Cuando un Cuento de Migración No Es Solo Ficción

Los dos adolescentes en la pantalla que avanzan penosamente a través de las interminables dunas del Sáhara en su camino a Europa eran actores. Lo mismo sucedió con los compañeros migrantes torturados en una prisión libia ensangrentada. Pero para el joven que miraba la película una tarde reciente en un suburbio de Dakar, la odisea cinematográfica se sintió demasiado real. Sus dos hermanos habían emprendido el mismo viaje años atrás. “Por eso se negaron a enviarme dinero para tomar esa ruta”, dijo Ahmadou Diallo, de 18 años, un limpiador de calles. “Porque habían visto de primera mano lo peligroso que es.” Los críticos en Occidente han elogiado la película “Io Capitano”, nominada al premio Oscar 2024 a la mejor película internacional, señalando su mirada visceral pero tierna sobre la migración a Europa desde África. Ahora se está proyectando en países africanos, y está tocando de cerca en Senegal. Allí es donde los dos personajes principales de la película emprenden una odisea que ejemplifica los sueños y dificultades de innumerables personas que esperan llegar al extranjero. El mes pasado, el equipo de la película y su director, Matteo Garrone, llevaron “Io Capitano” a una docena de lugares en Senegal donde la migración no es ficción. La proyectaron en centros juveniles, en escuelas, incluso en una cancha de baloncesto convertida en cine al aire libre en Guédiawaye, un suburbio de Dakar, donde el Sr. Diallo y cientos de otras personas la vieron al atardecer en una pantalla grande. “Io Capitano” cuenta la historia de Seydou y Moussa, dos primos entrañables que abandonan Dakar después de meses de planificación, gastando todos los ahorros que ganaron a través de un trabajo extenuante en un sitio de construcción. Pero lo que comienza como un emocionante viaje por carretera rápidamente se convierte en una peligrosa expedición cuando los adolescentes se encuentran en manos de contrabandistas descuidados, luego bajo el control de ladrones armados y crueles carceleros, antes de llegar al paso más mortal de sus viajes, el cruce del Mediterráneo. Seydou, el personaje principal, termina capitaneando el barco que los lleva a él y a cientos de otros migrantes a Italia. La película nunca los muestra llegando a la costa, pero cuando un helicóptero de la guardia costera italiana sobrevuela el barco, el espectador está tentado a creer que serán rescatados y que parte de sus problemas han terminado. En la cancha de baloncesto, algunos se quedaron sin aliento horrorizados cuando los bandidos abrieron fuego contra un grupo de migrantes en la pantalla. Otros se taparon los ojos con sus pañuelos durante escenas de tortura. “La gente sabe que hay un riesgo de perder la vida” al tratar de migrar a Europa, dijo el Sr. Garrone. “Pero no han visto cómo es.” Los jóvenes de Senegal constituyen la mayoría de sus 17 millones de habitantes, pero su economía en rápido crecimiento ha luchado por ofrecerles trabajos con salarios decentes. Miles se van cada año a través del Sáhara y el Océano Atlántico, y los accidentes mortales son frecuentes. Cada vez más, aquellos que pueden permitírselo vuelan a América Central, con la esperanza de llegar a los Estados Unidos de esa manera. El nuevo presidente de Senegal, Bassirou Diomaye Faye, ha prometido mejorar la economía financiando pequeñas empresas y fortaleciendo las pasantías en agricultura, pesca y trabajos industriales. Se espera que las reservas de gas natural y petróleo conviertan al pequeño país costero en una potencia de hidrocarburos en África. Pero en Guédiawaye, donde las casas recién construidas se encuentran en calles arenosas junto a refugios en ruinas llenos de moscas y sin acceso a agua corriente, muchos jóvenes dijeron que no esperaban cambios importantes. El Sr. Diallo, el limpiador de calles, dijo que quería unirse a sus hermanos en París. Mostró videos en su teléfono de sí mismo