Después de las muertes en la peregrinación a La Meca, Egipto suspende 16 empresas.

Después de que cientos de peregrinos murieron en el abrasador calor del desierto durante la peregrinación anual del hajj a La Meca, el gobierno egipcio anunció el sábado que había suspendido las licencias de 16 compañías turísticas que habían facilitado el viaje de algunos peregrinos a Arabia Saudita.

Al menos 450 personas han muerto durante la peregrinación de este año, en la que los viajeros soportaron temperaturas máximas que oscilaron entre 108 grados y 120 grados Fahrenheit (42 a 49 grados Celsius). Pero se espera que el número real de víctimas mortales aumente a medida que los gobiernos obtengan recuentos más precisos de las muertes. (Egipto, por ejemplo, solo ha reconocido oficialmente 31 muertes).

Al anunciar la suspensión de las 16 compañías de viajes, el gobierno egipcio dijo que las empresas no ofrecieron a los peregrinos servicios importantes como atención médica. Dijo que las empresas no proporcionaron a los peregrinos un “alojamiento adecuado”, lo que les provocó “agotamiento debido a las altas temperaturas”.

Reuters informó que algunas agencias de viajes pueden no haberse registrado oficialmente para la peregrinación, para evitar los altos costos de los paquetes turísticos. Y, según Reuters, se culpaba a las empresas por permitir que los peregrinos viajaran a Arabia Saudita con visas personales, en lugar de visas de hajj, que proporcionan acceso a atención médica y a los lugares sagrados.

Mahmoud Qassem, miembro del Parlamento de Egipto, dijo que las compañías de viajes “dejaron a los peregrinos varados y apagaron sus teléfonos móviles” para que no pudieran escuchar las llamadas de ayuda de los viajeros.

También hubo quejas de que a los peregrinos no se les dio acceso a suficientes estaciones de enfriamiento o agua en medio del intenso calor.

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El número de visitantes no registrados, además del intenso calor del desierto, podría haber dejado a Arabia Saudita desprevenida para lidiar con una gran afluencia de personas.

El gobierno de Túnez ha dicho que el número de peregrinos de ese país se espera que aumente de los 49 reportados el viernes, a medida que se aclare el número de personas que viajan con visas de turista.

El hajj ha sido escenario de varias tragedias, incluido un aplastamiento en 2015 que mató a más de 2.200 personas. En los últimos años, con las temperaturas en aumento, muchos peregrinos también han sucumbido al estrés por el calor.

El gobierno saudí ha dicho que durante el hajj de este año, más de 1,8 millones de musulmanes viajaron a La Meca, 1,6 millones de ellos procedentes de fuera de Arabia Saudita.

Hager Al-Hakeem contribuyó a la información desde Luxor, Egipto.