Cerveceros empatan las Finales de la PBA con valientes Rayos después del emocionante Juego 2.

La compostura será crucial para CJ Perez a partir de este punto en la serie de finales de la Copa Filipina de la PBA que volvió a comenzar después de la actuación de escape del Juego 2 de San Miguel Beer el viernes por la noche.

“Tengo que mantener la compostura, especialmente en los momentos decisivos”, dijo Perez al Inquirer poco después de que los Beermen evitaran un temido hoyo de 0-2 al remontar desde cuatro puntos abajo con 27 segundos por jugar para lograr una victoria por 95-94 sobre los Meralco Bolts en el Smart Araneta Coliseum.

El triple de Perez preparó esa increíble remontada mientras San Miguel aprovechaba un tiro libre fallado de Chris Banchero, con Marcio Lassiter encestado el triple de la ventaja que sería el marcador final.

San Miguel se recuperó de la derrota en el primer juego de la serie, 93-86, dos noches antes, donde Perez sufrió problemas de faltas y decepción por algunas de las decisiones arbitrales.

Una vez más estuvo en problemas de faltas temprano, pero esta vez terminó con 34 puntos en playoffs, culminando con un triple propio a falta de 22 segundos que hizo posible la remontada.

“Como jugador, no podemos ver todo con respecto a las decisiones arbitrales. Así que tenemos que ajustarnos y evitar quejarnos demasiado”, dijo Perez, quien después del Juego 1 no ocultó su decepción por decisiones que “no deberían ser tomadas en las Finales”.

Fallo crítico

El Jugador Más Valioso de las Finales cuando San Miguel capturó el título de la Copa del Comisionado el pasado febrero también estaba contento de redimirse por un triple fallado anterior con Meralco liderando 90-89.

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Ese fallo llevó al triple de Banchero que extendió la ventaja de los Bolts a 93-89, y parecía que los Bolts estaban a punto de irse arriba en la serie ante los favoritos del torneo.

Pero Perez estaba contento de aprovechar su segunda oportunidad.

“Nuestros entrenadores realmente confían en mí para hacer tiros”, dijo Perez. “Si fallo, está bien. Si lo hago, bueno para mí”.

Lassiter anotó con 13 segundos restantes tras el viaje de Banchero a la línea, acercándolo a Allan Caidic y al líder de carrera Jimmy Alapag en la lista de todos los tiempos.

En este punto, ese triple podría crear un cambio en la dinámica de la lucha por el campeonato, con el Juego 3 programado para el domingo en el mismo lugar.

Banchero tuvo la oportunidad de poner a Meralco por delante. Tenía una buena oportunidad conduciendo hacia el aro, pero no pudo convertir en una bandeja que habría puesto a los Bolts de nuevo en ventaja y los habría salvado de una derrota desgarradora.

Cliff Hodge produjo 25 puntos para los Bolts, quienes una vez más recibieron actuaciones dignas de casi todos los jugadores en la cancha.

June Mar Fajardo tuvo 17 puntos, 13 rebotes y tres tapones después de otra difícil batalla contra el novato Brandon Bates y la primera línea de Meralco.

Chris Newsome tuvo 14 puntos para los Bolts, quienes llegaron a liderar por ocho puntos en un momento del partido.