Diseño a través de disciplinas: La evolución y constancia en el diseño.

Chenlu Wang es una talentosa diseñadora de UX cuya experiencia diversa abarca el diseño de accesibilidad, el diseño de interfaces tangibles y el diseño urbano. Después de graduarse de la Escuela de Posgrado de Diseño de Harvard, Chenlu siguió su carrera en Google Youtube. A través de años de experiencia en diseño, Chenlu se dedica a utilizar sus habilidades para el bien social, ofreciéndose como experta en diseño en VIVA, una organización artística global que conecta a las personas a través de las artes.

Si tuvieras que resumir los puntos destacados de tu carrera en diseño, ¿qué dirías?

Mi trayectoria comenzó en el diseño urbano hace unos 10 años. En 2016, fui galardonada como Ganadora Global del Premio Internacional de Diseño VELUX. Por primera vez, dejé el diseño urbano y exploré un ámbito más amplio de diseño interactivo. Al asistir a Harvard, recibí una formación profesional, exploré a través de disciplinas y construí conexiones en la industria. Otro punto destacado sería trabajar para Google. Hay mucho que aprender: colaboración con talentos de primer nivel, tecnología de vanguardia, áreas de proyectos diversas, enfoque en el diseño centrado en el usuario. Un último aspecto es mi trabajo como voluntaria en VIVA. He estado con VIVA durante 5 años. Diseñé carteles, organicé exposiciones, diseñé talleres y organicé eventos, que no son tareas diarias para los diseñadores de UX, pero hacen que la experiencia sea más divertida y gratificante.

Has tocado muchas áreas de diseño, como el diseño de accesibilidad, ARVR, productos digitales, curaduría de exposiciones, etc. ¿Dirías que son muy diferentes o muy similares?

Diría que la mayoría de las veces son más similares que diferentes. Para todos los diseños, hay usuarios a los que cuidamos y servimos. Siempre es un tipo de interacción. Para los productos digitales, los usuarios interactúan con interfaces, haciendo clic y deslizando. Para ARVR, los usuarios interactúan con los dispositivos en gestos. Para las exposiciones, es la interacción estática de las cosas en exhibición con las personas que las miran. Son iguales en el sentido de que los diseñadores necesitan ponerse en los zapatos de los usuarios y en sus trayectorias para entender sus objetivos, las barreras y ayudarles a alcanzar los objetivos.

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También existen diferencias. Por ejemplo, en el ámbito del diseño de accesibilidad, hay cosas más específicas que aprender para hacer diseños razonablemente buenos, como el contraste de colores y la adaptabilidad del lector de pantalla.

Desde tu perspectiva, ¿cómo está impactando la tecnología emergente en la industria del diseño de UX y en los diseñadores de UX?

Impulsa el crecimiento del diseñador de UX y de la industria, y cambia la forma en que diseñamos. La tecnología emergente no es algo nuevo en absoluto. En la década de 1950, se desarrolló por primera vez el término interacción hombre-máquina. La interacción más temprana se remonta a la interfaz de línea de comandos, nada parecido a las interfaces con las que interactuamos todos los días hoy en día, como los móviles, las computadoras portátiles o los cajeros automáticos. Ya estamos adoptando el impacto de las nuevas tecnologías en UX, como la interfaz de usuario por voz, ARVR e interfaz de cerebro computacional. Aún no son dominantes, pero se están desarrollando rápidamente.

En el campo del diseño de UX, a veces la tecnología va primero y trabajamos en aplicarla a un campo que sea más utilizable y accesible para todos. Es un poco como “la comida aquí es tan buena, ¿pero cómo la cocinamos?” Otras veces, tenemos grandes ideas y esperamos a que la tecnología alcance un punto lo suficientemente maduro como para llevarlo a la industria a gran escala. Es más como “sé qué quiero comer y qué puedo cocinar con eso, estoy esperando a que la fruta crezca”.

Como discutimos antes, el núcleo principal siempre es el mismo en el diseño de interacción: diseñar para los usuarios, entender sus objetivos y ayudarles a llegar allí interactuando con los dispositivos, el entorno y las máquinas. Esas máquinas eran líneas de comandos en la década de 1950, son interfaces hoy en día y podrían ser nuestros cerebros en los próximos 10 años. La tecnología emergente solo cambiará la metodología, pero no lo que vamos a hacer en sí mismo.

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¿Cuál es tu perspectiva sobre la aplicación de la inteligencia artificial en el diseño? Existen preocupaciones de que la IA esté reemplazando a los diseñadores.

Soy más optimista aquí. La IA me libera del trabajo laborioso y que consume tiempo, permitiéndome más tiempo y energía en trabajos altamente complejos. Al buscar ideas de diseño, puedo pasar menos tiempo recopilando recursos para el tablero de inspiración, sino que obtengo una docena listos para que los digiera con unas pocas líneas de entrada. Cuando trabajo en una presentación, ya no necesito buscar imágenes, sino que puedo generar las que cuentan la historia exacta. Y cuando necesito revisar las grabaciones de una reunión, puedo pasar un 70% menos de tiempo leyendo las notas inteligentes. Por eso creo que con la nueva aplicación de la tecnología, habrá un nuevo equilibrio dinámico entre la oferta y la demanda. No es como si hubiera 100 trabajos, la IA hace 50, por lo que solo quedan 50 para los humanos. Es como si las personas crearán otras 1000+ necesidades de trabajo porque los diseñadores se colocan en tareas significativas que generarán nuevas demandas para igualar la oferta.

La aplicación de la IA en el diseño y la tecnología tampoco es algo nuevo. Los motores de búsqueda están impulsados por la IA. La IA generativa está creciendo, y habrá más áreas y campos en los que aplicarla, como la publicidad, el marketing creativo y muchos más. La IA no nos está reemplazando, nos está asistiendo. Y la IA no es perfecta hoy en día. Necesita humanos en el proceso para hacer los ajustes finos, correcciones y “educación” para servir a las personas de diversas habilidades y dimensiones de identidad de manera más efectiva.

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