Durante 47 años, un restaurante liderado por lesbianas ha añadido la política a su menú.

En el tranquilo vecindario residencial de Bridgeport, Connecticut, se esconde una revolución disfrazada de restaurante, o tal vez sea al revés.

Un letrero en el costado del edificio que da a la calle indica claramente la ética de Bloodroot: “un restaurante feminista y librería con un menú vegetariano estacional”. Una gata calico llamada Gloria Steinem vigila atentamente el comedor; su difunta hermana se llamaba Bella Abzug. Desde 1978, los comensales han cruzado el umbral para encontrarse envueltos por la cultura inclusiva pero pro-mujer creada por el Colectivo Bloodroot, un grupo de activistas feministas y lesbianas de la comunidad de Bridgeport que buscan poner los problemas de las mujeres en el centro del plato.

“No sabíamos que estaríamos aquí durante 47 años”, dice Noel Furie, una de las dos miembros originales restantes del colectivo, que comenzó con cuatro mujeres. “Queríamos crear un lugar donde las mujeres pudieran sentirse felices y seguras, y aún ahora, tenemos jóvenes que nos dicen lo impactadas que están por el impacto que ha tenido en ellas”.

Para Furie, de 79 años, y Selma Miriam, de 89, co-propietarias de Bloodroot, el objetivo era construir una comunidad feminista autosustentable que abrazara la cocina global y donde las mujeres, lesbianas y heterosexuales, pudieran sentirse apoyadas. El concepto parece haber funcionado, ya que los comensales de hoy disfrutan de platos de injera casera y misir wat debajo de cientos de fotografías vintage de mujeres, recogidas en ventas de garaje y donadas por amigos, que decoran las paredes. Un aviso escrito a mano dice: “Debido a que todas las mujeres son víctimas de la opresión de la grasa y por respeto a las mujeres de talla grande, agradeceríamos que se abstuvieran de lamentarse en voz alta sobre el conteo de calorías de nuestra comida”. Al otro lado del comedor, de hecho, encontrarás estos libros feministas y otros en los estantes de la librería, un enfoque menor en la era de las librerías en línea.

Sin embargo, es esta diversidad empresarial la que Alex Ketchum, profesora asistente en el Instituto de Estudios de Género, Sexualidad y Feminismo de la Universidad McGill, ve como clave para la longevidad de Bloodroot. “Es una industria volátil que requiere múltiples fuentes de ingresos para sobrevivir”, dice Ketchum. “Los restaurantes feministas a menudo incluían librerías y espacios de actuación, construyeron redes para artistas y trabajaron para asegurar que los empleados fueran compensados con un salario digno”, dice. Pero de los más de 200 restaurantes, cafeterías y cafeterías feministas que abrieron en Estados Unidos durante las décadas de 1970 y 1980, identificados por Ketchum al investigar su libro de 2022, “Ingredients for Revolution”, solo queda uno: Bloodroot.

La inspiración para tal empresa comenzó con Mother Courage, un restaurante centrado en la liberación de las mujeres ampliamente reconocido como el primero de su tipo cuando se lanzó en la ciudad de Nueva York en 1972, apenas seis años antes de que Bloodroot abriera sus puertas. En ese momento, las mujeres aún no podían obtener un préstamo comercial sin fiadores masculinos, lo que no ocurriría hasta 1988, cuando la Ley de Propiedad Empresarial de la Mujer fue firmada por el presidente Ronald Reagan, por lo que tales empresas involucraban necesariamente una visión compartida y a menudo préstamos personales, entre mujeres, ya fueran compañeras activistas, amigas o amantes.

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Estos espacios fueron fundamentales para las mujeres en los primeros años tanto del movimiento de derechos civiles tras los disturbios de Stonewall en 1969 como en la fundación de la Organización Nacional de Mujeres en 1966. En Mother Courage, pequeños actos como servir vino para que las mujeres lo probaran y colocar la cuenta equidistante de los comensales masculinos y femeninos resultaron sorprendentemente revolucionarios. Bloodroot, también, tocó una fibra sensible entre su propia clientela femenina local: “Las mujeres entraban y susurraban sobre sus problemas”, recuerda Furie. “Me siento muy honrada de ser parte de eso”.

