EE. UU. enviará otra batería de misiles Patriot a Ucrania.

El presidente Biden ha aprobado el despliegue de otro sistema de misiles Patriot en Ucrania, dijeron altos funcionarios de la administración y militares, ya que el país lucha por repeler los ataques rusos a sus ciudades, infraestructuras y red eléctrica. La decisión del Sr. Biden se tomó la semana pasada, según dijeron los funcionarios, después de una serie de reuniones de alto nivel y un debate interno sobre cómo satisfacer las necesidades apremiantes de Ucrania de refuerzos en defensas aéreas sin poner en peligro la preparación de combate de Estados Unidos. El nuevo sistema Patriot, el segundo que Estados Unidos ha enviado a Ucrania, vendrá de Polonia, donde ha estado protegiendo una fuerza rotativa de tropas estadounidenses que regresarán a Estados Unidos, dijeron los funcionarios. El sistema podría ser desplegado en las líneas del frente de Ucrania en los próximos días, dijeron funcionarios estadounidenses, dependiendo de cualquier mantenimiento o modificaciones que necesite. Considerado uno de los mejores armamentos de defensa aérea de Estados Unidos, el Patriot incluye un potente sistema de radar y lanzadores móviles que disparan misiles contra proyectiles entrantes. También es uno de los sistemas de armas más escasos en el arsenal de Estados Unidos. Los funcionarios del Pentágono se niegan a revelar cuántos tienen, pero un alto oficial militar dijo que el Ejército solo ha desplegado 14 de ellos, en Estados Unidos y alrededor del mundo. Los aliados estadounidenses también tienen Patriots, y dos de esas naciones han enviado un par a Ucrania, pero los funcionarios estadounidenses dicen que esperan que las potencias europeas envíen más. Los funcionarios describen mover los sistemas críticos por los puntos calientes del mundo como un juego de trile, evaluando qué crisis global requiere más para defender a las tropas, bases y aliados de Estados Unidos. La demanda de Patriots y otras defensas aéreas del Comando Central del Pentágono, que realiza operaciones en Medio Oriente, ha sido especialmente intensa en el último año, y particularmente desde el ataque mortal de Hamás contra Israel en octubre. Esa amenaza regional se subrayó en abril cuando Irán disparó más de 300 misiles balísticos y de crucero, y drones autoexplorables, contra Israel. Una combinación de defensas aéreas y terrestres israelíes, estadounidenses y de otros aliados frustraron la mayor parte de ese asalto con relativamente pocas bajas. Pero mover cualquier batería de Patriot de la región fue descartado de entrada, dijeron los funcionarios. Con las tensiones aumentando en la Península Coreana, mover cualquier batería de Patriot de defenderse contra un posible ataque norcoreano también se consideró demasiado arriesgado, dijeron los funcionarios. Los funcionarios del Pentágono no querían mover ninguna batería de Estados Unidos. Hay una batería Patriot en Fort Sill, Oklahoma, para entrenar a tropas estadounidenses y ucranianas, pero moverla quitaría entrenamiento, dijeron los funcionarios. Otras baterías que protegen bases y tropas en Estados Unidos, incluyendo en Hawái, fueron consideradas demasiado lejos o necesarias para la defensa del territorio nacional. El secretario de Defensa Lloyd J. Austin III y otros altos líderes del Pentágono han apelado a los aliados europeos para que transfieran sus sistemas a Ucrania. “Hay países que tienen Patriots, y lo que estamos haciendo es seguir interactuando con esos países”, dijo el Sr. Austin al Comité de Servicios Armados de la Cámara en abril. “He hablado con los líderes de varios países”, agregó, “animándoles a ceder más capacidad”. Otros dos países han respondido al llamamiento de Ucrania de más Patriots. Alemania hasta ahora ha desplegado un sistema Patriot, y el canciller Olaf Scholz ha dicho que un segundo se desplegará para finales de junio. Los Países Bajos también han desplegado una batería holandés-estadounidense en Ucrania, y están en marcha negociaciones para enviar una segunda. Los funcionarios de la administración esperan que el despliegue de otro sistema Patriot de Estados Unidos anime a los aliados a hacer lo mismo. “Ucrania necesita más, eso es un hecho”, dijo el almirante Rob Bauer, presidente del comité militar de la OTAN, en una entrevista la semana pasada. “Las naciones que tienen esos sistemas de armas tienen que tomar la decisión de correr más riesgos contra su propia preparación”. En una rueda de prensa durante el viaje del secretario de Estado Antony J. Blinken a Kyiv el mes pasado, el ministro de Exteriores Dmytro Kuleba dijo que Ucrania necesitaba con urgencia “siete baterías, de las cuales dos son necesarias, y eran necesarias ayer, para poder proteger la ciudad de Kharkiv y toda la región de Kharkiv”. Más allá de Kharkiv, los analistas militares dijeron que Ucrania debe tomar medidas urgentes para proteger Odesa en el sur, así como la red eléctrica del país. En los últimos meses, una andanada de ataques rusos con misiles y drones a las centrales eléctricas y subestaciones de Ucrania ha paralizado gravemente la infraestructura energética, obligando a las autoridades ucranianas a ordenar cortes de energía a nivel nacional. Eso ha generado preocupaciones sobre lo que sucederá cuando llegue el clima frío y el uso de dispositivos de calefacción aumente la carga en el sistema energético. Los funcionarios estadounidenses dijeron que hubo relativamente poco debate de alto nivel sobre si suministrar a Ucrania otro Patriot. Pero los funcionarios dijeron que el Sr. Austin y el Gral. Charles Q. Brown Jr., presidente del Estado Mayor Conjunto, debatieron sobre cuál de los Patriots de Estados Unidos enviar. Los dos hombres evaluaron que el Pentágono podría mover una batería Patriot en Polonia, lo que tenía la ventaja de estar al lado de Ucrania. El tema surgirá esta semana cuando el Sr. Austin y el Gral. Brown viajen a Bélgica para reuniones de defensa de la OTAN y aliadas. “Creo que se puede esperar que la defensa aérea sea, por todas las razones obvias, un tema de discusión”, dijo el Gral. Patrick S. Ryder, portavoz del Pentágono, el lunes. El Patriot es de lejos el sistema de armas único más caro que Estados Unidos ha suministrado a Ucrania, con un costo total de alrededor de 1.100 millones de dólares: 400 millones de dólares por el sistema y 690 millones de dólares por los misiles.

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