Egipto enfrenta difíciles decisiones tras la toma israelí de la frontera sur de Gaza.

Cuando el Primer Ministro Benjamin Netanyahu de Israel anunció planes a finales del año pasado para ocupar un corredor sensible de tierra en la Franja de Gaza, a lo largo de la frontera con Egipto, la respuesta de El Cairo fue pública, explícita y ominosa. “Debe enfatizarse estrictamente que cualquier movimiento israelí en esta dirección llevará a una seria amenaza para las relaciones egipcio-israelíes”, dijo el gobierno egipcio en una declaración en inglés en enero, semanas después de que el Sr. Netanyahu anunciara planes para ocupar el llamado Corredor de Filadelfia. Egipto dijo que una presencia militar israelí allí violaría el tratado de paz de 1979 entre los dos países. Esta semana, el ejército israelí anunció que había tomado “control táctico” del corredor. Sin embargo, a pesar de que el gobierno egipcio enfrenta presiones domésticas para tomar una postura más dura contra Israel tras su ofensiva militar en la ciudad sureña de Rafah en Gaza, no ha habido comentarios públicos egipcios sobre la ocupación del corredor. El silencio puede ser un reflejo del dilema en el que se encuentra Egipto después de casi ocho meses de guerra en Gaza. Egipto e Israel ven su relación como una piedra angular de su seguridad nacional, según antiguos funcionarios israelíes y egipcios, lo que hace poco probable que el gobierno egipcio tome medidas sustanciales contra Israel. La paz entre Egipto e Israel ha sido un ancla de la estabilidad en el Medio Oriente durante 45 años. Ezzedine Fishere, ex diplomático egipcio, dijo en una entrevista el jueves que Egipto ha seguido una doctrina de mantener estable la relación con Israel y protegerla “de las crisis inevitables que provienen del conflicto israelí-palestino”. “Egipto ha sido consistente en tratar de proteger esta relación y minimizar el impacto del conflicto”, dijo el Sr. Fishere. La economía egipcia, frágil incluso antes de la guerra, se ha visto afectada por un colapso en el tráfico a través del Canal de Suez, perdiendo miles de millones de dólares en ingresos debido a barcos desviados por ataques hutíes en el Mar Rojo o cerca de él. El presidente de Egipto, Abdel Fattah el-Sisi, está alarmado por la perspectiva de refugiados gazatíes cruzando su frontera, es sensible a la indignación en Egipto y en todo el mundo árabe por la sangrienta campaña israelí en Gaza, y desconfía de la influencia de grupos islamistas como Hamas. Hamas surgió de los Hermanos Musulmanes, el movimiento islamista que el Sr. el-Sisi derrocó del poder en un golpe de estado en 2013. Aunque expresando solidaridad con los palestinos en Gaza, el gobierno egipcio también ha reprimido la disidencia en el país. Según la Comisión Egipcia de Derechos y Libertades, 120 personas han sido detenidas en el contexto de protestas pro-palestinas en el país, de las cuales alrededor de 30 fueron finalmente liberadas. El ejército israelí ha dicho que avanzó en la zona fronteriza en un intento de sofocar la capacidad de Hamas para contrabandear municiones a Gaza a través de túneles desde Egipto. Egipto ha rechazado enérgicamente esa afirmación, diciendo que en la última década ha destruido 1,500 túneles y fortificado la pared entre Gaza y Egipto. El movimiento de Israel en el corredor esta semana fue parte de la ofensiva israelí en la ciudad sureña de Rafah en Gaza, que ha provocado que más de un millón de palestinos, la mayoría de ellos ya desplazados de sus hogares, huyan de la ciudad, según las Naciones Unidas. Antiguos enemigos que lucharon varias guerras de 1948 a 1973, Israel y Egipto han chocado diplomáticamente por la campaña israelí en Gaza, especialmente por la ofensiva de Rafah. Pero las autoridades egipcias e israelíes ahora coordinan estrechamente en seguridad, con funcionarios de defensa que se reúnen regularmente en El Cairo y Tel Aviv. “La gente de seguridad seguirá hablando con la gente de seguridad”, dijo el