Ed Dwight Va al Espacio 63 Años Después de Entrenar como el Primer Astronauta Negro

Hace más de 60 años después de que Edward Dwight fue elegido para ser el primer astronauta negro, solo para ver su lugar en la historia de la exploración espacial tomado y pospuesto por el espectro del racismo y la política, fue al espacio el domingo por la mañana. Después de aterrizar, al final de un vuelo que duró 9 minutos y 53 segundos, el Sr. Dwight se paró en los escalones fuera de la puerta de la cápsula de la tripulación, levantó los brazos en el aire y dijo: “Ha tardado mucho en llegar”. Minutos más tarde, de pie afuera de la cápsula, dijo que el vuelo había sido “transformador”. Admitió que había estado diciendo, más temprano en el día, que no necesitaba el vuelo en su vida. “Pero mentí”, dijo. El Sr. Dwight, de 90 años, fue uno de las seis personas a bordo del vuelo espacial de Blue Origin del cohete New Shepard que despegó el domingo por la mañana desde un sitio de lanzamiento privado cerca de Van Horn, Texas. El vuelo lo convirtió en la persona más mayor en ir al espacio; superó al actor William Shatner. Después de que el Sr. Dwight, quien ahora es un escultor, fue seleccionado para el vuelo de Blue Origin, le dijo al New York Times que finalmente llegar al espacio no era justicia, sino algo que debería haber sucedido en algún momento. “Toda mi vida ha sido sobre hacer que las cosas se hagan”, dijo el Sr. Dwight. “Esto es la culminación”. La idea de enviar al Sr. Dwight al espacio ganó apoyo en 1961, en medio de una campaña de la Casa Blanca para diversificar el programa espacial del país. El Sr. Dwight, un piloto carismático y apuesto, fue entonces seleccionado para el programa de entrenamiento de astronautas. Tenía el apoyo del presidente John F. Kennedy y fue defendido por la prensa negra, pero numerosos obstáculos le impidieron llegar al espacio. Chuck Yeager, quien dirigía la Escuela de Pilotos de Investigación Aeroespacial en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, consideraba al Sr. Dwight un piloto promedio que había sido seleccionado para ser parte del programa por razones políticas. El Sr. Dwight ha dicho que el racismo podría haber sido la razón por la que el General Yeager lo discriminó y quería que lo quitaran. El General Yeager graduó al Sr. Dwight del programa, pero no fue seleccionado para ser astronauta. Después de que el Sr. Kennedy fue asesinado en 1963, el apoyo al papel del Sr. Dwight en el programa espacial parecía desvanecerse y, en 1966, dejó la Fuerza Aérea. El Sr. Dwight pasó a convertirse en un exitoso restaurador, desarrollador inmobiliario y artista celebrado, cuya especialidad es esculpir figuras prominentes de la historia negra. No sería hasta 1983 que Estados Unidos enviaría un astronauta negro al espacio, el teniente coronel Guion S. Bluford Jr. Después de todos esos años, el Sr. Dwight finalmente llegó al espacio el domingo mientras viajaba a bordo del cohete New Shepard. Fue el séptimo vuelo humano de Blue Origin, la empresa espacial fundada por Jeff Bezos. Los otros pasajeros eran Mason Angel, fundador de Industrious Ventures, un fondo de capital de riesgo; Sylvain Chiron, fundador de la Brasserie du Mont-Blanc, una cervecería artesanal en Francia; Kenneth L. Hess, ingeniero de software y empresario; Gopi Thotakura, piloto; y Carol Schaller, una contadora pública jubilada a quien le dijeron que se quedaría ciega en 2017 y comenzó a viajar extensamente a lugares como el Polo Sur y el campamento base del Monte Everest. El cohete despegó a las 9:35 a.m. hora central y aterrizó de nuevo en la Tierra en menos de 10 minutos. La cápsula que llevaba a los pasajeros humanos aterrizó por separado poco después, a las 9:45 a.m. Solo dos de sus tres paracaídas se desplegaron, pero esto no causó ningún problema serio para el aterrizaje. La puerta de la cápsula se abrió alrededor de las 10 a.m. El Sr. Dwight se paró afuera y dijo que estaba “extasiado”. El Sr. Dwight dijo: “Todo el mundo necesita hacer esto”.

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