Con Macron y Biden vulnerables, también lo está Europa.

Este mes, el presidente Biden, acompañado por el presidente Emmanuel Macron de Francia, se paró en los acantilados de Normandía para conmemorar a los jóvenes que desembarcaron hace 80 años en medio de una lluvia de balas nazis porque “sabían más allá de cualquier duda que hay cosas por las que vale la pena luchar y morir”.

Entre esas cosas, dijo el Sr. Biden, estaban la libertad, la democracia, América y el mundo, “entonces, ahora y siempre”. Fue un momento conmovedor cuando el Sr. Macron habló del “vínculo de sangre” entre Francia y América, pero solo unas semanas después, la capacidad de cualquiera de los líderes para mantenerse firmes en defensa de sus valores parece más frágil.

Estados Unidos y Francia, pilares de la alianza de la OTAN, de la defensa de la libertad de Ucrania contra Rusia y de la construcción de una Europa unida posterior a la guerra, se enfrentan a fuerzas nacionalistas que podrían deshacer esos compromisos internacionales y llevar al mundo a territorios desconocidos.

Una actuación titubeante y vacilante de Mr. Biden en el debate, en el que luchó por contrarrestar el fanfarroneo deshonesto del ex presidente Donald J. Trump, ha sembrado el pánico entre los demócratas y ha generado dudas sobre si debería siquiera estar en la boleta para las elecciones del 5 de noviembre.

La incertidumbre está en un punto máximo en Estados Unidos, así como en una Francia sacudida y sorprendida.

El país vota el domingo en la primera ronda de elecciones parlamentarias convocadas por el Sr. Macron para el asombro generalizado de sus compatriotas. No tenía ninguna obligación de hacerlo en un momento en que el partido de extrema derecha National Rally, triunfante en las recientes elecciones al Parlamento Europeo, parece probable que repita esa actuación y así quizás logre lo que antes era impensable: el control del gobierno francés y, con él, cargos en el gabinete.

“Desde Normandía, el debate de Biden y la puntuación del National Rally han sido golpes severos”, dijo Alain Duhamel, un destacado autor y analista político francés. “La decisión de Mr. Macron fue una apuesta imposible de ganar, y por lo tanto, una apuesta peligrosa, que ahora parece dirigirse hacia el fracaso”.

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A menos que renuncie sorpresivamente, el Sr. Macron permanecerá como presidente después de las elecciones y ha advertido repetidamente sobre el escenario internacional que ahora parece más probable. En esencia, ha argumentado que una América poco confiable, donde el regreso de Mr. Trump era plausible, necesitaba la creación de una “Europa poderosa”.

Fue notable en el debate que Mr. Trump no negó que, si fuera reelegido para un segundo mandato, podría retirar a Estados Unidos de la OTAN. El mes pasado en Dresde, Mr. Macron dijo que una “Europa más independiente, más soberana y capaz de defenderse y sobrevivir contra todas las amenazas” era ahora una necesidad primordial, dado que “a veces las prioridades de América están en otro lado”.

El problema para Mr. Macron ahora es que su capacidad para forjar una Europa de industrias integradas, una mayor capacidad de defensa y una amplia integración militar bien podría ser limitada, o incluso eliminada, si tiene que gobernar con el euroscepticismo del National Rally de Marine Le Pen.

Una apuesta fallida en las elecciones de dos vueltas que terminan el 7 de julio probablemente lo dejaría como una figura reducida, incapaz de cumplir con sus audaces planes internacionales. La última encuesta de Ifop-Fiducial de esta semana le dio al partido de Mr. Macron y sus aliados solo el 21 por ciento de los votos. El National Rally lideraba cómodamente con un 36 por ciento, y el grupo New Popular Front de partidos que van desde los socialistas hasta la extrema izquierda con un 28,5 por ciento.

Un grupo de 170 diplomáticos franceses anónimos advirtió en el periódico Le Monde el domingo pasado que “nuestros adversarios verán la victoria de la extrema derecha como un debilitamiento de Francia” y una invitación “a la agresión contra Europa, incluida la militar”.

