Candidato Republicano a Gobernador de Carolina del Norte critica el gasto público mientras su fundación familiar recibe fondos de los contribuyentes

Título reescrito en español: Candidato Republicano a Gobernador de Carolina del Norte critica el gasto público mientras su fundación familiar recibe fondos de los contribuyentes

WASHINGTON (AP) — En su intento de convertirse en el primer gobernador negro de Carolina del Norte, el republicano Mark Robinson critica el gasto en redes de seguridad del gobierno como una “plantación de asistencia social y victimismo” que ha sumido a generaciones de personas negras en “dependencia” y pobreza.

Pero el ascenso político del vicegobernador no habría sido posible sin esto.

En la última década, el hogar de Robinson ha dependido de los ingresos de Balanced Nutrition Inc., una organización sin fines de lucro fundada por su esposa, Yolanda Hill, que administraba un programa de almuerzos gratuitos para niños de Carolina del Norte. La organización, financiada completamente por los contribuyentes, ha recibido aproximadamente $7 millones en fondos gubernamentales desde 2017, mientras pagaba al menos $830,000 en salarios a Hill, Robinson y otros miembros de su familia, muestran declaraciones fiscales y documentos estatales.

Los ingresos ofrecieron a los Robinson un grado de estabilidad después de décadas de lucha que incluyeron múltiples quiebras, ejecuciones hipotecarias y cargos por delitos menores —más tarde retirados— por cheques sin fondos. Según Robinson, el cambio financiero proporcionado por la organización también permitió su ascenso en el gobierno de Carolina del Norte.

“La organización sin fines de lucro de Yolanda le proporcionaba un salario suficiente para sustentarnos”, escribió Robinson en su memoria de 2022, señalando que su crecimiento le dio la libertad de renunciar a su trabajo en la fabricación de muebles en 2018 y comenzar una carrera en la política conservadora populista.

“Ya sea dando discursos o en la oficina de mi esposa, ayudándola con su trabajo”, escribió sobre cómo equilibraba su actividad política temprana con Balanced Nutrition, que según los registros le pagó cerca de $40,000 en 2018. “Cuando me postulé para un cargo, dejé de hacer eso. Ahora lo hace mi hijo”.

Pero ahora, en los últimos meses de una campaña estatal, la organización sin fines de lucro que brindó a la familia una línea vital se ha convertido en un problema político. En marzo, los reguladores estatales lanzaron una investigación sobre las finanzas de la organización después de señalar años de irregularidades financieras, incluidos más de $100,000 en gastos no contabilizados.

La atención se suma a los desafíos de Robinson. Ya ha atraído atención negativa por su historial de comentarios incendiarios que incluyen llamar a la ex primera dama Michelle Obama un hombre y usar la palabra “inmundicia” al hablar de personas homosexuales y transexuales.

Robinson, quien supervisaría un presupuesto estatal de más de $30 mil millones si fuera elegido gobernador, ha negado cualquier irregularidad y ha criticado la investigación como motivada políticamente. Su campaña se negó a hacerlo a él o a cualquiera de sus familiares disponibles para una entrevista. Pero el portavoz de la campaña, Michael Lonergan, defendió el trabajo de Balanced Nutrition, citando una auditoría de rutina que no encontró “debilidades materiales” en las finanzas de la organización en 2021.

“El vicegobernador Robinson está orgulloso del trabajo que su esposa ha hecho para ayudar a los niños necesitados a obtener comidas nutritivas”, dijo Lonergan. “Los demócratas están utilizando la burocracia en contra de la familia de sus oponentes políticos”.

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Robinson a menudo habla de lucha y redención, diferenciándose de políticos de carrera e influyentes adinerados en Raleigh, la capital estatal. Esta autobiografía cautivadora, combinada con el lenguaje enérgico de Robinson, lo ha ganado seguidores de Donald Trump, quien respaldó a Robinson en un mitin en marzo. El supuesto nominado presidencial republicano a menudo se refiere a Robinson como “Martin Luther King en esteroides”.

“Crecí pobre”, dice Robinson con frecuencia, detallando su infancia como hijo de un padre alcohólico que murió cuando estaba en la escuela primaria. Relata que “perdí mi coche, mi casa”, fui “obligado a la bancarrota” y “perdí mi trabajo no una, sino dos veces”.

