El as de Michael Jordan reconoce la ‘presión Jordan’ mientras NASCAR se dirige a casa de los Chicago Bulls.

Para la temporada de la Copa NASCAR 2024, el as de Michael Jordan, Tyler Reddick, se encuentra en plena batalla por el campeonato. Hasta ahora ha tenido una carrera sólida, con una notable victoria en el Talladega Superspeedway. El equipo co-propietario de Jordan y Hamlin ha mostrado una impresionante consistencia, reflejando la grandeza asociada con la marca de Jordan. Sin embargo, la carrera de este fin de semana en el Chicago Street Course, la segunda carrera en calle de la historia de NASCAR, presenta un nuevo desafío para Reddick.

La carrera inaugural de Chicago el año pasado fue un cambio de juego, marcado por un clima impredecible y una estrella emergente inesperada, Shane van Gisbergen. Reddick tuvo una difícil actuación en esa carrera, terminando en el puesto 28, un resultado decepcionante, especialmente considerando su fortaleza en circuitos de carretera. Con la mitad de sus seis victorias llegando en este tipo de pistas, Reddick está ansioso por cambiar su suerte en Chicago. Tendrá otra oportunidad este año, pero van Gisbergen todavía podría representar un desafío.

Un día crucial en Airspeed este fin de semana

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A medida que NASCAR se dirige a la Ciudad del Viento, la conexión con Jordan añade otra capa de presión al 23XI Racing. Michael Jordan, quien llevó a los Chicago Bulls a seis campeonatos de la NBA (1991–93, 1996–98), tiene un legado que se cierne sobre el mundo de las carreras. Jordan se retiró brevemente del baloncesto en octubre de 1993 para jugar béisbol profesional, pero regresó en 1995, llevando a los Bulls a una temporada regular récord de 72–10 y otros tres campeonatos antes de retirarse nuevamente. Su apodo “Air Jordan” refleja su extraordinaria habilidad y popularidad, que también resuena en su aventura en NASCAR con 23XI Racing. Sin mencionar que su nueva sede en Huntersville también se llama de manera similar; Airspeed.

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A pesar de algunas oportunidades perdidas, Reddick y el coche de Jordan han tenido un rendimiento consistente, con múltiples top-10 esta temporada. Actualmente, sentado cómodamente en el 4to lugar en la clasificación del campeonato, Reddick reconoce la presión de conducir un coche asociado con una marca tan prominente.

En una entrevista con News Nation, Reddick habló sobre la influencia de Denny Hamlin y Michael Jordan: “Ciertamente, añade presión, pero es el tipo de presión buena. Es una presión que creo que aquellos que compiten deben ser capaces de ajustarse y abrazar, para todo el grupo… un factor de motivación enorme para nosotros, estamos muy motivados para ganar como grupo como equipo y muy motivados para correr por otros, tenemos la marca Jordan en el coche”.

Además, explicó cómo es conducir el coche de la marca Jordan, diciendo: “Sí, simplemente añade presión, pero eso ha sido bueno para nosotros. Sabes, pienso en el World 6 en Charlotte, corrimos ese coche ahí mismo, también lo corrimos en Darlington, en el Southern 500 en los playoffs, hemos corrido ese coche, y obviamente ganamos en Talladega con el coche de la marca Jordan en blanco y negro. Enfatizando aún más cómo es correr en el coche de la marca Jordan en Chicago, el piloto de 23XI dijo: “Simplemente parece que cuando corremos en estos maravillosos esquemas de la marca Jordan, hemos estado a la altura del momento y realmente hicimos buenas actuaciones con nuestro coche.”

USA Today via Reuters

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Reddick admitió que el equipo de 23XI Racing tuvo un comienzo tambaleante en 2024. En las primeras cinco carreras, solo pudo lograr dos Top 10, con un mejor resultado de 2do en Las Vegas. Afortunadamente, realmente logró encontrar su ritmo desde el Circuito de las Américas en adelante. Lo mejor es que fue en un circuito de carretera, que él admitió que era una de sus fortalezas.

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Por qué Chicago tiene un lugar especial en el corazón de Tyler Reddick

Aunque Reddick es nativo de California, su novia, Alexa DeLeon, es de Chicago. En esencia, el Chicago Street Course es la carrera de casa de ella y de Reddick, y le encantaría ganar la carrera por su amada novia. Además, Tyler Reddick es un gran fanático del equipo de béisbol de las Grandes Ligas de Chicago Cubs. ¡Qué día para Reddick!

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El número 45 tiene muchas responsabilidades y ojos puestos en él. Uno, su jefe, dos, su novia, y tres, ¡una necesidad del momento, una victoria imprescindible! Y como el piloto as de Michael Jordan estaba en la ciudad, no pudo resistirse a ver uno o dos juegos. No hace falta decir que tenía mucho por lo que sonreír, ya que los Cubs vencieron fácilmente a los Los Angeles Angels. Reddick agregó: “Tuve la oportunidad de ir a un juego de los Cubs ayer, jueves. Nos dirigimos al juego de los Cubs de nuevo hoy, a la primera bola también. Puede que me llene de Chicago, es realmente agradable estar aquí”.

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Mientras tanto, Reddick estará enfocado en su propia batalla por el título en la Serie de la Copa NASCAR. El piloto del #45 estará rezando para que obtenga una decente posición de partida y que el coche negro y blanco una vez más haga maravillas por él, como lo hizo en Talladega. Solo entonces podrá realmente lucir sus músculos en circuitos de carretera y ser el segundo piloto en ganar en el Chicago Street Course.