Sr. Fishere. “La frontera será gestionada conjuntamente y la comunicación continuará. Ambas partes saben que es de su interés”. Aun así, esas relaciones ahora están bajo una considerable tensión. A principios de mayo, Israel capturó el lado de Gaza del cruce fronterizo de Rafah, un portal vital para alimentos y otros bienes, y ha estado cerrado desde entonces. Funcionarios egipcios, israelíes y palestinos han discutido quién es el responsable del cierre y cómo reanudar las operaciones allí. Kan, el radiodifusor público israelí, informó el jueves por la noche que Israel y Egipto habían acordado en principio reabrir el cruce, pero la pregunta más fundamental, quién lo operaría en el lado de Gaza, quedaba sin respuesta. El informe no pudo ser confirmado de inmediato. Además, los analistas dicen que la perspectiva de que las fuerzas israelíes realicen intensas operaciones militares tan cerca del suelo egipcio ha preocupado a los funcionarios egipcios e israelíes, que prefieren mantener sus fuerzas armadas lo más separadas posible. El lunes, al menos un soldado egipcio murió en un incidente de disparos con fuerzas israelíes cerca del cruce de Rafah, el tipo de enfrentamiento que podría inflamar la opinión pública. Ambas partes dicen que están investigando el incidente, y el gobierno de Egipto y sus medios de comunicación recién controlados lo han minimizado. Los funcionarios egipcios también advirtieron durante meses contra la ofensiva militar de Israel en Rafah, diciendo que podría ser catastrófica para los civiles en Gaza. Eli Shaked, ex embajador israelí en El Cairo, dijo que una de las principales preocupaciones de Egipto era que las operaciones israelíes podrían llevar a los gazatíes a cruzar la frontera. Mientras esa posibilidad siga lejana, cualquier descontento que la operación israelí en el Corredor de Filadelfia provoque en Egipto probablemente se pueda manejar, dijo el Sr. Shaked. “Tanto Israel como Egipto entienden sus verdaderos intereses”, agregó. “Hay tensión, decepción y frustraciones en ambos lados, pero están tratando de mantenerlas bajo la mesa”. Los funcionarios militares israelíes generalmente han evitado acusar a Egipto de no frenar el contrabando transfronterizo, lo que algunos analistas consideran un intento de evitar dañar los lazos sensibles e importantes entre los dos países. El miércoles por la noche, el contralmirante Daniel Hagari, portavoz militar israelí, se negó a confirmar explícitamente que las fuerzas de Israel habían descubierto túneles transfronterizos en el corredor. Pero un oficial militar israelí, que informó a los periodistas el miércoles bajo condición de anonimato para cumplir con el protocolo militar, dijo que las tropas habían identificado al menos 20 túneles que corrían desde Gaza hacia Egipto. Uno de los complejos de túneles en la zona, cuya entrada estaba a 100 yardas del cruce de Rafah, se extendía casi una milla bajo tierra, incluyendo una habitación destinada como escondite para militantes, dijo el almirante Hagari. Las fuerzas israelíes demolieron el complejo de túneles con explosivos, agregó. El oficial militar israelí dijo que “control táctico” no significaba que las fuerzas israelíes estuvieran presentes en cada punto a lo largo del Corredor de Filadelfia. Pero dijo que significaba que Israel podría interrumpir efectivamente las líneas de suministro de Hamas, que pasan por la zona fronteriza. Las tropas israelíes, indicó, estaban trabajando para comenzar a desmantelar la red de túneles en el área de Rafah. El miércoles por la noche, en respuesta al anuncio de Israel sobre el corredor, el canal de noticias estatal de Egipto, Al-Qahera News, citó a un alto funcionario no identificado diciendo “no hay verdad” en las afirmaciones de túneles bajo la frontera. Pero el funcionario no abordó directamente la afirmación de Israel de controlar el corredor, ni amenazó con una acción diplomática adicional.

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