“Desenvainaron sus cuchillos y comenzaron a apuñalar”: cuando Putin atacó a Greenpeace | Televisión y radio

They send activists to Russia’s embassies and consulates to demand the release of their colleagues. They even commission a report from a Nobel prize-winning economist showing the dangers of oil extraction in the Arctic.

But the documentary also highlights the personal toll. Saarela struggled with the guilt of putting her fellow activists in danger. Hewetson, who spent four months in jail and had his visa revoked, worried about his family back home. Litvinov, who spent five months in jail, says the experience changed him. “It is a trauma,” he says. “I have a much harder time these days with my temper, my sleep.”

Yet, the group doesn’t regret their actions. They believe the protest was a success; work at the rig was stopped for a month. Litvinov says the experience only reinforced his commitment to the cause. “It’s one of those things that shows you how much you can take, how much you can handle,” he says. “I’m more determined than I was before.”

As for Saarela, she continues to campaign for climate justice. “We need to keep pushing,” she says. “It’s a fight worth fighting for.”

Paul McCartney es reclutado para escribir una carta a Putin. (Aparentemente es la única celebridad occidental con influencia en Rusia).

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¿Cómo fue la vida en prisión para los activistas mientras todo esto sucedía? Aislados, dicen. Las mujeres del Arctic 30 estaban en confinamiento solitario. Los hombres estaban en celdas compartidas pero separados entre sí. Tenían una hora de ejercicio al día, en una celda que “tenía una cubierta de alambre en la parte superior para que no pudieras ver el cielo pero la lluvia aún podía entrar”, dice Litvinov.

A pesar de haber estado encarcelado antes, a Hewetson, de 59 años, le resultó difícil la prisión en Rusia. Estaba atormentado por la culpa de lo que su equipo estaba pasando y obsesionado por la perspectiva de pasar 15 años encarcelado, lejos de su esposa y sus dos hijas adolescentes. “Veintitrés horas al día te quedas con tus propios pensamientos, tus propios miedos”, dice. Recuerda una noche particularmente mala en la que le resultaba difícil no caer en una “espiral de desesperación”. “El miedo inmediato que tenía era perder el control frente a mis dos compañeros de celda”, dice.

Separación durante el juicio … El activista de Greenpeace Alex Harris en un tribunal ruso en Thin Ice: Putin vs Greenpeace. Fotografía: BBC

Una de las escenas más desgarradoras es ver al activista recibir fichas para llamar a su familia, solo para descubrir que apenas duran unos segundos cada una. “Fue una pesadilla”, dice, al meter moneda tras moneda en el teléfono público, apenas logrando consolar a su hija llorosa antes de que se cortara la comunicación. “Se sintió como tortura”.

Para Saarela, el momento más preocupante llegó cuando los cargos del grupo fueron cambiados de piratería, que parecía descabellado, a vandalismo, que Putin estaba utilizando para condenar a activistas políticos. Algo cambió en ella. “Al final, no tenía miedo, estaba enojada”, dice. “Sentí que era una injusticia, lo que nos pasó a nosotros y a otros activistas en Rusia”.

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El grupo fue finalmente puesto en libertad bajo fianza en noviembre de 2013, antes de un fallo del Tribunal Internacional del Derecho del Mar que encontró que el abordaje del barco de Greenpeace por parte del FSB era ilegal. Un mes después, el grupo fue uno de varios activistas, incluido Pussy Riot, que fueron liberados como parte de una amnistía antes de los Juegos Olímpicos de Invierno en Sochi. “El primer aliento de libertad fue maravilloso”, dice Litvinov. Él cree que el grupo tuvo suerte de ser liberado: “Fuimos el canario en la mina. Nuestro arresto llegó exactamente en ese punto de quiebre entre alejarse del régimen anterior de Rusia ‘libre’ a volverse rebelde”. Es algo en lo que Hewetson piensa mucho en estos días. “Estoy constantemente viendo las noticias sobre Rusia. Estoy obsesionado con lo que está sucediendo en Ucrania”, dice.

Los tres activistas siguen siendo apasionados defensores del medio ambiente. Dicen que la experiencia en Rusia los cambió. Para Saarela, ahora madre de dos hijos, transformó su vida. “Antes, me sentía bastante desesperada en cuanto a la lucha contra el cambio climático. Estaba ansiosa. Pero cuando entramos en prisión y el apoyo que recibimos, la gente comenzó a actuar por el Ártico y el clima, realmente me dio esperanza”. ¿Se arrepiente de haber participado? “Nunca. Eso es lo que me dio fuerzas en la prisión: sabía que había hecho lo correcto”.

En Thin Ice: Putin vs Greenpeace se emitirá en BBC Two el 9 de junio a las 9 p. m.