Ketchum ve una evolución moderna del concepto original: “Hoy en día hay un cambio en la terminología, porque realmente ya no tenemos feminismo político. Hay lugares hoy en día que tienden a ser queer y no están vinculados a la idea de género. Los restaurantes feministas estaban vinculados a estas redes por medios periodísticos nacionales y, por lo general, eran más responsables ante sus comunidades locales, mientras que los negocios de hoy son responsables ante una audiencia internacional más amplia, personas que nunca han estado en estos lugares. Esto ejerce una presión diferente sobre la estructura”.

Furie percibe esa evolución por sí misma, pero también señala rápidamente que fue el movimiento feminista el que abrió la puerta a muchos derechos legales tanto para las mujeres como para las comunidades LGBTQ+. “Las palabras ‘feminista’ y ‘lesbiana’ parecen estar fuera de moda ahora”, dice, “pero las amamos como una expresión de fuerza. No seguimos ninguna regla para las mujeres y tuvimos éxito, y creemos que ese ejemplo muestra que puedes seguir tus valores y sobrevivir, sin importar a qué comunidad te identifiques”.

El camino hacia el feminismo y la cocina basada en plantas llegó a Furie y Miriam de diferentes maneras. Miriam se refiere a su propia madre como habiendo sido una “feminista rabiosa y una atea judía. La comida en el feminismo venía de una cultura ética y creencias antirreligiosas; porque fui criada con el feminismo, fue fácil para mí entender la cultura alimentaria”.

Por otro lado, Furie fue criada por una madre sin interés en el feminismo. “Ella estaba muy interesada en que las mujeres fueran hermosas”, dice Furie, “y no tenía ningún lenguaje para describir esa incomodidad. El feminismo me dio el lenguaje”. Entre las fotos de mujeres en las paredes de Bloodroot hay una de Furie de niña, frunciendo el ceño en un vestido decididamente femenino. “Ese vestido fue lo que me convirtió en feminista”, dice. “Mi madre me obligó a llevarlo y lo odiaba absolutamente, pero no tuve ninguna opción más que ponérmelo, no tuve la oportunidad de decir que no”.

Cada mujer se encontró en un matrimonio heterosexual tradicional antes de involucrarse en grupos de concienciación dentro de los movimientos lesbianos y feministas, lo que proporcionó el catalizador para salir del clóset como lesbianas, divorciarse y seguir nuevos caminos. “Fue un salto al vacío, al estilo de Thelma y Louise”, dice Furie. “Lo destacado de Bloodroot es que simplemente saltamos de la cultura general, directamente de la patriarquía. Estábamos desesperadas, así que simplemente dejamos nuestras vidas tal como las conocíamos y creamos esta nueva vida”.

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El Colectivo Bloodroot inicialmente planeaba abrir una librería sola, pero el interés de Miriam por la cocina llevó a la idea de abrir un restaurante al mismo tiempo. El edificio que encontraron, un antiguo taller de máquinas que domina el pintoresco Brewster Cove en el barrio Black Rock de Bridgeport, les proporcionó un lienzo amplio para dar vida a su visión. Construyeron una ventana abierta entre la cocina y el comedor e implementaron una política de autoservicio para que los empleados no tuvieran que depender de las propinas para su sustento. Destacadas feministas visitaban regularmente, incluida Audre Lorde, quien estrenó allí obras famosas como el famoso ensayo “El mortero de mi madre”. Una noche exclusiva para mujeres todos los miércoles atraía a mujeres de toda la zona, formando filas afuera para entrar.

“La noche solo para mujeres eventualmente desapareció”, dice Miriam, “simplemente pasó de moda de repente. Pero luego entraron hombres empujando coches de bebé, y eso me sorprendió. Hubo un tiempo en el que simplemente nunca hubieras visto eso”.

En el centro de todo, Miriam y Furie estaban decididas a servir comida vegetariana preparada de manera consciente en armonía con lo disponible estacionalmente, mientras aprendían de y celebraban las culturas alimentarias de las mujeres que trabajaban con ellas en Bloodroot: jamaiquina, etíope, eritrea, coreana, hondureña. Miriam estaba comprometida también a compartir ese conocimiento, diciendo ahora: “Si alguien quiere saber cómo hacer algo, entonces se lo enseñaré”. Esa creencia llevó a la publicación del primer libro de cocina de Bloodroot en 1980, “The Political Palate”, que el colectivo creó bajo su propio sello editorial después de que una editorial mostrara interés en el libro, pero solo si se cambiaba el título. “Los primeros libros eran considerados muy radicales”, dice Miriam con una risita.

