El AfD de Alemania sube al segundo lugar en las elecciones de la Unión Europea.

El partido de derecha Alternativa para Alemania ganó un número récord de votos en las elecciones al Parlamento Europeo el domingo, en un claro reproche a la coalición de tres partidos de centroizquierda del canciller Olaf Scholz en Alemania y una señal del giro político hacia la derecha en todo el continente.

El partido, conocido como AfD, capturó el 16 por ciento de los votos, colocándose en segundo lugar detrás de los conservadores cristianodemócratas de Alemania, que ganaron el 30 por ciento. AfD obtuvo casi cinco puntos porcentuales más que en las elecciones de 2019 y atrajo a más votantes que cada uno de los tres partidos de la coalición en Alemania. Fue la mejor actuación de AfD en una elección a nivel nacional, y se produjo cuando la coalición de Scholz ha alcanzado niveles de popularidad récord en el país, según las encuestas.

El lunes, Alice Weidel, una de los dos líderes de AfD, exigió que Scholz convocara nuevas elecciones parlamentarias, al igual que lo hizo el presidente Emmanuel Macron de Francia después de los malos resultados de su partido. Un portavoz de Scholz descartó la posibilidad de elecciones anticipadas.

Describiendo la actuación de su partido como un “gran éxito”, la Sra. Weidel dijo en una rueda de prensa en Berlín que el gobierno estaba trabajando en contra, no a favor, de Alemania. “La gente está cansada de ello”, dijo.

Los resultados de las elecciones podrían tener consecuencias de gran alcance. Los amplios planes de Europa para una serie de iniciativas ambientales denominadas Green Deal pueden perder tracción, y los adversarios de Scholz ya han comenzado a cuestionar la legitimidad de su gobierno. Si los resultados de las elecciones de la UE se confirman, argumentan, podría indicar que solo una tercera parte de los alemanes apoya su coalición tripartita.

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Antes un grupo marginal, AfD está siendo observado por la agencia de inteligencia interna de Alemania bajo sospecha de ser “extremista”. Tres cuartas partes de los alemanes dicen creer que el partido representa una amenaza para la democracia. Pero la indignación por el reciente asesinato de un oficial de policía en Mannheim, Alemania, días antes de las elecciones de la UE, y el arresto de un inmigrante afgano sospechoso del apuñalamiento pueden haber reavivado los temores en los que AfD capitaliza rutinariamente.

AfD también tuvo resultados más sólidos que en el pasado a pesar de que a sus dos principales candidatos para puestos en la UE se les prohibió hacer campaña después de una serie de escándalos públicos. Además de eso, millones de personas salieron a las calles este año para protestar contra la postura antiinmigración del partido, que incluye una reunión a la que asistieron miembros de AfD que discutieron la deportación masiva de inmigrantes.

“Es notable que el partido haya resurgido de entre las cenizas”, dijo Sudha David-Wilp, directora regional de la oficina de Berlín del German Marshall Fund. Pero el descontento con el gobierno, una sólida base en el este de Alemania (AfD tomó la delantera en los cinco estados allí en la votación de la UE) y el reciente ataque al oficial probablemente impulsaron a AfD hacia adelante, dijo la Sra. David-Wilp.

“No van a desaparecer pronto del paisaje político alemán”, añadió.

Aunque los números no alcanzaron los máximos de las encuestas predichos hace meses, cuando parecía que el partido podría capturar cerca del 25 por ciento, los miembros de AfD celebraron los resultados el domingo por la noche.

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La Sra. Weidel atribuyó el resultado al disgusto con el status quo. “La gente está harta de la cantidad de burocracia que proviene de Bruselas”, dijo a un radiodifusor público alemán después de que se anunciaran los primeros resultados proyectados el domingo por la noche.

Mientras los resultados se conocían el domingo por la noche, Scholz hizo una aparición en la sede de su Partido Socialdemócrata en Berlín. Pero cuando los reporteros le preguntaron si quería hacer comentarios, respondió: “No”, según la revista alemana Der Spiegel.

La fortuna de AfD parecía haber subido al compás de la caída de los Verdes, un partido centrado en el medio ambiente que una vez fue un bastión en Alemania. Los Verdes vieron caer su participación en los votos casi a la mitad, a alrededor del 12 por ciento, según los resultados preliminares, desde un máximo de más del 20 por ciento en las elecciones de 2019.

Emilia Fester, miembro del Parlamento del partido Verde y una de sus funcionarias electas más jóvenes, dijo en un correo electrónico: “Aunque AfD ha ganado terreno, también está claro que pocos jóvenes han pasado de nosotros, los Verdes, a AfD. En cambio, muchos han votado por partidos más pequeños que a menudo tienen programas cercanos a los de los Verdes y están más enfocados en temas individuales”, dijo. “Esto me da esperanza”.

Esta elección fue también la primera vez que a los alemanes de 16 y 17 años se les permitió votar, y AfD tuvo grandes victorias en el grupo demográfico menor de 30 años, aumentando su participación en ese electorado en un 10 por ciento, según los resultados. Los Verdes, una vez impulsados por la activista Greta Thunberg y los estudiantes manifestantes contra el cambio climático, vieron una disminución del 18 por ciento de esos votantes.

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“Los votantes más jóvenes tendían a ser más de izquierda y progresistas en el pasado”, dijo Florian Stoeckel, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Exeter en Inglaterra, en un correo electrónico. “Sin embargo, esta vez, se volvieron hacia la derecha”.

Añadió que la reciente campaña de AfD para promocionarse en TikTok podría haber jugado un papel.

“Esto está en línea con los hallazgos recientes de que los jóvenes, y especialmente los jóvenes hombres, en toda Europa tienden a adoptar posiciones más de derecha”, dijo Stoeckel.

En última instancia, los resultados podrían ser más una victoria simbólica para AfD que un cambio en la dinámica del Parlamento Europeo. El mes pasado, el partido fue expulsado por el Partido de la Identidad y la Democracia, un grupo de extrema derecha en el Parlamento Europeo, después de que Maximilian Krah, el principal candidato de AfD al Parlamento Europeo, hiciera comentarios en mayo equivocando cuán malvadas eran las S.S. nazis.

El lunes, los miembros de AfD votaron para expulsar a Krah de su delegación en la UE. Al final, el partido enviará a 14 personas a Bruselas, en lugar de las nueve anteriores, cuyo poder será limitado, ya que están excluidos de cualquier otro bloque de extrema derecha en el Parlamento.

Tatiana Firsova contribuyó con el reportaje.