Dos mujeres redefinen el significado de matrimonio con tu mejor amiga.

En el año 2000, Sheri Kathleen Cole y Ellen Elizabeth Moore dieron uno de los mayores pasos hacia el compromiso en la era moderna: Compraron una casa juntas.
El acto de adquirir una pequeña casa adosada en la sección de Southwest Center City de Filadelfia se sintió como una progresión natural en una amistad que comenzó en 1992, cuando se conocieron en la Universidad de Cincinnati mientras cursaban maestrías en estudios de la mujer.
El pegamento que las unió inicialmente? Duran Duran. La Sra. Cole, de 54 años, quien describió el fanatismo como “básicamente obligatorio” cuando estaba en la secundaria, no había escuchado mucho a la banda desde entonces. Eso es, hasta que conoció a la Sra. Moore, también de 54 años, y una “Duranie” de toda la vida, como se les llama a los fanáticos acérrimos.
Los intereses de la Sra. Cole se centraron en la forma en que las imágenes de chicas y mujeres creadas por hombres afectan el sentido de sí misma de las mujeres, y los videos de Duran Duran ofrecieron mucho material. “Beth y yo pasamos horas desmenuzando sus videos” y analizando lo que describió como “imágenes pornográficas de mujeres”. (Sin embargo, sigue siendo fanática). Sus fervientes discusiones inspiraron a la Sra. Cole a escribir su tesis de maestría sobre el tema.
Y así la Sra. Cole quedó enganchada, no solo a la música de los new-wavers nuevamente, sino a pasar cada momento con su nueva amiga mientras devoraban interminables episodios de “Supermarket Sweep” de ABC, “The Real World” de MTV y “mucho helado Graeter’s”, refiriéndose a un querido manjar de Ohio.
Las dos reconocieron en la otra un espíritu afín. “Hablamos de todas las mismas cosas”, dijo la Sra. Moore. “Íbamos juntas todo el tiempo.”
Pero la Sra. Cole estaba preocupada de que la suya pudiera ser una amistad vertiginosa, especialmente cuando la Sra. Moore, que estaba un año por delante en el programa, estaba terminando su maestría justo cuando la Sra. Cole estaba sumergiéndose en ella. La Sra. Moore, que creció en Vineland, N.J., tenía planes de mudarse con una vieja amiga de la universidad a Ocean City, N.J., después de graduarse para vivir cerca de su madre. “No sabía qué más hacer con mi vida”, dijo.
Para la Sra. Cole, sin embargo, “ese segundo año de escuela de posgrado fue realmente duro para mí porque no tenía a mi mejor amiga cerca.” Aunque hablaban por teléfono todas las noches, se preguntaba si la Sra. Moore se cansaría de ella.
Esas ansiedades se disiparon cuando llegó el momento de que la Sra. Cole defendiera su tesis en la primavera de 1994. Allí, sentada en la esquina entre sus asesores estaba la Sra. Moore, que había regresado a Cincinnati para apoyarla. “Pensé, ‘tal vez le gusto tanto como ella a mí'”, dijo la Sra. Cole. Y luego la Sra. Moore la invitó a mudarse con ella a Nueva Jersey.
Ella se sorprendió por la invitación, no porque no quisiera vivir con la Sra. Moore, sino porque la Sra. Cole, que creció en Kettering, Ohio, nunca había considerado irse. “La gente no se va de Ohio”, dijo. “Te casabas y te quedabas allí.”
La Sra. Moore bromeó diciendo que había otra parte de la Sra. Cole que fantaseaba con convertirse en la próxima Andrea Dworkin, la escritora feminista y activista contra la pornografía, y que esas eran las dos opciones que se había dado. “Le mostré a Sheri un punto intermedio”, añadió.
La Sra. Cole describió ese punto intermedio como compartir una casa con su mejor amiga y divertirse juntas: dijo que fue la Sra. Moore quien la inspiró a “enfocarse en la cultura pop y las cosas que pueden darte alegría, pero también en las que puedes ser crítica”.
Mientras la Sra. Cole consideraba ese tercer camino, se recordó a sí misma cuántas veces le decía a la gente: “Hay un momento en tu vida en el que metes todo lo que tienes en un coche y te vas a algún lugar y reconstruyes tu vida”. Así que una vez que llegó la graduación en mayo, la Sra. Cole siguió su propio consejo, cargó sus pertenencias y se dirigió hacia el sur de Jersey, donde las dos mujeres alquilaron un lugar en Collingswood, a cinco millas al este de la sección de Center City de Filadelfia.
