El Banco Central Europeo recorta las tasas de interés por primera vez desde 2019.

El Banco Central Europeo redujo las tasas de interés el jueves por primera vez en casi cinco años, señalando el fin de su política agresiva para frenar un aumento en la inflación. A medida que la inflación volvía a acercarse al objetivo del 2 por ciento del banco, los funcionarios recortaron sus tres tasas de interés clave, que se aplican en los 20 países que utilizan el euro. La tasa de depósito de referencia se redujo al 3,75 por ciento desde el 4 por ciento, la más alta en los 26 años de historia del banco y donde la tasa se había mantenido desde septiembre. “La perspectiva de inflación ha mejorado notablemente”, dijeron los responsables de la política en un comunicado el jueves. “Ahora es apropiado moderar el grado de restricción de la política monetaria”. Existen pruebas crecientes en todo el mundo de que los responsables de la política creen que las altas tasas de interés han sido efectivas para restringir las economías y frenar la inflación. Ahora, están reduciendo las tasas, lo que podría proporcionar algo de alivio a las empresas y los hogares al hacer que sea más barato obtener préstamos. “La política monetaria ha mantenido las condiciones de financiación restrictivas”, dijeron los responsables de la política. “Al amortiguar la demanda y mantener bien ancladas las expectativas de inflación, esto ha contribuido en gran medida a reducir la inflación”. El miércoles, el Banco de Canadá se convirtió en el primer banco central del Grupo de los 7 en recortar las tasas. Los bancos centrales de Suiza y Suecia también redujeron las tasas recientemente. Existe más precaución en Estados Unidos, donde los funcionarios de la Reserva Federal están esperando para estar más seguros de que una racha reciente de lecturas de inflación obstinadas llegará a su fin. El Banco de Inglaterra ha abierto la puerta a recortes de tasas, con algunos funcionarios diciendo que las tasas podrían reducirse este verano. El recorte de tasas del BCE el jueves, el primero desde septiembre de 2019, envía una fuerte señal de que lo peor de la crisis de inflación de Europa está firmemente en el pasado. A finales de 2022, la inflación promedio en la zona del euro superó el 10 por ciento a medida que un aumento en los precios de la energía se reflejó en los bienes y servicios de consumo, y los trabajadores exigieron salarios más altos para amortiguar el impacto del aumento de los precios. En los últimos años, el BCE emprendió su ciclo más agresivo de aumentos de tasas. Los responsables de la política elevaron la tasa de depósito, que es lo que los bancos reciben por depositar dinero con el banco central durante la noche, al 4 por ciento en septiembre pasado, desde menos 0,5 por ciento en julio de 2022. La inflación en la zona del euro se desaceleró al 2,6 por ciento en mayo. Durante la mayor parte del año pasado, los precios más bajos de la energía ayudaron a reducir la inflación. La inflación alimentaria se ha desacelerado por debajo del 3 por ciento, desde más del 12 por ciento hace un año. El jueves, el índice bursátil de referencia de Europa subió a un máximo histórico antes de que se anunciara el recorte de tasas, pero borró parte de sus ganancias ante señales de que el banco sería cauteloso acerca de futuros recortes de tasas. El banco central advirtió que todavía hay signos de fuertes presiones de precios, lo que significaría que la inflación se mantendría por encima del objetivo del 2 por ciento “bien entrado el próximo año”. Se pronostica que la tasa de inflación general promediará el 2,2 por ciento el próximo año, por encima de la proyección del banco hace tres meses. Los funcionarios enfrentan un acto de equilibrio desafiante. Por un lado, los responsables de la política quieren recortar las tasas de interés de manera oportuna para que las altas tasas no causen daños excesivos a la economía que podrían hacer que la inflación caiga por debajo de su objetivo. Por otro lado, no quieren flexibilizar la política demasiado pronto, lo que podría hacer que las presiones inflacionarias se reactiven. El jueves, el personal del BCE pronosticó que la economía de la zona del euro crecería un 0,9 por ciento este año, elevando la proyección desde el 0,6 por ciento hace tres meses. Christine Lagarde, la presidenta del BCE, dará una conferencia de prensa más tarde en Frankfurt, y los inversores y analistas escucharán atentamente en busca de pistas sobre el ritmo futuro de los recortes de tasas. “El consejo de gobierno no se compromete previamente a un camino de tasas específico”, dijo el banco en el comunicado.

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