Defendiendo en el norte, Ucrania enfrenta presión a lo largo de toda la línea del frente.

Las fuerzas ucranianas dijeron el jueves que estaban frenando el ritmo de un avance ofensivo de Rusia en el noreste de su país, incluso cuando luchaban por contener nuevos asaltos rusos en varios otros lugares en la línea del frente, con Moscú tratando de extender a las tropas de Kyiv para romper sus defensas.

El ejército ucraniano informó el miércoles por la noche que había repelido cuatro ataques terrestres en la región nororiental de Kharkiv, donde las fuerzas rusas avanzaron por la frontera la semana pasada y capturaron rápidamente una docena de aldeas y alrededor de 50 millas cuadradas de territorio.

“Durante el día, nuestras Fuerzas de Defensa y Seguridad de Ucrania, todas las unidades involucradas, han logrado estabilizar parcialmente la situación,” dijo el presidente Volodymyr Zelensky en un mensaje de video el miércoles por la noche. “Nuestra atención está constantemente enfocada en la línea del frente, en todas las zonas de combate.”

Civiles ucranianos evacuados el jueves dijeron que las fuerzas rusas estaban combatiendo en pequeñas unidades que se deslizaban a través del bosque y entraban en aldeas. Han aparecido inesperadamente en las calles de la ciudad de Vovchansk, un pueblo a unas dos docenas de millas al este de la ciudad de Kharkiv que ahora está en disputa entre los dos ejércitos.

Oleksiy Kharkivskiy, un oficial de policía que evacuaba civiles, dijo que las partes del norte de Vovchansk ahora están en la mira de los tanques rusos, pero no completamente controladas por el ejército ruso, la misma situación que hace varios días, lo que sugiere que la lucha se ha ralentizado en y alrededor del pueblo, aunque los bombardeos de artillería son frecuentes.

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Sin embargo, se informaron más asaltos rusos en otros lugares, tanto al este de la región de Kharkiv como más al sur en las regiones de Donetsk y Zaporizhzhia. “Vemos claramente cómo el ocupante está tratando de distraer a nuestras fuerzas y hacer que nuestro trabajo de combate sea menos concentrado,” dijo el Sr. Zelensky.

En particular, las tropas rusas parecían haber lanzado nuevos asaltos al pueblo sureño de Robotyne, uno de los pocos lugares que Ucrania logró recapturar durante su contraofensiva en gran parte fallida el verano pasado.

El ministerio de defensa de Rusia dijo que sus tropas habían tomado el control total de Robotyne el miércoles. Los funcionarios ucranianos dijeron que eso no era cierto, y blogueros militares pro-kremlin también lo negaron, diciendo que las fuerzas rusas controlaban solo partes de Robotyne.

“Las tropas de información rusas organizan periódicamente tales provocaciones,” dijo Dmytro Pletenchuk, un portavoz de las Fuerzas de Defensa del Sur de Ucrania. “Para hacer esto, organizan actuaciones en la zona de combate con la instalación de la bandera nacional rusa. En las afueras, por ejemplo, suelen morir después.”

Al mismo tiempo, el avance de Rusia para tomar más territorio en la región oriental de Donetsk, una de las dos regiones que componen el Donbás, continuó sin cesar. Se está librando una feroz batalla alrededor de la ciudad de Chasiv Yar, a unas seis millas al oeste de Bakhmut, y en el área al noroeste de la ciudad de Avdiivka, que Rusia capturó en febrero.

“Según veo, Chasiv Yar es dos veces más duro que Kupiansk, y Kupiansk es dos veces más duro que la frontera norte,” dijo Pavlo, un soldado que lucha en Donbás, quien se negó a dar su apellido según el protocolo militar.

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“La operación de Kharkiv se parece mucho a lo que sucedió anteriormente con el pueblo de Ocheretyne,” dijo, refiriéndose a un pueblo al noroeste de Avdiivka que Rusia capturó a fines de abril. “Golpean varios lugares, y donde encuentran una grieta en la defensa, entran.”

Los ataques en la región norte de Kharkiv van acompañados de especulaciones de que algo similar podría estar ocurriendo en la región de Sumy, más al noroeste y también cerca de la frontera rusa. Durante la noche, hubo bombardeos en la región, con 183 explosiones a lo largo de la zona fronteriza reportadas por la administración militar de la región de Sumy.

Andrew E. Kramer y Evelina Riabenko contribuyeron con el reportaje desde Kharkiv, y Constant Méheut desde Kyiv.