insaciable de muebles hongmu de la élite china. Sugiere que el proceso de listar especies específicas antes de que sean más estrictamente reguladas puede estar impulsando dinámicas de mercado ya que “efectivamente anuncia escaseces próximas” y a su vez, creando escasez. Fortalecer la ley e implementar un sistema de rastreo más sofisticado mejoraría la situación. Pero en la práctica, la conservación del palisandro solo funcionará si los países fuente y los comerciantes de madera lo convierten en una prioridad. El ejército de Mozambique ha recibido apoyo de otros países africanos, incluido Ruanda, en la lucha contra los insurgentes [Getty Images]. En zonas de conflicto como Cabo Delgado esto parece poco probable. En muchos aspectos, Cabo Delgado es el “lugar perfecto” para que florezca un comercio ilícito de madera, dice el gerente del programa de África de EIA, Raphael Edou. Describe la provincia como un nexo de rutas comerciales, con una mezcla de falta de ley, corrupción y una población local desesperadamente pobre. Aparte de ser el hogar de algunos de los árboles más valiosos del mundo, Cabo Delgado tiene otras fuentes de riqueza lucrativas dentro de sus fronteras, incluido petróleo, gas natural, rubíes y zafiros. Estos tesoros atraen a grandes inversores globales como la empresa energética francesa, Total, que ha construido una planta de licuefacción de gas de $20 mil millones. El dueño de la marca de joyería Fabergé, Gemfields Group, posee el 75% de la mina de rubíes de Montepuez en Cabo Delgado. En 2023, sus ingresos fueron de $167 millones. La actividad insurgente en la provincia ha llevado a una de las crisis de desplazamiento más significativas de África, con más de un millón de personas obligadas a abandonar sus hogares. Los insurgentes atacan a civiles, llevando a cabo masacres, decapitaciones, violaciones y secuestros. Casas y pueblos enteros han sido bombardeados y quemados. La violencia ha desestabilizado la mayor parte de Cabo Delgado durante casi una década, lo que ha llevado al gobierno a depender de tropas extranjeras para controlar la provincia. Las autoridades luchan por reforzar las leyes diseñadas para proteger a las personas más vulnerables de Cabo Delgado, y mucho menos las diseñadas para proteger su entorno y bosques. El palisandro es el producto de vida silvestre más traficado en el mundo, superando al marfil y al cuerno de rinoceronte [BBC].

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