¿Demasiado de algo bueno? La energía verde de España puede superar la demanda

Hace 3 horas
Por Guy Hedgecoe, BBC News, en el centro de España
Guy Hedgecoe
España ha invertido fuertemente en parques eólicos, como el de Sierra del Romeral
Las llanuras de retales de Castilla-La Mancha, en el centro de España, eran conocidas una vez por sus molinos de viento.
Pero ahora son los aerogeneradores, su equivalente moderno, los que son mucho más visibles en el horizonte de la región.
Los 28 enormes aerogeneradores del parque eólico de Sierra del Romeral, ubicados en colinas no muy lejos de la histórica ciudad de Toledo, dominan este paisaje.
Operados por la empresa española Iberdrola, forman parte de una tendencia que ha acelerado la producción de energía renovable en España en la última década, convirtiendo al país en una presencia importante en la industria.
La capacidad total de generación eólica de España, su principal fuente renovable en los últimos años, se ha duplicado desde 2008. Mientras tanto, la capacidad de energía solar ha aumentado ocho veces en el mismo período.
Esto convierte a España en el estado miembro de la UE con la segunda infraestructura de energía renovable más grande, después de Suecia en primer lugar.
A principios de este año, el primer ministro del Partido Socialista Obrero Español, Pedro Sánchez, describió a su país como “una fuerza motriz de la transición energética a escala global”.
El auge comenzó poco después de la llegada de un nuevo gobierno bajo el Sr. Sánchez en 2018, con la eliminación de obstáculos regulatorios y la introducción de subsidios para la instalación de energías renovables. La pandemia aceleró aún más la tendencia a nivel nacional.
“El impacto de Covid fue muy positivo para nuestro sector”, dice José Donoso, director ejecutivo de UNEF, la Asociación Española de Energía Fotovoltaica, que representa al sector de paneles solares. “La gente ahorró dinero, se tomó tiempo para pensar en qué hacer con él, y muchos decidieron que era mejor invertirlo en su techo que en su banco.”
Mientras tanto, el gobierno introdujo nuevos objetivos ambiciosos, incluido cubrir el 81% de las necesidades de electricidad de España con energías renovables para 2030.
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España ha experimentado un auge en personas que instalan paneles solares en los techos de sus hogares
Sin embargo, detrás de esta historia de éxito, hay preocupaciones dentro de la industria eléctrica causadas por un desequilibrio entre la oferta y la demanda, con, a veces, un excedente de electricidad.
A pesar de que la economía española se ha recuperado fuertemente del trauma de la pandemia de Covid, y está creciendo más rápido que todas las demás grandes economías del bloque, el consumo de electricidad ha estado disminuyendo en los últimos años.
El año pasado, la demanda de electricidad fue incluso menor que la vista en el año de la pandemia 2020, y la más baja desde 2003.
“Lo que vimos hasta 2005 fue que cuando el PIB aumentaba, la demanda de electricidad aumentaba más que el PIB”, dice Miguel de la Torre Rodríguez, jefe de desarrollo del sistema en Red Eléctrica (REE), la empresa que opera la red nacional de España.
Más recientemente, dice, “hemos visto que la demanda ha aumentado menos que el PIB. Lo que estamos viendo es un desacoplamiento de la intensidad energética de la economía”.
Hay varias razones para la reciente disminución de la demanda. Incluyen la crisis energética desencadenada por la invasión de Ucrania por parte de Rusia en 2022, que hizo que empresas y hogares en toda Europa redujeran el uso.
Además, la eficiencia energética ha mejorado y se ha vuelto más común.
El aumento en el uso de energía renovable también ha contribuido a la reducción en la demanda de electricidad de la red nacional.
El Sr. Rodríguez dice que durante las horas diurnas, cuando la producción de energía solar es particularmente fuerte, el equilibrio entre la oferta y la demanda puede desequilibrarse, lo que afecta a los precios.
“Dado que el sistema eléctrico siempre tiene que tener un equilibrio, la demanda tiene que igualar la generación, eso ha significado que ha habido una generación excesiva durante esas horas”, dice.
“Esto ha llevado a la caída de los precios, especialmente durante ciertas horas, cuando los precios han sido cero o incluso negativos.”
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Pedro Sánchez quiere que España sea una “fuerza motriz” de la energía renovable
Si bien tales precios bajos son bienvenidos para los consumidores, potencialmente son un problema cuando se trata de atraer inversión a la industria.
“Esto puede dificultar que los inversores aumenten su inversión en nueva electricidad basada en energías renovables”, dice Sara Pizzinato, una experta en energía renovable de Greenpeace España.
“Eso puede ser un cuello de botella para la transición energética.”
Las preocupaciones sobre que España tenga un exceso de electricidad han llevado a discutir la necesidad de acelerar la “electrificación” de la economía, que implica alejarla de los combustibles fósiles. El gobierno de Sánchez se ha fijado el objetivo de que el 34% de la economía dependa de la electricidad para 2030.
“Este proceso va lento, y necesitamos acelerarlo”, dice José Donoso de UNEF.
“La electricidad es la forma más barata y competitiva de producir energía limpia.
“Necesitamos instalaciones que utilicen electricidad en lugar de combustibles fósiles.”
Cambiar a una dependencia total de la electricidad se ve como poco realista, ya que algunos sectores importantes como la química y los metales encontrarán difícil la transición.
Sin embargo, el Sr. Donoso y otros ven mucho margen para una electrificación más rápida. Por ejemplo, España está rezagada con respecto a muchos de sus vecinos europeos en lo que respecta a la instalación de bombas de calor en los hogares y al uso de automóviles eléctricos, que representan solo alrededor del 6% de los vehículos en la carretera.
La Sra. Pizzinato está de acuerdo en que la electrificación es crucial, pero dice que hay otras formas de abordar el dilema entre la oferta y la demanda, incluida la eliminación más rápida de las plantas nucleares y el aumento de la capacidad de almacenamiento de energía.
Ella dice: “Necesitamos involucrar a más personas y más industrias en la gestión de la demanda, para asegurarnos de que la flexibilidad necesaria en el sistema esté disponible para hacer que la generación y la demanda coincidan mejor durante el día y durante la noche.”

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