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No mencionaron a Rusia por su nombre, pero su mensaje fue lo suficientemente claro. El Kremlin, que mantuvo estrechos lazos con la Sra. Le Pen, la eterna candidata presidencial de extrema derecha, y su partido, dijo que estaba “siguiendo atentamente la progresión de las fuerzas de la derecha”.

La ascensión del Rally Nacional a altos cargos, no del todo segura, marcaría un punto de inflexión en Europa.

Francia, junto con Alemania, es la piedra angular y el motor de la Unión Europea. No es la Hungría antiinmigrante del primer ministro Viktor Orban, una molestia para el proyecto europeo, pero al final una marginal. Si Francia se vuelve contra una Europa unida, la posibilidad de un desmoronamiento más amplio de la unión de 27 países crece porque su núcleo comienza a disolverse.

El hecho de que el canciller Olaf Scholz de Alemania también se encuentre debilitado por una economía tambaleante, una coalición fracturada y un partido de extrema derecha en ascenso constituye un desafío adicional para Europa.

Jordan Bardella, el protegido de 28 años de la Sra. Le Pen que probablemente se convertiría en primer ministro con una victoria del National Rally, ha tratado de indicar que no desmantelará los compromisos internacionales de Francia. Prometió continuar apoyando a Ucrania, pero ha establecido un límite en las fuerzas francesas en el terreno o en la provisión de misiles de largo alcance capaces de alcanzar Rusia.

Mr. Macron ha dicho que “nada debería descartarse” con respecto al envío de fuerzas occidentales, como instructores militares, a Ucrania. Francia ya ha proporcionado misiles de crucero SCALP que podrían golpear a Rusia desde Ucrania y se esperaba que enviara más, aunque ese plan puede caerse ahora.

A pesar de las garantías de Mr. Bardella, el National Rally es fundamentalmente nacionalista y se siente atraído por líderes autocráticos como el presidente Vladimir V. Putin de Rusia, cuya anexión de Crimea en 2014 apoyó. Está decidido a devolver el poder de las sedes de la UE en Bruselas a las capitales nacionales, xenófobo en su creencia de que los inmigrantes diluyen algo esencialmente francés, y determinado a reintroducir algunos controles fronterizos en el área de Schengen de 29 países europeos que han abolido oficialmente las fronteras entre ellos.

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El partido se sitúa, en resumen, en un gran alejamiento de todo lo que Mr. Macron ha dedicado su vida política a promover y de todo el tesoro que Estados Unidos ha gastado en apoyar los años de posguerra: una Europa que avanza hacia una unión cada vez más estrecha y alejada del nacionalismo en aras de la paz.

“Debemos ser lúcidos sobre el hecho de que nuestra Europa es mortal”, declaró Mr. Macron en abril ante una audiencia de ministros de gobierno, embajadores europeos y otros dignatarios en la Sorbona. “Puede morir. Puede morir y depende enteramente de nuestras elecciones”.

Habló durante casi dos horas pero la energía política ya se había trasladado a una visión diferente, de la nación resurgente, y Mr. Macron no estaba listo para ver eso.

Para Mr. Trump, a diferencia de Mr. Biden, la OTAN y la Unión Europea no tienen un valor particular. Durante su campaña de este año, dijo que alentaría a Rusia a hacer “lo que diablos quiera” a cualquier país miembro de la OTAN que no cumpla con las pautas de gasto en defensa. Un número creciente de países de la OTAN ahora ha alcanzado el objetivo del 2 por ciento del producto total, pero la hostilidad de América primero de Mr. Trump hacia la alianza persiste.

La OTAN y la Unión Europea han sido los pilares del sistema interconectado de posguerra construido por Estados Unidos y Europa para difundir la prosperidad y la paz. Son instituciones resilientes pero, entre la guerra en Ucrania y una creciente ola de nacionalismo, rara vez se han enfrentado a desafíos tan desalentadores.