Dan Ige muestra un esfuerzo valiente con sólo unas horas de aviso en UFC 303.

Las Vegas: Una enfermedad obligó a Brian Ortega a retirarse el sábado horas antes de su pelea programada con Diego Lopes en el evento co-principal en UFC 303, y Dan Ige fue llamado como reemplazo y perdió por decisión por poco.

Los tres jueces marcaron la pelea 29-28 a favor de Lopes (25-6).

“He dicho antes que pelearé con quien sea, donde sea”, dijo Lopes, un brasileño, a través de un intérprete.

Ige (18-8) recibió una gran ovación de la multitud después de su derrota por su disposición a entrar en el último momento.

“Pensé, ‘Hombre, esta es una oportunidad para convertirme en una leyenda'”, dijo Ige. “Esta es una historia que contaré a mis nietos. Me encantaría haber ganado, pero no podría estar más feliz.”

El presidente de UFC, Dana White, dijo antes de la pelea que probablemente habría sido cancelada si Ige no hubiera estado disponible.

“No habría habido otras opciones”, dijo White.

La pelea es el combate de calentamiento para el evento principal entre el campeón de peso semipesado Alex Pereira y el retador clasificado en primer lugar Jiri Prochazka.

White dijo que Ortega tenía fiebre y no estaba listo para pelear. Ige, que es de Honolulu pero entrena en Las Vegas, ya estaba en la ciudad preparándose para otra pelea.

“Todo se trata de oportunidades”, dijo White. “Él se lanzó a ello. ¿Quién está más en racha que Lopes en este momento?”

White bromeó diciendo que Ige probablemente estaba sentado en su sofá a punto de pedir el pago por visión cuando recibió la llamada.

Jeff Mullen, director ejecutivo de la Comisión Atlética de Nevada, le dijo a ESPN que como Ige peleó el 10 de febrero en Las Vegas, el proceso para aprobarlo fue más sencillo.

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“Ya teníamos todos sus exámenes médicos y requisitos completados”, dijo Mullen. “Fue un emparejamiento perfectamente aprobado. Verifiqué con los abogados para asegurarme de que todo estuviera en orden”.

La pelea Ortega-Lopes en sí misma fue un reemplazo de un combate previamente programado. Jamahal Hill tuvo que retirarse de su pelea contra Carlos Ulberg debido a una lesión de rodilla en el entrenamiento.