Doris Allen, analista que predijo la Ofensiva del Tet, fallece a los 97 años.

Doris Allen, una analista de inteligencia del ejército durante la Guerra de Vietnam cuya advertencia sobre los ataques inminentes a principios de 1968 por las fuerzas norvietnamitas y vietnamitas que se conocieron como la ofensiva del Tet fueron ignorados por sus superiores, falleció el 11 de junio en Oakland, California. Tenía 97 años.

Su fallecimiento, en un hospital, fue confirmado por Amy Stork, jefa de asuntos públicos del Centro de Excelencia de Inteligencia del Ejército.

La Especialista Allen, quien se alistó en el Cuerpo de Mujeres del Ejército de EE. UU. en 1950, se ofreció como voluntaria para servir en Vietnam en 1967, con la esperanza de usar su entrenamiento de inteligencia para salvar vidas. Había sido la primera mujer en asistir al curso de interrogatorio de prisioneros de guerra del Ejército y trabajó durante dos años como analista de inteligencia estratégica para asuntos latinoamericanos en Fort Bragg, Carolina del Norte, ahora Fort Liberty.

Trabajando desde el Centro de Operaciones del Ejército en Long Binh, Vietnam del Sur, la Especialista Allen desarrolló inteligencia a finales de 1967 que detectó una acumulación de al menos 50,000 tropas enemigas, posiblemente reforzadas por soldados chinos, que se estaban preparando para atacar objetivos vietnamitas del sur. Y señaló cuándo comenzaría la operación: el 31 de enero de 1968.

En una entrevista para el libro “Un pedazo de mi corazón: Las historias de 26 mujeres estadounidenses que sirvieron en Vietnam” (1986), de Keith Walker, la Especialista Allen recordó haber escrito un informe advirtiendo que “mejor es que nos pongamos en marcha porque esto es lo que nos espera, esto va a suceder y sucederá en tal día, alrededor de tal hora”.

Ella dijo que le dijo a un oficial de inteligencia: “Necesitamos difundir esto. Tiene que ser dicho”.

Pero no fue así. Ella presionó para que alguien más arriba en la cadena de mando tomara en serio su informe, pero nadie lo hizo. El 30 de enero de 1968, en línea con lo que ella predijo, el enemigo sorprendió a los líderes militares estadounidenses y vietnamitas del sur con el tamaño y alcance de sus ataques.

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Las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur sufrieron fuertes pérdidas al principio antes de repeler los ataques. Fue un punto de inflexión en la guerra, que socavó aún más el apoyo público estadounidense.

La negativa del Ejército a tomar en serio el análisis de la Especialista Allen sugirió que era vista con prejuicio, como una mujer negra que no era oficial. Ella era una de alrededor de 700 mujeres en el cuerpo, conocidas como WACs, que servían en posiciones de inteligencia durante la era de Vietnam, y solo el 10 por ciento eran negras.

En 1991, le dijo a Newsday: “Mi credibilidad era como nada: mujer – mujer negra, además”.

En 2012, le dijo a una publicación del Ejército: “Recientemente descubrí la razón por la que no me creían: no estaban preparados para mí. No sabían cómo ver más allá de la WAC, mujer negra en inteligencia militar. No puedo culparlos. No me siento amargada”.

Lori S. Stewart, historiadora civil de inteligencia militar para el Centro de Excelencia de Inteligencia del Ejército, dijo en un correo electrónico que el análisis de la Especialista Allen no fue el único que no fue escuchado.

“Tanto las organizaciones nacionales como las de nivel teatral creían que un ataque enemigo era probable en algún momento alrededor del Tet”, escribió, pero “demasiados informes contradictorios y prejuicios llevaron a los líderes a malinterpretar las intenciones del enemigo”.

Respecto a la Especialista Allen, la Sra. Stewart agregó: “Como muchos otros miembros del personal de inteligencia en el país, ella era una analista de inteligencia diligente y observadora haciendo lo que se suponía que debía hacer: evaluar las intenciones y capacidades del enemigo”.

La Especialista Allen fue incluida en el Salón de la Fama del Cuerpo de Inteligencia Militar en 2009.