Al año siguiente, en 1995, la Sra. Moore consiguió un trabajo como reclutadora para el distrito escolar de Filadelfia, donde ahora trabaja como administradora de sistemas de recursos humanos.
La Sra. Cole es la directora ejecutiva de Wardrobe, una organización que proporciona ropa de trabajo a personas necesitadas, cargo que ha ocupado durante casi 25 años.
Cuando compraron su casa en 2000, fue el primer paso oficial para ser reconocidas como una unidad. Las mujeres ya son conocidas por todos en sus vidas como “Beth-and-Sheri”. “Es como una sola palabra, ‘Beth-and-Sheri'”, dijo Lisa Mayne, una amiga de la universidad de la Sra. Moore. Hacen todo juntas, desde viajar hasta asistir a espectáculos de Broadway y conciertos en arenas.
Se presentan juntas en eventos laborales y reuniones con amigos y familiares. Y al igual que muchos filadelfianos, la Sra. Moore y la Sra. Cole son fervientes seguidoras de los Phillies y los Eagles, a menudo viendo los partidos totalmente vestidas con la indumentaria del equipo.
La Sra. Moore y la Sra. Cole no son lesbianas, aunque dicen que todos en sus vidas, sean homosexuales, heterosexuales, transexuales o cisgénero, han asumido durante mucho tiempo que lo son. Pero su relación autodenominada “trágicamente codependiente” se asemejaba más a la envidiable amistad icónica de Romy y Michele en “Romy y Michele’s High School Reunion” que, por ejemplo, a Bette y Tina en “The L Word”.
Mientras ambas mujeres han tenido novios en el pasado, ninguna está interesada en tener citas o relaciones románticas. Ambas mujeres se identifican como asexuales. Siempre han tenido dormitorios separados. Y están completamente dedicadas la una a la otra.
A veces dicen que están en un “matrimonio de Boston”, un término del siglo XIX utilizado para describir un hogar con dos mujeres que vivían juntas de forma independiente de los hombres o el apoyo masculino. El matrimonio de Boston ha sido utilizado a menudo como eufemismo para parejas lésbicas, que presumían que todas las mujeres que vivían juntas estaban romántica y sexualmente involucradas. Al igual que la Sra. Cole y la Sra. Moore, eso no era cierto en todas estas situaciones, pero definitivamente estaban viviendo según sus propios términos y rompiendo las convenciones heteronormativas.
El compromiso de las mujeres la una con la otra como compañeras de vida se ha profundizado con los años a medida que han surgido cuestiones prácticas, como el momento en que la Sra. Moore se dio cuenta de que el seguro de salud que tenía a través del trabajo era mucho mejor y menos costoso que el de la Sra. Cole. Así que tomaron las medidas administrativas para registrarse como parejas domésticas, permitiendo que la Sra. Moore incluyera a la Sra. Cole en su plan.
A medida que envejecían y cuidaban a sus padres ancianos, las amigas comenzaron a considerar si debían dar un paso más grande. “El Covid puso en foco la cuestión del cuidado de la salud”, dijo la Sra. Cole.
Las mujeres consideraron cómo podrían ser la enfermedad y la muerte para ellas sin protección legal. Se preocupaban por no tener el derecho de abogar por la otra en momentos de crisis. “No hay nadie más que se preocupe tanto por mi legado”, dijo la Sra. Cole.
Cuando la Corte Suprema legalizó el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2015, se les presentó otra opción. Pero en los años inmediatamente después de la decisión, la Sra. Cole y la Sra. Moore vacilaron, temiendo que como no gays estarían infringiendo los derechos duramente ganados por los gays. “Eso era para otras personas que habían luchado y sufrido por su amor y eso no éramos del todo nosotros. Éramos ‘solo amigos'”, dijo la Sra. Moore. Sin embargo, estaba empezando a darse cuenta de que “no hay ‘solo’ sobre amigos”.
Durante el último año, con el estímulo de amigos, familiares y colegas, las mujeres llegaron a apreciar que tenían un lugar en el espectro queer: la A en L.G.B.T.Q.I.A., y que necesitaban protección. Y al comprar una nueva casa en 2022, su asesor financiero y su agente hipotecario también sugirieron que se casaran. “Legalmente, lo único que solidificará nuestro estatus es algo llamado ‘matrimonio’. Y eso es problemático”, dijo la Sra. Cole. “Pero es lo que tenemos”.
