Día difícil de Biden frustra las esperanzas de que los demócratas avancen

Hace 55 minutos
Por Anthony Zurcher, @awzurcher, corresponsal de América del Norte EPA
El argumento más devastador contra la candidatura de reelección de Joe Biden puede que no haya venido de un político o un experto, sino de una estrella de cine.

Pero George Clooney, con su contundente artículo de opinión en el New York Times, no es el único que habla. Un coro creciente de demócratas está socavando las esperanzas del presidente de estabilizar su campaña esta semana, y quizás para siempre.

Todo esto sucede después de que pareciera que el presidente había dado un giro, con el influyente Caucus Negro del Congreso y miembros clave del Congreso liberal expresando su apoyo por él. Pero ahora el panorama ha cambiado una vez más, todo en medio de una cumbre de la OTAN de alto perfil con aliados estadounidenses aquí en Washington.

El miércoles por la noche, Peter Welch de Vermont se convirtió en el primer senador demócrata en pedir abiertamente a Biden que se retire, “por el bien del país”, como escribió en un artículo de opinión en un periódico.

El goteo constante de deserciones hace que las apuestas para la conferencia de prensa de Biden al final de la cumbre de la OTAN el jueves por la tarde sean aún más altas. Será la mayor prueba no guionada para él desde su debate fallido hace dos semanas, que desencadenó esta crisis.

Biden también tiene una entrevista programada con el presentador de NBC News Lester Holt el lunes. Un error en los próximos días podría respaldar todas las afirmaciones más dañinas que Clooney, un importante recaudador de fondos demócrata, hace en su artículo del New York Times.

El actor escribe que el declive del presidente no es una ilusión; es real. Se refiere a una recaudación de fondos en Los Ángeles que organizó para el presidente el mes pasado. “El Joe Biden con el que estuve hace tres semanas en la recaudación de fondos no era el Joe… de 2010”, escribe. “Ni siquiera era el Joe Biden de 2020. Era el mismo hombre que todos presenciamos en el debate”.

El presidente no está a la altura de vencer a Donald Trump en noviembre, continúa Clooney. Llama “engañoso, en el mejor de los casos” a la afirmación de la campaña de Biden de que es la elección de los votantes de las primarias demócratas. Y, quizás lo más devastador, dice que todo demócrata prominente con el que ha hablado sabe todo esto, ya sea que estén dispuestos a admitirlo públicamente o no.

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“Podemos poner la cabeza en la arena y rezar por un milagro en noviembre”, escribe, “o podemos decir la verdad”.

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La campaña de Biden está respondiendo al dañino artículo de Clooney en el New York Times

La campaña de Biden está respondiendo al artículo de Clooney, señalando que el presidente había volado a través de nueve zonas horarias, desde la cumbre del G7 en Italia, para asistir a la recaudación de fondos de la estrella.

Los funcionarios de la campaña también señalan que el presidente ha tenido serias desavenencias recientemente con la estrella y su esposa, la abogada de derechos humanos Amal Clooney, sobre la política de Gaza de su administración. El artículo de opinión, publicado tres semanas después de esa recaudación de fondos en Los Ángeles, podría ser visto como un golpe cronometrado para tener el máximo efecto.

Pero Clooney no es solo una estrella de cine cualquiera. Es un poderoso recaudador de fondos para los demócratas y lo ha sido durante años. Dado que California, y la industria de Hollywood en particular, es una parte clave de la base de dinero del partido, los comentarios de Clooney representan una amenaza muy real para el señor Biden.

También vienen después de expresiones de insatisfacción de otros grandes donantes demócratas, como el presidente de Netflix Reed Hastings y el presidente de IAC Barry Diller.

El actor también está conectado con la política del partido, con estrechos lazos con el ex presidente Barack Obama. Es difícil imaginar que habría recurrido a las páginas del New York Times de manera tan dramática, con un ataque de doble cañón contra el presidente en funciones, sin al menos algún tipo de aprobación tácita de demócratas prominentes.

Disfrutando del tumulto demócrata el miércoles por la noche, Trump publicó en las redes sociales sobre Clooney: “Le ha dado la espalda a Crooked Joe como las ratas que ambos son”.

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Cada vez más, demócratas prominentes están diciendo cosas que deberían hacer que el señor Biden se detenga.