Doris Ilda Allen nació el 9 de mayo de 1927 en El Paso, hija de Richard y Stella (Davis) Allen. Su madre era cocinera y su padre era barbero.

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La Sra. Allen se graduó del Instituto Tuskegee (ahora Universidad) en 1949 con una licenciatura en educación física. Enseñó en una escuela secundaria en Greenwood, Mississippi, y se alistó en el Cuerpo de Mujeres del Ejército al año siguiente.

Después de la formación básica, hizo una audición para la Banda WAC, tocando la trompeta. Pero ella y otras dos mujeres negras fueron informadas después por un oficial jefe de rango que “no podían tener a ningún negro en la banda”, recordó en “Un pedazo de mi corazón”.

Sirvió en varios roles durante los siguientes doce años más o menos: como especialista en entretenimiento, organizando espectáculos para soldados; editora del periódico militar de las fuerzas de ocupación del Ejército en Japón durante la Guerra de Corea; especialista en radiodifusión en Camp Stoneman, California, donde su oficial al mando era su hermana, Jewel; oficial de información pública en Japón; y especialista en información en Fort Monmouth, Nueva Jersey.

A principios de la década de 1960, la Especialista Allen aprendió francés en el Instituto de Idiomas de Defensa y completó su formación en el curso de interrogatorio de prisioneros de guerra en Fort Holabird, Maryland. Completó cursos de interrogatorio y análisis de inteligencia en Fort Bragg.

Después de pedir ir a Vietnam del Sur, llegó en octubre de 1967 para la primera de sus tres misiones allí.

“Tenía tantas habilidades, tanta educación y entrenamiento siendo desperdiciados en varios puestos alrededor del país que decidí que quería hacer una diferencia en un puesto de alta acción como Vietnam”, dijo a Lavender Notes, una publicación para adultos mayores LGBTQ+, en 2020.

No dejó ningún sobreviviente inmediato.

El análisis del Tet de la Especialista Allen no fue la única advertencia suya que no fue escuchada. Aconsejó a un coronel que no enviara un convoy a Song Be, en el sur de Vietnam del Sur, debido a un posible emboscada, que ocurrió. Cinco camiones planos explotaron; tres hombres murieron y 19 resultaron heridos.

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Pero la escucharon cuando advirtió a principios de 1969 que los norvietnamitas habían colocado decenas de cohetes de 122 milímetros alrededor del perímetro del centro de operaciones de Long Binh, al noreste de Saigón, y que iban a ser utilizados en un ataque importante. Escribió un memo que llevó a un ataque aéreo que destruyó los cohetes.

Más tarde ese año, la Especialista Allen supo que los norvietnamitas planeaban usar proyectiles químicos de 83 milímetros. Escribió un informe que salvó a tantos como 100 infantes de marina, a quienes se les instruyó en su memo que evitaran cualquier contacto con los morteros cuando cayeran en su área; más tarde explotaron. Un agradecido coronel envió un memo sugiriendo que quienquiera que hubiera escrito el informe merecía la Legión de Mérito.

La Especialista Allen no recibió esa condecoración, pero sí obtuvo una Estrella de Bronce con dos racimos de robles, entre muchos premios. Dejó Vietnam del Sur en 1970 después de ver un documento enemigo robado con su nombre en una lista de objetivos a matar.

Después de servir 10 años más en el Ejército, se retiró como oficial jefe de rango.

Para entonces, había obtenido su maestría en asesoramiento de la Universidad Estatal de Ball en Indiana en 1977. Después de su servicio militar, trabajó con un investigador privado, Bruce Haskett, a quien conoció cuando estaban en contrainteligencia. Obtuvo un doctorado en psicología clínica del Wright Institute en Berkeley, California, en 1986, y fue mentora de jóvenes psicólogos.

“Era increíblemente astuta sobre las personas y tenía una habilidad innata para evaluar rápidamente a las personas”, dijo el Sr. Haskett en una entrevista. “Era el tipo de persona que podía entrar en un pozo de víboras y tener a todos comiendo de su mano en 15 minutos”.

Christina Brown Fisher contribuyó con la información.