Cantante, compositor, provocador y político Kinky Friedman muere a los 79 años

AUSTIN, Texas — Cantante, compositor, satírico y novelista Kinky Friedman, quien lideró la banda de country alternativo Texas Jewboys, giró con Bob Dylan, cantó con Willie Nelson y incursionó en la política con campañas para gobernador de Texas y otros cargos estatales, ha fallecido.

Friedman, 79, falleció el jueves en el rancho de su familia cerca de San Antonio, informó el amigo cercano Kent Perkins a la Associated Press. Friedman había sufrido de la enfermedad de Parkinson durante varios años, dijo Perkins.

“Murió tranquilamente. Fumó un cigarro, se acostó y nunca despertó,” dijo Perkins, quien trabajaba como actor cuando conoció a Friedman en una fiesta hace 50 años cuando ambos estaban firmados con Columbia Records y contratos de películas.

“Éramos las únicas dos personas con esmoquin y sombreros de vaquero. Dos texanos gravitando uno hacia el otro,” dijo Perkins. “Él era la última persona libre en la Tierra… Tenía una irreverencia sobre él. Era un escritor intrépido.”

A menudo llamado “El Kinkster” y luciendo patillas, un bigote grueso y sombrero de vaquero, Friedman ganó una base de seguidores y una reputación como provocador a lo largo de su carrera en géneros musicales y literarios.

En la década de 1970, su banda de country satírico Kinky Friedman and the Texas Jewboys escribió canciones con títulos como “They Ain’t Makin’ Jews Like Jesus Anymore” y “Get Your Biscuits in the Oven and Your Buns in Bed.” Friedman se unió a la gira Rolling Thunder Revue de Bob Dylan en 1976.

En la década de 1980, Friedman comenzó a escribir novelas de crimen que a menudo incluían una versión de sí mismo, y escribió una columna para la revista Texas Monthly en la década de 2000.

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La incursión de Friedman en la política llevó su marca de irreverencia al serio mundo de la política pública. En 2006, Friedman se postuló para gobernador como independiente en una carrera de cinco vías que incluyó al republicano titular Rick Perry. Friedman lanzó su campaña con el telón de fondo del Álamo.

“Somos gitanos en un barco pirata, y nos dirigimos hacia la Mansión del Gobernador,” dijo Friedman en el lanzamiento de la campaña. “Estoy pidiendo la rendición incondicional de Rick Perry.”

Algunos vieron la campaña como otra broma de Friedman, pero él insistió en que era seria. Su plataforma pedía la legalización de la marihuana medicinal, aumentar el gasto en educación pública a través del juego de casino y apoyaba el matrimonio entre personas del mismo sexo. Los eslóganes de la campaña incluían “¿Qué tan difícil podría ser?” y “No es Kinky, es mi Gobernador.”

“El humor es lo que uso para atacar a los molinos de la política como de costumbre,” dijo Friedman.

Perry ganó la reelección en 2006, y Friedman quedó último. Sin embargo, no renunció a la política y se postuló sin éxito para comisionado de agricultura estatal como demócrata en 2010 y 2014.

Nacido en Chicago, Richard Samet Friedman creció en Texas. El rancho Echo Hill de la familia donde murió Friedman dirigía un campamento para hijos de padres muertos sirviendo en el ejército.

Los servicios fúnebres estaban pendientes, dijo Perkins.

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