Dúo Doncic-Irving en plena forma mientras los Mavericks juegan en las Finales de la NBA

MINNEÁPOLIS — Luka Doncic y Kyrie Irving solo necesitaban un poco de tiempo juntos para que los Dallas Mavericks prosperaran alrededor de esta pareja de All-Stars de la NBA formada no hace tanto tiempo.

La paciencia realmente puede dar sus frutos en esta era impulsada por internet de expectativas instantáneas.

Después de un falso comienzo tras la llegada de Irving a mitad de temporada en un intercambio con Brooklyn, ya que ambos jugadores manejaron sus propias lesiones y los estilos del otro y terminaron perdiéndose por completo la postemporada, los Mavericks ciertamente encontraron su ritmo en el segundo año de esta dinámica pareja en el backcourt.

Y aún siguen avanzando, hasta Boston para las Finales de la NBA que comienzan la próxima semana.

“Esos dos trabajaron en ello”, dijo el entrenador Jason Kidd después de que los Mavericks vencieran a Minnesota para terminar las finales de la Conferencia Oeste en cinco juegos. “Simplemente no sucedió de la noche a la mañana”.

Desde los valientes tiros de 3 puntos de Doncic, los astutos tiros inclinados en la pintura y los pases láser a través de la cancha hasta la rapidez de Irving hacia el aro, el tiro seguro y la astuta toma de decisiones, los Mavericks traen muchas habilidades especiales a la mayor etapa de la liga.

“Es una hermosa combinación. Esos dos juegan juntos, y se puede ver que se preocupan el uno por el otro”, dijo Kidd, alabando incluso su competencia amistosa por superarse mutuamente en defensa.

Con el largo alcance y el alto salto de los centros Daniel Gafford y Dereck Lively II, los Mavs han tenido constantemente a un dunkeador capaz listo para atrapar un alley-oop para una clavada fácil en esta postemporada. El pase cruzado de Doncic a un compañero abierto produjo muchos triples bien sincronizados de Derrick Jones Jr. y P.J. Washington en una serie humillante para los Timberwolves y su defensa líder en la liga.

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“Nos gusta jugar al baloncesto. Nos gusta jugar juntos. Eso es todo”, dijo Doncic, quien anotó 12 puntos en menos de cuatro minutos, 20 puntos en el primer cuarto y 36 puntos en el Juego 5 para su mayor total en estos playoffs.

Gafford fue adquirido en la fecha límite de traspasos de Washington esta temporada, al igual que Washington fue de Charlotte, pero aprendió en poco tiempo que se estaba uniendo a un par de jugadores especiales.

“Kyrie, lidera al equipo con vibraciones positivas, 24-7”, dijo Gafford. “Luka está aprendiendo a dar ese siguiente paso e intentar hacer lo mismo”.

Irving ha tenido una carrera bastante movida, como la primera selección general en el draft de 2011 de Duke y campeón en 2016 con Cleveland antes de ser traspasado a Boston, partir a Brooklyn y luego ser traspasado a Dallas. Hubo muchas noticias a lo largo del camino por las razones equivocadas, ya que el ahora de 32 años jugó bajo una intensa escrutinio, navegó por nuevas situaciones con su compleja personalidad y lidió con lesiones que limitaron su disponibilidad y efectividad.

“Simplemente dejé de ser un niño hacia esta industria y realmente crecí”, dijo Irving.

Parte de eso significaba aprender a vivir con la crítica, no importa cuán fuerte sea.

“Eso no ha sido donde ha estado mi enfoque”, dijo Irving. “Siempre ha sido asegurarme de que mis compañeros de equipo entiendan quién soy y qué quiero lograr con ellos”.

Doncic y los Mavericks llegaron a las finales de la Conferencia Oeste hace dos años, una carrera detenida por la última hazaña de la dinastía de Golden State. Esta es una plantilla muy diferente, pero con el mismo Doncic — uno que ha estado aún más comprometido desde entonces en seguir desarrollándose para convertirse en uno de los jugadores más imparables de la liga.

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Los Wolves con todos sus excepcionales defensores perimetrales, más el cuatro veces Jugador Defensivo del Año de la NBA en Rudy Gobert alrededor del aro, apenas pudieron encontrar alguna forma de interrumpir a Doncic a lo largo de la serie.

“Jugar más rápido, jugar defensa, hacer todas las pequeñas cosas, nunca se ha apartado de asumir la responsabilidad”, dijo Kidd el jueves por la noche después de la victoria por 124-103. “Hoy es solo otro ejemplo de su madurez, siendo capaz de cerrar la serie”.