“Como ustedes, no necesito que un político me diga de qué preocuparme”, señala, notando la “sensación de angustia” por los problemas financieros.

De hecho, desde la década de 1990 hasta los últimos años, Robinson y Hill enfrentaron luchas financieras prolongadas, pero más complicadas de lo que suele contar a los votantes.

La pareja se declaró en quiebra tres veces de 1998 a 2003 y no presentó declaraciones de impuestos federales durante cinco años hasta que se vieron obligados a hacerlo durante los procedimientos de quiebra.

Dejaron atrás a una serie de acreedores agraviados, incluidos los Girl Scouts, según documentos judiciales. Entre ellos estaba un antiguo casero cuya esposa estaba muriendo de cáncer cuando los Robinson no le pagaron $2,000 de alquiler, según reportes de noticias locales y documentos de un caso de 2012.

Un juez de quiebras rechazó su caso de quiebra de 2003 después de que los Robinson no hicieron los pagos a sus acreedores que habían acordado en la corte. El caso terminó con Robinson y Hill habiendo pagado aproximadamente $9,000 de los aproximadamente $71,000 en pagos de deudas negociados en la corte de quiebras.

Lonergan calificó las quiebras como “noticias viejas” que solo demuestran que Robinson ha “vivido las luchas” de muchos habitantes de Carolina del Norte.

UNA ORGANIZACIÓN SIN FINES DE LUCRO PARA ALIMENTAR A LOS NIÑOS

Hill fundó su organización sin fines de lucro en 2015 y pronto obtuvo la aprobación para administrar un programa conjunto estatal y federal que reembolsa a las guarderías por alimentar a niños de bajos ingresos. El programa requiere registros detallados de operaciones y gastos.

A partir de 2020, los funcionarios estatales notaron problemas con la documentación de Balanced Nutrition y casi colocaron a la organización en la lista de “gravemente deficientes” del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Un problema importante, según correos electrónicos gubernamentales obtenidos por The Associated Press, fue la falta de documentación: menús faltantes, hojas de horas, aprobación previa para algunos gastos y confirmación de la elegibilidad de ingresos para los niños que reciben ayuda.

Otro problema señalado en esos correos electrónicos: $134,729.23 en gastos del año pasado que no se explicaron en los documentos que Hill presentó al estado como parte de la documentación anual requerida. A medida que los reguladores estatales intensificaron la supervisión, Hill se movió en abril para cerrar su organización sin fines de lucro mientras sugería que los funcionarios estatales estaban persiguiendo “algún tipo de vendetta, ya sea personal o política”, según su correspondencia por correo electrónico.

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No obstante, está documentada una serie de aumentos salariales que Hill se otorgó a sí misma con la bendición de una junta de Balanced Nutrition que incluía a miembros de su familia.

Si bien la organización tuvo un comienzo poco auspicioso, para 2022 su presupuesto superaba los $1.7 millones, muestran las declaraciones fiscales. Para 2023, Hill ganaba $150,000 al año, según documentos estatales. Algunos de sus aumentos salariales coincidieron con Balanced Nutrition recibiendo ayuda gubernamental adicional debido a la pandemia, incluida una subvención de $150,000 en 2023 que fue posible gracias al Plan de Rescate Estadounidense, legislación emblemática firmada por el presidente Joe Biden. El mismo día en que reveló que recibió la subvención, Hill presentó documentos otorgándose un aumento de $10,000, según un presupuesto revisado para Balanced Nutrition que fue presentado al estado.

Hill también recibió un aumento de $28,000 en 2020 que coincidió con aproximadamente $57,000 en préstamos federales a través del Programa de Protección de Nómina, diseñado para ayudar a las empresas con problemas de ingresos perdidos durante la pandemia. Los préstamos, que luego fueron condonados, fueron informados anteriormente por The Assembly, un sitio de noticias de Carolina del Norte. Balanced Nutrition recibió $45,000 en subvenciones para mujeres minoritarias en negocios entre 2022 y 2023, según documentos estatales.

