Comprendiendo y Previniendo el Síndrome del Corazón Roto

El síndrome del corazón roto es real, está en aumento y es una condición potencialmente mortal. También llamado síndrome de Takotsubo (TTS) o cardiomiopatía por estrés, más del 90% de los casos se presentan en mujeres de entre 58 y 75 años. Se estima que hasta el 5% de las mujeres sospechosas de tener un ataque al corazón realmente sufrieron el síndrome del corazón roto.

Los síntomas son similares a los de un ataque al corazón. Las personas que experimentan el síndrome del corazón roto describen síntomas repentinos similares a un ataque al corazón que incluyen dolor en el pecho y dificultad para respirar. La condición puede durar unos días o incluso semanas, y se suelen recetar los medicamentos estándar utilizados para tratar los ataques al corazón.

Aunque es una condición relativamente rara, se estima que hasta el 2% de las personas que visitan a un proveedor de atención médica por un ataque al corazón sospechado realmente sufrieron de TTS. La mayoría se recupera por completo, pero las complicaciones son posibles y podrían ser graves. Bloqueos arteriales y coágulos severos pueden complicar las cosas, lo que resulta en un daño cardíaco irreversible, insuficiencia cardíaca congestiva e incluso la muerte. Aunque la función cardíaca suele volver a la normalidad en un mes, la tasa de mortalidad es tan alta como el 8% según un estudio de 2011.

Aunque es imposible evitar todos los eventos negativos y el estrés, hay pasos que puedes seguir para hacerte más emocional y físicamente resistente y minimizar tu riesgo de síndrome del corazón roto.

El Síndrome del Corazón Roto Versus el Efecto de la Viudez

El TTS a menudo se compara con el efecto de la viudez, que describe un aumento en las tasas de mortalidad poco después de que fallece un cónyuge. Estudios han encontrado tasas de mortalidad excesiva del 30% al 90% en los primeros tres meses después del fallecimiento de un cónyuge. La diferencia principal es que la causa del TTS se ha reducido a la conexión cerebro-corazón, mientras que el efecto de la viudez no está restringido a un aspecto de la biología humana.

Un análisis estadístico encontró que la muerte de una esposa se asocia con un aumento del 18% en la mortalidad por todas las causas en los hombres. La muerte de un esposo resultó en un aumento del 16% en la mortalidad en las mujeres. En un paralelo notable con el TTS, un aumento del 7% al 10% en la muerte por enfermedad cardíaca, vascular y falla cardíaca afectó a las mujeres incluidas en este estudio.

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Convulsiones y accidentes cerebrovasculares anteriores también se han relacionado con una mayor incidencia de síndrome del corazón roto. El estrés crónico y la depresión también están vinculados con un aumento significativo en las probabilidades de desarrollar el síndrome del corazón roto.

Las Mujeres Tienen Mayor Riesgo

Las mujeres mayores de 50 años son las más propensas a sufrir el síndrome del corazón roto. En general, del 85% al 95% de los pacientes con TTS son mujeres entre 65 y 70 años. Un estudio encontró que de 1,750 pacientes con TTS, la edad promedio era de 67 años y el 89.8% eran mujeres.

Los casos de TTS han aumentado en las últimas dos décadas, con un aumento especialmente pronunciado entre las mujeres de 50 a 74 años. Alguno de este aumento puede atribuirse a un aumento general en el tamaño de este grupo demográfico, pero también pueden influir factores socioeconómicos y ambientales.

Los datos sobre este aumento en los casos de síndrome del corazón roto dependen en gran medida de la codificación adecuada por parte del hospital. Esto no está garantizado cuando el TTS se presenta de manera tan similar a un ataque al corazón, incluido el punto focal en el ventrículo izquierdo. A pesar del gran potencial de un diagnóstico erróneo, hay datos suficientes para detectar un aumento pronunciado en los casos.

El Estrés Severo Precipita el Síndrome del Corazón Roto

Eventos que se sabe que desencadenan el síndrome del corazón roto incluyen los siguientes. Busca atención médica de inmediato si sufres dolores en el pecho después de un evento estresante.

Accidente de auto u otro

Ataque de asma

Enfermedad grave, cirugía o procedimiento médico

Muerte o enfermedad grave o lesión de un ser querido, incluyendo una mascota

Violencia doméstica

Pérdida financiera

Miedo intenso

Hablar en público

Sorpresa repentina

Pérdida de empleo

El estrés en general aumenta tu riesgo de enfermedad cardíaca. La respuesta al estrés de tu cuerpo está destinada a protegerte, pero el estrés constante pasa factura a tu salud. La hormona cortisol se libera en respuesta al estrés, y los niveles crónicamente elevados de cortisol promueven la hipertensión y la inflamación, ambas contribuyen a la enfermedad cardíaca.

El cortisol también es catabólico, lo que significa que descompone el tejido muscular, y antimetabólico, lo que significa que disminuye tu metabolismo. Promueve el almacenamiento de grasa alrededor de tus órganos internos e inhibe la formación de colágeno.