Lo que planteó la pregunta: ¿Cuál es el propósito del matrimonio?
“Solía ser un enredo legal que te pasaba de tu padre a tu esposo”, dijo la Sra. Cole. Esto ha evolucionado, por supuesto, mucho más con estas amigas. “Lo que importa para nosotras es la amistad, la amabilidad y el apoyo”, dijo. “Eso es lo que somos el uno para el otro, y eso es, o debería ser, la definición básica de un ‘matrimonio’ y una ‘asociación’.”
Al igual que con su pareja doméstica, su razonamiento pragmático llevó a las mujeres a abordar el matrimonio como un trámite y llevarlo al Ayuntamiento. Sin embargo, sus amigos y familiares se enteraron de sus planes y quisieron celebrar los 32 años de amistad y asociación de las mujeres, y ser testigos de su intercambio de votos —para su deleite y sorpresa.
El 1 de junio, la Sra. Cole y la Sra. Moore se casaron en una whimsical ceremonia de 45 minutos en una caja en el Citizens Bank Stadium justo antes de que empezara el primer lanzamiento del juego Phillies frente a los Cardenales de San Luis. (Los Phillies ganaron)
La Sra. Moore llevaba vaqueros, una camisa hawaiana de los Phillies y Tevas del orgullo arcoíris; la Sra. Cole llevaba un vestido negro bajo un jersey de los Phillies, y zapatillas Toms con elástico del orgullo arcoíris. Ambas novias, que seguirán llamándose “socias”, llevaban gorras de béisbol de los Phillies con velos enganchados en la parte trasera.
Frente a 25 de sus seres queridos más cercanos (y, más tarde, acompañadas por la mascota de los Phillies, el Phillie Phanatic), las novias hablaron de su devoción mutua: “Eres mi alma gemela y la persona con la que quiero envejecer, incluso si no compartimos cama”, dijo la Sra. Moore en sus votos. “Eres mi persona favorita, por eso, ‘en cada mesa, te guardaré un asiento'”, añadió, citando a Taylor Swift en la canción “Lover”.
Las hijas de los amigos arrojaron palomitas en lugar de flores. En lugar de una canción, la sobrina de la Sra. Moore leyó un fragmento de “For Good” del musical “Wicked”; otros amigos leyeron el poema de E.E. Cummings, “[I carry your heart with me (I carry it in)].” Y luego llegó el momento del intercambio de votos autoadministrado, legal en Pensilvania.
La Sra. Cole declaró a la Sra. Moore: “Es más fácil ser sin miedo cuando te veo dando el paso conmigo. Gracias por decirme una vez que merecía una vida llena de alegría porque ¿sabes qué?” Y luego movió el brazo alrededor de la Sra. Moore y de la multitud de familiares —familia de sangre y elegida— que se habían reunido para celebrarlas. “ESTA… esta vida no es una basura”.

Cuando: 1 de junio de 2024
Dónde: Filadelfia
El Día Después: Al día siguiente, las mujeres organizaron una recepción de puertas abiertas en la azotea de su apartamento dúplex en Filadelfia, recibiendo a casi 100 invitados —familiares y amigos de la secundaria, la universidad y el trabajo (distinguidos por distintas etiquetas). Ofrecieron cupcakes con decoración de arcoíris, así como delicias de Filadelfia como bocadillos, pretzels de Filadelfia y Tastykakes, junto con porta bebidas, pegatinas y camisetas de “Beth & Sheri”.
La Casa Moore-Cole: Las mujeres compraron recientemente una nueva casa, un dúplex luminoso y animado de dos dormitorios y dos baños y medio decorado con recuerdos de conciertos, muñecos Funko Pop, arte de Keith Haring y carteles vintage de sufragistas. Su baño de visita está lleno de carteles vintage de Duran Duran y un gran mural de Taylor Swift.
Nuevas Tradiciones: Las mujeres hicieron hacer anillos a medida complementarios, uno en oro rosa, el otro en oro blanco, con una banda de amatista morada, y un arcoíris de gemas (diamante, citrina, esmeralda, rubí, zafiro azul, zafiro rosa) rodeando una piedra de turmalina sandía.
Lista de reproducción de la Generación X: Para la boda, una lista de reproducción de Spotify de cinco horas que abarcaba décadas y géneros, incluyendo canciones de Duran Duran (por supuesto), David Bowie, Ani DiFranco, las Spice Girls, Pulp, Lizzo, bandas sonoras de Broadway y más.

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