Destacando perfectamente el pitch de INVEST: Cómo una empresa está empoderando a individuos a través de apoyo social y financiero.

Jonathan Kumar, CEO y fundador de Samaritano, entiende lo que es luchar financieramente. Sus padres emigraron del sur de India a Buffalo, Nueva York, a finales de los años 1980. En aquel momento, su mamá no estaba trabajando y su papá era un estudiante. Estaban viviendo con una estipendio de estudiante de alrededor de $600-$800 a la semana. Pero tenían una línea de vida: una iglesia local intervino y les ofreció apoyo financiero, social y legal.

Más tarde, Kumar estaba trabajando para una startup en Seattle y tratando de determinar su próximo movimiento profesional. Quería entender mejor los desafíos enfrentados por personas sin un hogar estable y formas en las que podría construir un producto que pudiera ayudar. Así que comenzó a tener conversaciones con ellos. Se dio cuenta de que una diferencia clave entre su situación y la suya era que su familia había recibido un equipo de seguidores.

Apareció Samaritano, una startup que ofrece apoyo financiero y social para personas sin hogar. El mes pasado, la compañía con sede en Seattle fue coronada ganadora de la categoría de pagador/proveedor del concurso INVEST Pitch Perfect de MedCity News. Un total de cinco compañías participaron en el concurso.

“Samaritano comenzó porque creía fundamentalmente que para cada persona en la calle, había ese equipo de personas, tanto profesionales como personas comunes y corrientes, que podrían ayudar a esa persona a elevarse y alcanzar sus metas de vivienda, ingresos, salud y educación”, dijo en una entrevista. “Creía que existía y que podía desarrollar alguna tecnología dada mi experiencia para intentar unir a esas personas.”

Samaritano trabaja con planes de Medicaid, hospitales, organizaciones de servicios humanos, grupos corporativos y grupos religiosos para llegar a personas que necesitan apoyo. Las personas que se unen a la plataforma reciben una billetera inteligente y comparten sus metas, necesidades y pasos de acción. Cada vez que un usuario trabaja en un paso de acción, como ir al centro de trabajo o completar una referencia a un centro de salud comunitario, reciben un pago de incentivo de hasta $20. Este dinero proviene de una combinación de clientes de Samaritano y voluntarios que donan dinero.

LEAR  Repensando la gestión de cuidados crónicos con apoyo de salud mental.

Además, los miembros de Samaritano tienen acceso a una red en línea de personas, negocios locales, organizaciones sin fines de lucro y otras organizaciones que pueden ayudarlos con sus necesidades. Además de donar dinero, los voluntarios pueden enviar mensajes de ánimo, dejar suministros necesarios o invitarlos a un evento.

“Simplemente vemos que cuando las personas tienen esta capa de apoyo financiero y social a su alrededor, su capacidad aumenta para hacer las cosas que quieren hacer por sí mismas”, dijo Kumar. “Y cuando eso sucede, vemos a las personas estabilizadas. Cuando vemos a las personas estabilizadas, las vemos en el hospital y en el departamento de emergencias mucho menos a menudo.”

Samaritano actualmente opera en seis ciudades: Baltimore, Louisville, Los Ángeles, Jacksonville, Seattle y Oakland. La compañía ha recaudado alrededor de $4 millones, incluyendo del California Healthcare Innovation Fund y la American Heart Association. Actualmente está buscando recaudar otros $2 millones, dijo Kumar.

La compañía fue seleccionada como la ganadora del concurso Pitch Perfect porque está “abordando un problema complicado pero imperativo de resolver la participación y coordinación de la salud para algunos de los pacientes menos comprometidos del país”, dijo Jane Rho, directora de fondos y AI en DaVita Ventures, en un correo electrónico. “Nos impresionó la pasión y la efectividad demostrada por el modelo hasta ahora. Samaritano está bien posicionado para tener un impacto: estamos emocionados de ver cómo este modelo puede escalar, cambiar el comportamiento de manera duradera y comprometer a sus miembros.”