De hecho, el colectivo no se achicó a la hora de expresar sus opiniones, escribiendo: “Somos feministas, es decir, reconocemos que las mujeres son oprimidas por la patriarquía, y nos comprometemos a la rebelión contra esa patriarquía. … Nuestra comida es vegetariana porque somos feministas. Nos oponemos a la crianza y matanza de animales para el placer del paladar, tal como nos oponemos a que los hombres controlen el aborto o la esterilización”.

Lagusta Yearwood tenía 21 años en 2000, cuando comenzó a trabajar en Bloodroot. “Cuando llegué por primera vez, pensé que sería esta cosa de Earth-mama-de-los-60s-granola, pero era mucho más complejo”, dice. “Cuando eres inquebrantable acerca de quién eres, atraes a las personas hacia ti. Estas son dos personas que han tomado cualquier tipo de privilegio que hayan tenido en la vida y realmente lo han utilizado para beneficiar a miles de otros”. Yearwood, que vive en el norte del estado de Nueva York, trabajó con Bloodroot durante 10 años, incluida la escritura de dos libros de cocina con el colectivo y adquiriendo experiencia que utilizó para abrir Lagusta’s Luscious (un nombre que, según ella, fue acuñado por Miriam), una empresa de chocolate artesanal vegano con dos localidades.

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“Bloodroot es una institución”, dice Yearwood, “y Selma y Noel fueron tan abiertas y generosas con todo su conocimiento y creencias de vida”.

Quizás inspiradas por la pasión de Yearwood por el veganismo, Furie y Miriam se encontraron experimentando más con opciones veganas, haciendo la transición de Bloodroot a un menú basado en plantas. “Ya teníamos una excelente comida vegetariana”, dice Miriam, “pero cuando llegó la pandemia, dejamos de servir brunch, lo que nos permitió eliminar completamente los huevos del menú”.

Las opciones de menú en cualquier noche pueden ser tan variadas como el kanji camboyano hecho con arroz, papas y anacardos; el seitan estilo jerk jamaicano con arroz de coco; y un paté cremoso de champiñones y nueces servido con pan de centeno y papa. Un gran frasco de vidrio en la encimera de la cocina contiene frutas con brandy que han sido continuamente reabastecidas con frutas y azúcar desde que el restaurante abrió, sí, ¡47 años y contando!, para servir sobre helado casero a base de anacardos.

Carolanne Curry, una amiga de toda la vida, se sienta en el gran escritorio de madera junto a la puerta principal, dando la bienvenida a los comensales en un reciente jueves por la noche. Explica el sistema de autoservicio a los recién llegados y se pone al día con los clientes habituales que visitan la zona después de una larga ausencia. Haciendo señas hacia la ecléctica variedad de obras de arte, edredones hechos a mano y pilas de literatura feminista que conforman la atmósfera acogedora, Curry dice: “Este lugar es como un caleidoscopio. Lo miras y ves una cosa. Luego cambias todo ligeramente, y puedes ver algo nuevo”.

Furie dice que cree que el estrógeno supercargado en la atmósfera del restaurante es lo que lo convierte en un lugar cómodo al que la gente sigue regresando, a pesar de estar un poco apartado de la ruta principal. A pesar de la división tan prevalente en el diálogo político actual, Bloodroot se enorgullece de ser un refugio seguro para muchos puntos de vista. “Cualquiera que quiera estar aquí es bienvenido”, dice. “Solía pensar que todos tenían que pensar como yo, pero he cambiado de opinión al respecto”.

Para Miriam, Bloodroot es, quizás, su razón de ser, incluso ahora que pasa menos tiempo en la cocina y más tiempo charlando con los clientes mientras está sentada con Gloria Steinem, la gata, es decir. “Hay personas que entran con sus hijos de 3 años y dicen: ‘Vine aquí cuando tenía 3 años, y ahora estoy de vuelta con mi hijo’, y pienso en lo increíble que tuvimos ese impacto, incluso sin planificarlo. Seguimos nuestras creencias políticas y sociales, y tuvimos una apreciación por la Tierra y los animales, todas las cosas que caen bajo el amplio paraguas del feminismo. Hay tantos hilos en el feminismo, pero aquí en Bloodroot, respetamos y amamos la vida”.