Casi 900,000 Bolsitas de Té Yogi Retiradas por Altos Niveles de Residuos de Pesticidas.

La empresa East West Tea Company, fabricante del té orgánico Yogi Echinacea Immune Support, retiró cerca de 900,000 bolsas de té debido a preocupaciones por pesticidas. Yogi declaró en un comunicado que se detectaron rastros de pesticidas durante los procedimientos de auditoría de rutina y, aunque no representan un riesgo para la salud humana, no cumplen con los estándares de calidad de la empresa.

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), la empresa East West Tea Company inició una retirada voluntaria del té el 12 de marzo de 2024 “porque se detectaron residuos de pesticidas por encima de los niveles de acción”. Aunque el té retirado está certificado como orgánico, la contaminación por pesticidas destaca los desafíos de mantener la pureza de los productos orgánicos en toda la cadena de suministro.

Más de 54,000 cajas de té orgánico Yogi Echinacea Immune Support, que se distribuyeron en todo Estados Unidos, han sido retiradas. Las cajas se vendieron en paquetes de cuatro o seis, con 16 bolsas por paquete.

Es un retiro de Clase III, el tipo menos serio, lo que indica que el uso o la exposición al producto probablemente no causará consecuencias adversas para la salud. En cuanto a cómo los productos orgánicos se contaminaron, Yogi declaró: “Aunque Yogi no utiliza pesticidas, compramos solo según las Especificaciones Orgánicas que no permiten el uso de pesticidas convencionales, existimos dentro de una red de cadena de suministro compleja donde no todos valoran las prácticas orgánicas de la misma manera que lo hacemos nosotros. Por ejemplo, si una granja vecina está aplicando pesticidas o fertilizantes químicos, esas aplicaciones pueden derivar en la tierra orgánica de nuestros agricultores”.

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La empresa no solo está trabajando con las tiendas para retirar el té retirado de los estantes, sino que también declaró: “Además, estamos trabajando con todos los proveedores de ingredientes para garantizar el cumplimiento total con nuestras expectativas de proveedores y requisitos de prueba. También hemos contratado nuevos socios para agregar capacidades de prueba adicionales en todos nuestros productos”.

El té orgánico puede terminar con residuos de pesticidas debido a varios factores, incluido el drift de los pesticidas a través del aire o al fluir hacia fuentes de agua, lo que conduce a la contaminación de los cultivos orgánicos. También es posible que el suelo y las fuentes de agua se contaminen con residuos de pesticidas de prácticas agrícolas pasadas o de granjas convencionales cercanas. Incluso con métodos de agricultura orgánica, estos contaminantes pueden ser absorbidos por las plantas.

Además, durante las etapas de procesamiento, envasado o transporte, los productos orgánicos pueden entrar en contacto con productos no orgánicos. El equipo o las instalaciones compartidas que no se limpian adecuadamente también pueden provocar contaminación por pesticidas. Aun así, aunque es posible que los alimentos orgánicos contengan residuos de pesticidas, una de las mejores formas de reducir su exposición a pesticidas peligrosos en los alimentos es elegir variedades orgánicas o biodinámicas.

Un estudio de 4,466 personas en los Estados Unidos encontró que aquellos que “a menudo o siempre” comían orgánico tenían niveles significativamente más bajos de residuos de pesticidas en comparación con aquellos que comían la menor cantidad de productos orgánicos. Los científicos de Harvard también señalaron: “En la población en general, la exposición a bajos niveles de pesticidas es generalizada, y la principal vía de exposición es la dieta, especialmente la ingesta de frutas y verduras cultivadas convencionalmente… Los ensayos cruzados han demostrado que cambiar el consumo de alimentos cultivados convencionalmente por alimentos orgánicos disminuye las concentraciones urinarias de metabolitos de pesticidas, lo que sugiere una reducción de la exposición a pesticidas”.

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De hecho, la principal razón por la que las personas eligen comprar productos orgánicos en lugar de convencionales es evitar los pesticidas y otros productos químicos no permitidos en los alimentos orgánicos. Los beneficios de no utilizar pesticidas químicos no pueden ser exagerados, especialmente porque tales productos químicos son contaminantes ambientales líderes. En todo el mundo, se aplican aproximadamente 7.7 mil millones de libras de pesticidas a los cultivos cada año, y esa cifra está aumentando constantemente, incluso a medida que surgen problemas relacionados, como la resistencia a los herbicidas y la contaminación generalizada del agua.

¿Cuáles son los riesgos de los residuos de pesticidas en los alimentos? La FDA no declaró qué pesticidas se encontraron en el té retirado, ni a qué niveles, pero la mayoría de los pesticidas atacan los sistemas nervioso y endocrino, lo que plantea graves riesgos para la salud humana. Según una revisión publicada en Contaminantes Emergentes: “La mayoría de los pesticidas son potencialmente tóxicos para los seres humanos, lo que resulta en graves consecuencias para la salud. También hay evidencia de que la exposición de los padres, así como la exposición en la infancia o la adolescencia, podría aumentar los riesgos a largo plazo. Las exposiciones a pesticidas se han relacionado con muchas enfermedades humanas como Alzheimer, Parkinson, esclerosis lateral amiotrófica, asma, bronquitis, infertilidad, defectos de nacimiento, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, autismo, diabetes y obesidad, enfermedades respiratorias, enfermedades de órganos y fallas en el sistema”.

Muchos pesticidas también tienen actividad estrogénica y se han implicado en empeorar la fertilidad. Por ejemplo, se ha demostrado que los pesticidas reducen el conteo de espermatozoides, incluso hasta 0 en hombres adultos. El conteo de espermatozoides de un hombre puede recuperarse de la exposición a pesticidas en aproximadamente tres meses, siempre que deje de estar expuesto. Pero si una mujer embarazada está expuesta a pesticidas, su hijo no nacido puede verse afectado, y su conteo de espermatozoides no se recuperará. Los nietos también se ven afectados, ya que los cambios se transmiten a través de generaciones.

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