El artículo del senador Welch en el Washington Post dice: “Le hemos pedido al presidente Biden que haga tanto por tantos durante tanto tiempo.

“Ha requerido una abnegación y valentía sin igual. Necesitamos que nos ponga a nosotros primero, como lo ha hecho antes. Le insto a que lo haga ahora”.

Más temprano en el día, horas antes de que se publicaran los artículos de opinión de Clooney y Welch, la ex presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, que aún tiene una considerable influencia dentro del partido, no respaldó notablemente la candidatura de Biden para la reelección.

Dijo que los críticos del presidente deberían guardar silencio hasta después de la cumbre de la OTAN de esta semana. “Sea lo que sea que estén pensando”, dijo, “no tenían que ponerlo sobre la mesa hasta que veamos cómo nos va esta semana”.

Añadió que Biden debería tomar una decisión rápidamente sobre si continuar su campaña. Cuando se le preguntó que el presidente ya había dicho claramente que se mantendría en la carrera, ella se esquivó. “Quiero que haga lo que decida hacer”, dijo la Sra. Pelosi.

Y más tarde en el día, el senador de Virginia Tim Kaine, compañero de fórmula de Hillary Clinton en 2016, ofreció líneas similares, sobre cómo el presidente “hará lo que sea patriótico para el país” y “tomará esa decisión”.

La congresista Pramila Jayapal de Washington, presidenta del Caucus Progresista del Congreso, lo expresó de manera aún más directa: “Estoy totalmente detrás de él como nuestro candidato hasta que deje de ser nuestro candidato”.

Es como si los seguidores tibios de Biden simplemente no aceptaran el “sí, todavía estoy postulando” como respuesta.

Biden: Nancy Pelosi dice que es decisión del presidente continuar

Mientras tanto, incluso algunos de los partidarios más fervientes de Biden han comenzado a plantear escenarios “y si”. El gobernador de California Gavin Newsom dijo que sigue apoyando al presidente, y no se postularía contra la vicepresidenta Kamala Harris como candidata si Biden renunciara.

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Los senadores demócratas se reunirán con funcionarios de la campaña de Biden el jueves para discutir el futuro de la campaña. Y el líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, dijo que hablará directamente con el presidente sobre las preocupaciones demócratas para el viernes.

Las ruedas están girando, pero no está claro si se están moviendo hacia una resolución o si están girando en el mismo lugar.

Si Biden decidiera retirarse, todavía no está claro qué sucedería a continuación. Algunos han sugerido que Harris, como compañera de fórmula del presidente, es la siguiente en la línea.

Biden ignora preguntas de los reporteros durante la reunión con Starmer

La solución, según Clooney, es que los demócratas se reagrupen y elijan un nuevo candidato, aunque es vago acerca de cómo podría desarrollarse el proceso. Y su sugerencia de que, debido a la temporada de campañas acortada, quien elija el partido podría evitar la investigación de la oposición y la campaña negativa, ya sea de otros demócratas o republicanos, parece extremadamente ingenua.

Si bien el ambiente en Washington ha tomado un nuevo giro en contra del presidente en las últimas 24 horas, las matemáticas de su situación no han cambiado.

Biden todavía controla la mayor parte de los delegados de la convención nacional que finalmente deciden la candidatura presidencial del partido. Y aunque esos delegados no están explícitamente obligados a apoyarlo, podría reemplazar a cualquiera que muestre lealtad insuficiente.

Las encuestas de opinión, aunque indican que está rezagado frente a Trump, no han cambiado drásticamente desde su debate desafortunado. Y pocas muestran que cualquiera de las alternativas más obvias a él – la vicepresidenta y gobernadores demócratas prominentes – lo hagan sustancialmente mejor.

Incluso los críticos de Biden, con sus apelaciones a su patriotismo, sentido del deber y preocupación por la democracia estadounidense dado el potencial de una segunda presidencia de Trump, implícitamente reconocen que la decisión en última instancia depende de él.

Lo que demostró el miércoles, sin embargo, es que si sigue adelante, es posible que nunca pueda dejar completamente atrás las preocupaciones sobre su edad.

Su actuación en el debate podría terminar siendo una herida autoinfligida que nunca se cure.