y de decenas de otras personas en el Atlántico el verano pasado, durante uno de sus dos intentos anteriores, y fallidos, de llegar a Europa. A unos metros de distancia, Barra Gassama, de 18 años, miraba “Io Capitano” con ojos a veces llorosos. Hace una década, dijo, respondió el teléfono en casa para enterarse por un desconocido que su hermano mayor había muerto en su camino a España. “Esa llamada cambió nuestras vidas”, dijo en un susurro. “Esto me recuerda mucho a él”, agregó, mirando la pantalla. A pesar de la muerte de su hermano, la madre del Sr. Gassama luego lo alentó a intentar partir, también. Pero él dijo que en su lugar había elegido intentar tener éxito en casa, trabajando duro como panadero, ganando hasta $6 al día, seis días a la semana. En la película, Seydou y Moussa abandonan Dakar sin decirles a sus familias. Pero algunos de los que veían la película dijeron que estaban teniendo conversaciones abiertas con sus familiares sobre la migración. Pape Alioune Ngom, de 18 años, un soldador, dijo unas horas antes de la proyección que estaba tratando de persuadir a sus padres para que lo dejaran ir a Europa. Juró que no se iría sin su bendición. “¿Qué hay para nosotros aquí?” preguntó. “Todos tenemos la migración en mente.” Estudios han demostrado que las personas que aspiran a migrar a menudo ignoran las advertencias sobre los peligros de intentar ingresar ilegalmente a los países. Pero el Sr. Garrone, el director, dijo que la película no pretendía persuadir a las personas de no emprender el viaje. “Principalmente espero ayudar a los jóvenes de Senegal a darse cuenta de que una vez que han abandonado su hogar, se convierten en parte de un sistema del que realmente no pueden salir”, dijo. Para representar el sistema de contrabandistas y explotación, el Sr. Garrone trabajó con Mamadou Kouassi, un trabajador social que ahora trabaja con migrantes en Italia, y que pasó tres años y medio tratando de llegar a Europa desde su Costa de Marfil natal. Las experiencias del Sr. Kouassi inspiraron la mayor parte de la trama de Seydou y Moussa en la película. El Sr. Kouassi también asistió a la proyección, donde observó a los espectadores que se reían de los dos jóvenes héroes que intentaban esconder dinero dentro de sus cuerpos antes de comenzar su travesía por el Sáhara. “No tienen idea de cómo nos están tratando Europa e Italia en el otro lado”, dijo el Sr. Kouassi. La primera tragedia en la película ocurrió poco después, cuando un migrante cayó de una camioneta y el conductor siguió corriendo por el desierto, para horror de los demás pasajeros que se agarraban a palos de madera para evitar correr la misma suerte. La audiencia se quedó en silencio. Seydou Sarr, de 19 años, y Moustapha Fall, de 20, los dos actores que interpretan a los primos en la película, han estado recorriendo festivales de cine en Occidente, vistiendo ropa de diseñador en los Oscar y relajándose en hoteles de lujo en toda Europa, a años luz de las vidas en Senegal que ellos mismos abandonaron hace unos años. Su viaje fue un poco diferente; fueron elegidos para la película en Dakar, y luego se mudaron a Italia, donde vive el Sr. Garrone. El Sr. Sarr, quien ganó el premio al mejor actor joven en el Festival de Cine de Venecia, dijo que quería seguir actuando. Por ahora, ambos viven en Roma con la madre del Sr. Garrone, y el Sr. Garrone dijo que estaba preocupado por ellos. “Se levantan a las 3 de la tarde, y mi madre hace la cocina y todo para ellos”, dijo. “Son niños.” Después de la proyección, Ndeye Khady Sy, la actriz que interpreta a la madre de Seydou, instó a la audiencia a quedarse en Senegal. “Puedes tener éxito aquí”, dijo. Pero el Sr. Ngom, el soldador, había dejado las canchas de baloncesto. Lo mismo había hecho el Sr. Diallo, el limpiador de calles, quien dijo que intentaría llegar a Europa por tercera vez este verano.

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