Dani Olmo es una estrella de España pero fue en Croacia donde creció como jugador con Dinamo Zagreb después de un inusual cambio de carrera | Noticias de Fútbol

Cuando España inicie su campaña de la Euro 2024 contra Croacia en Berlín, la identidad del oponente significará mucho más para Dani Olmo. Tenía 16 años cuando se mudó a Zagreb. “¿Sería el jugador que soy ahora si me hubiera quedado? Creo que no”, le dijo a Sky Sports.

Olmo había sido una joven promesa en la famosa academia del Barcelona, soñando con seguir los pasos de Andrés Iniesta y tantos otros antes que él en el primer equipo. Pero este futuro centrocampista internacional español, ahora una presencia habitual en el equipo nacional, siguió un camino diferente hacia la cima.

La mudanza al Dinamo de Zagreb en 2014 fue tan inusual entonces como lo es ahora. Las realidades financieras significan que el viaje familiar es de este a oeste. Pero Olmo y su familia identificaron otro camino para él, uno que esperaban aceleraría su progreso.

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El rabona de Olmo casi fue la asistencia de la temporada de la Bundesliga

Funcionó, demostrando ser una experiencia de aprendizaje tanto en el campo como fuera de él. Olmo pasaría seis temporadas en Croacia durante las cuales disputó más de 100 partidos con el primer equipo, ganando múltiples trofeos y creciendo como jugador y como persona.

“En Croacia, fue otra cultura y aprendí mucho físicamente. En España, se trataba más del balón, especialmente en el Barcelona cuando era joven en la academia. Aprendí cosas en Croacia. También aprendí muchas cosas aquí en Alemania. Todo es parte del proceso.

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“Pero Croacia, en particular, me ayudó mucho. Tenía 16 años y entrenaba con jugadores de la selección nacional que habían jugado en Copas del Mundo. Eso fue un gran paso para mí. Me hizo mejorar como jugador física y mentalmente porque el juego era más rápido y todo eso.”

Hablando con Olmo a principios de esta temporada, antes de saber la identidad de los oponentes de España en su grupo, fue sincero sobre los desafíos que presentaba la mudanza como adolescente. ¿Realmente no hubo dudas al tomar esa decisión de alejarse del Barcelona?

“Sinceramente, nunca”, dijo. “Supe desde el primer día que esta era mi meta. Por supuesto, hubo momentos buenos y no tan buenos. Esto es normal. Pero después de comenzar a jugar regularmente cuando tenía 18 años, jugando en Europa, todo fue perfecto. Lo logré.”

‘Hubieran dicho que estaba loco’

Hablando con Romeo Jozak al respecto, el ex director de la academia del club explicó por qué la mudanza de Olmo fue tan sísmica. “Amo al Dinamo, es mi club. Pero solo imagina lo difícil que fue para él pasar de Barcelona al Dinamo de Zagreb. ¿Cómo se puede siquiera comparar?”

Agregó: “Cuando comencé en la academia, conseguir que uno de los mejores jóvenes del Barcelona viniera al Dinamo Zagreb habría sido imposible. Hubieran dicho que estaba loco. Pero debido a nuestra imagen, debido a nuestra trayectoria, Olmo hizo ese movimiento.

“Junto con sus padres, hicieron los cálculos. Sabía que tendría una oportunidad en el Barcelona B pero tenía todos esos nombres delante de él. Su padre fue lo suficientemente humilde y lo suficientemente inteligente como para analizar el entorno y los clubes en toda Europa.

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Olmo nunca ha lamentado su decisión de unirse al Dinamo de Zagreb como adolescente

“Se dio cuenta de que éramos los que estábamos dando la mejor oportunidad a los mejores jóvenes. Lo estábamos haciendo por razones comerciales, por supuesto, porque quieres vender al jugador a la larga, pero la trayectoria estaba allí para él. Había una lógica pura en eso.

“Aun así, fue una gran decisión. Barcelona era soleado, pero cuando los aviones aterrizan en Zagreb en noviembre hay que tener cuidado. Croacia tiene un clima agradable en general, pero donde está la capital puede nevar, llover, puede hacer mucho viento y niebla allí.

“Pero él siguió luchando y rindiendo, mostrando esta ambición. Como adolescente, debe haber tenido dudas, pero sus padres y sus representantes tenían una visión y él se mantuvo firme, no he visto eso a menudo. Hay que respetar esa decisión. Merece un gran respeto.”

Partidos del Grupo B de España

15 de junio: España vs Croacia, Berlín

20 de junio: España vs Italia, Gelsenkirchen

24 de junio: Albania vs España, Dusseldorf

El vínculo de Olmo con Croacia sigue presente

Ese respeto debería ser mutuo cuando llegue el juego en Berlín. Los lazos de Olmo con Croacia siguen presentes. Cuando se unió a la iniciativa Common Goal, eligió donar el uno por ciento de su salario en apoyo a una organización benéfica que ayuda a las víctimas del conflicto en la región.

Ese respeto debería ser mutuo cuando llegue el juego en Berlín. Olmo ha tenido éxito en Alemania, convirtiéndose en un jugador clave para el RB Leipzig y ahora está siendo vinculado con un posible traspaso a clubes más grandes a medida que su carrera continúa progresando. Pero los lazos con Croacia siguen presentes.

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Cuando se unió a la iniciativa Common Goal, el movimiento benéfico basado en promesas lanzado por el compatriota de Olmo, Juan Mata, en 2017, eligió donar el uno por ciento de su propio salario en apoyo a una organización benéfica que ayuda a las víctimas del conflicto en la región.

“He estado colaborando con ellos durante mucho tiempo. Quería ayudar porque me siento realmente unido a Croacia. Como jugador pero también como persona. Quería devolver un poco de lo que me dieron. He tenido la oportunidad de ayudar. Es una experiencia agradable para mí.”

Es un recordatorio adicional de que, aunque llevará el rojo de España, es producto de ambas naciones. De hecho, para Jozak y otros dentro del Dinamo de Zagreb, el sentido de orgullo por su éxito es particularmente fuerte. “¿Quién lo produjo? No el Barcelona. Nosotros.”