Cómo Protegerte del Síndrome del Corazón Roto

No es posible ni realista intentar evitar todos los eventos estresantes de la vida. En cambio, la mejor estrategia es desarrollar estrategias para manejar el estrés y escapar del ciclo de estrés. Esto puede ayudar a minimizar la liberación y el impacto de las hormonas del estrés y mejorar tu resistencia. Aquí tienes varias sugerencias:

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Minimiza la exposición a narrativas de miedo — Con un acceso interminable a las pantallas y contenido, es fácil “scrollear” a través de una ola interminable de noticias irritantes y deprimentes. Buscar constantemente y obsesionarse con eventos estresantes fuera de tu control se puede lograr con un deslizamiento o un clic.

El adulto promedio pasa más tiempo mirando una pantalla que durmiendo. Dejar de mirar la pantalla no solo puede ayudarte a romper este ciclo de estrés, sino que es un paso importante para conseguir más y mejor sueño.

Las narrativas que creamos en nuestra propia mente pueden ser tan poderosas como las narrativas falsas creadas por los medios de comunicación. Cambiar la narrativa es una forma poderosa de aumentar la resistencia y poner fin al ciclo de rumiación. La rumiación describe el proceso de revivir eventos negativos en tu cabeza una y otra vez.

Técnicas de Libertad Emocional (EFT) — También conocido como tapping, el EFT es una de mis herramientas favoritas para reducir el estrés y aumentar la resolución creativa de problemas. Utilizando los mismos meridianos que la acupuntura, el EFT estimula estos caminos con golpes mientras se expresan afirmaciones positivas. El EFT tiene una variedad de beneficios, tanto físicos como mentales.

Escritura expresiva — Otra herramienta poderosa es la escritura expresiva. Esta práctica implica escribir libremente durante 20 minutos sobre un tema, explorando tus pensamientos y sentimientos al respecto. Un estudio de 1988 encontró que la escritura expresiva proporciona una sensación de control que reduce el estrés. Los participantes que escribieron cuatro veces por semana estaban más saludables en seis semanas y más felices tres meses después que aquellos que escribieron sobre temas superficiales.

Meditación — Evitar situaciones estresantes puede ser la primera línea de defensa contra el síndrome del corazón roto, pero la meditación ha demostrado ser útil para algunos pacientes con TTS. La meditación, la atención plena, el yoga o incluso actividades relajantes como un baño también han demostrado reducir el ciclo de estrés y proteger tu corazón.

Pasar más tiempo al aire libre — Existe evidencia convincente de que las caminatas al aire libre, el ejercicio al aire libre, las caminatas por la naturaleza y la observación de la naturaleza contribuyen a mejorar la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Pasar 120 minutos al aire libre por semana puede mejorar tu salud y bienestar al reducir el estrés. La depresión y la ansiedad están vinculadas al síndrome del corazón roto. Un simple paseo por espacios verdes y naturales puede reducir la ansiedad y mejorar tu estado de ánimo.

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Jardinería — Una forma de ejercicio y un pasatiempo popular, la jardinería puede reducir el estrés y servir como un ejercicio que mejora el sueño. Un estudio durante la primera ola de confinamientos relacionados con COVID-19 encontró que la jardinería ayudó a fomentar una conexión con la naturaleza, aliviar el estrés, proporcionar un medio para hacer ejercicio y una fuente de nutrientes saludables.

Respiración lenta por la nariz — Si buscas mejorar la oxigenación y reducir el estrés, la respiración por la nariz es una práctica que vale la pena dominar. Un estudio para medir el efecto de la respiración lenta por la nariz encontró que doce semanas de ejercicio de respiración lenta redujeron el estrés percibido y mejoraron los parámetros cardiovasculares.

Protege tu corazón con un mejor sueño — La privación crónica de sueño conduce a niveles más altos de hormonas del estrés como el cortisol y afecta a las hormonas que regulan el apetito como la leptina y la grelina. El cortisol contribuye a la enfermedad cardiovascular.

Magnesio y B6 — La combinación de magnesio y B6 puede tener un efecto complementario que reduce el estrés, especialmente en comparación con adultos con bajos niveles de magnesio. El magnesio también es efectivo para la prevención y el tratamiento de enfermedades cardiovasculares. En los países occidentales industrializados, las deficiencias de magnesio en la dieta aumentan el riesgo de enfermedades cardiovasculares y muerte.

Desarrollar Resiliencia Es la Mejor Protección Contra el Síndrome del Corazón Roto

Perseguir un estilo de vida que mejore y proteja la salud de tu corazón puede servir para protegerte de los peores efectos del TTS. El síndrome del corazón roto puede mejorar muy rápidamente si se trata a tiempo y se identifica con precisión por un médico familiarizado con el síndrome. La buena noticia es que la recurrencia es bastante inusual, y siempre que el músculo cardíaco no esté dañado, la mayoría de las personas que sufren el síndrome del corazón roto continúan llevando vidas saludables.

Un corazón sano es mejor capaz de soportar el debilitamiento rápido del músculo cardíaco que ocurre en el síndrome del corazón roto. Reducir el estrés y utilizar herramientas que te protejan de sentirte abrumado por el estrés puede proteger tu corazón del daño por estrés. Estas herramientas también pueden hacerte más emocionalmente resiliente ante desafíos serios y menos propenso a sufrir el síndrome del corazón roto.