También se mostró un aumento salarial de $5,600 al año dado al hijo de la pareja en 2023 por su trabajo a tiempo parcial, mientras que su hija recibió $83,000 ese año. Los hijos de los Robinson, que son adultos, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Robinson aparentemente también recibió pagos a través de la organización sin fines de lucro en 2018, según informó anteriormente The Daily Haymaker, un sitio web conservador de Carolina del Norte. Los registros estatales mostraban que le corresponderían $42,000, aunque la organización no informó haberle pagado en su declaración de impuestos de ese año, y él no informó tener ingresos de la organización en los formularios de divulgación financiera que presentó como candidato a vicegobernador.

A medida que Balanced Nutrition crecía, Robinson hacía campaña para un cargo estatal como un conservador fiscal acérrimo que criticaba al gobierno como demasiado grande y costoso, especialmente con liberales en el poder.

“El Partido Demócrata es el partido de los cheques de asistencia social y la dependencia. El Partido Republicano es el partido de la libertad y la oportunidad”, escribió Robinson en su memoria.

En 2021, después de que ganara un cargo estatal y comenzara a recibir un salario público que ahora es de $157,000 al año, Balanced Nutrition dejó de informar información específica sobre la compensación de los miembros de la familia de Robinson en sus formularios fiscales anuales. El Servicio de Impuestos Internos requiere que se proporcionen tales cifras. En cambio, los documentos muestran que Hill y su hijo ganaron $0, presentaciones que entran en conflicto con las cifras que la organización proporcionó en las presentaciones al estado.

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La campaña señaló una auditoría separada y rutinaria para el año calendario 2021 en la que una firma independiente “no identificó deficiencias en los controles internos de (Balanced Nutrition) que consideramos debilidades materiales”.

Lonergan dijo que eso sugiere que “los demócratas simplemente están moviendo las metas” con la investigación actual.

Sin embargo, la firma independiente señaló que su auditoría no era lo mismo que revisiones adicionales por parte de las agencias estatales que emiten subvenciones y luego evalúan de cerca cómo se gasta ese dinero.

Las irregularidades contables de Balanced Nutrition no son el único aspecto de las finanzas de los Robinson que se han examinado desde que busco un cargo público por primera vez.

Después de su campaña de 2020, Robinson llamó la atención sobre cómo utilizaba los fondos de campaña. Algunos gastos se convirtieron en objeto de una queja ética estatal que, según la campaña de Robinson, todavía está pendiente. Entre los gastos: $5,600 pagados a Hill por “ropa de campaña” y alquiler de autos. Pagos de $2,375 a una empresa de alquiler de equipos al aire libre en un lago de vacaciones popular cerca de la frontera con Virginia. Y el día después de Navidad de 2019, se retiraron $2,400 en efectivo del fondo de campaña de Robinson sin un propósito dado, según divulgaciones financieras de campaña.

La ley estatal de Carolina del Norte prohíbe los gastos de campaña para beneficios personales o familiares, así como retiros de efectivo no explicados superiores a $50. Lonergan dijo que Robinson respondió preguntas de los reguladores de finanzas de campaña del estado “hace casi tres años” y no ha obtenido una resolución, a pesar de presionar a la agencia para conseguirla. Un portavoz de la agencia dijo que la ley de Carolina del Norte les prohíbe discutir investigaciones relacionadas con quejas de finanzas de campaña.

Hay indicios de que los Robinson nuevamente enfrentan presiones financieras mientras el estado lleva a cabo su investigación de Balanced Nutrition.

Las regulaciones federales y estatales prohíben a la organización sin fines de lucro utilizar fondos públicos, su única fuente de ingresos, para honorarios legales. A principios de este mes, la pareja obtuvo una línea de crédito de $96,000 sobre su casa, según registros públicos de préstamos.

En su libro de 2022, Robinson es más sincero sobre sus defectos de lo que suele ser como candidato a gobernador bombástico. Escribió que ha buscado candidatos “que no hayan cometido errores”.

“No he encontrado ninguno”, declaró.

Luego, pasó a uno de sus blancos favoritos: el gobierno federal. “A decir verdad”, escribió, “cuando vas a Washington, D.C., encontrarás personas que han hecho cosas mucho
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