Campeón defensor La Salle se ausenta de la Superliga debido a lesiones.

El campeón reinante La Salle no participará debido a una lista de jugadores lesionados, mientras que el campeón de la temporada 86 de la UAAP, la Universidad Nacional (NU), se perderá a sus jugadores clave en la segunda edición de la Invitación Nacional de la Shakey’s Super League (SSL) que comienza el miércoles en el Estadio Ninoy Aquino.

Según la liga, La Salle, que dominó la Invitación Nacional inaugural del año pasado liderada por la MVP Shevana Laput, se ha retirado debido a que varios jugadores están lesionados.

Angel Canino está con Alas Pilipinas en un campamento de entrenamiento de dos semanas en Japón, mientras que cuatro jugadores liderados por Thea Gagate y Julia Coronel se han vuelto profesionales.

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NU, que se perdió la Invitación del año pasado, se unirá este año, pero las dos veces UAAP Bella Belen y Arah Panique solo jugarán en los dos primeros juegos ya que se irán a Japón con Alas. Alyssa Solomon, MVP de las Finales de la Temporada 86, se saltó la competencia para recuperarse de una lesión.

Al abrir su campaña del Grupo A contra Enderun al mediodía, Erin Pangilinan asume el desafío de dar un paso al frente para el equipo y liderar a sus compañeras más jóvenes.

“Estamos mentalmente preparadas para no contar con Bella, Arah y Aly. Esta es una gran oportunidad no solo para nosotras como individuos, sino también para el equipo, para ver dónde estamos”, dijo Pangilinan, quien liderará a NU junto con las jugadoras que continúan en el equipo Vange Alinsug, Sheena Toring y la colocadora Lams Lamina.

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“Y también para dar oportunidad a las nuevas jugadoras del equipo de mostrar sus habilidades, ya que la madurez de cada una de ellas y cómo cada jugadora da un paso al frente es crucial, al igual que las compañeras de equipo”, agregó.

La Salle, que quedó en tercer lugar en la UAAP y venció a Adamson en las finales nacionales al mejor de tres el año pasado, será reemplazada por el cuarto lugar de la UAAP, la Universidad del Lejano Oriente (FEU).

Las Lady Tamaraws, lideradas por la colocadora Tin Ubaldo, contarán con una lista intacta que incluye a Chen Tagaod, Faida Bakanke, Gerz Petallo, Mitzi Panangin y Jean Asis.

“Nos estamos enfocando más en nuestras novatas para que ganen experiencia, pero el hecho de que tengamos un equipo intacto será de gran ayuda para las novatas”, dijo Ubaldo. “En este torneo, queremos llegar a la final tanto como sea posible”.

FEU está programado en el Grupo C, enfrentando a la Universidad de la Fundación del Sur de Filipinas a las 4 p.m. El Grupo B cuenta con una lista de novatas de la Universidad de Santo Tomas mientras las Tigresas se enfrentan a la Universidad de Batangas a las 2 p.m. para comenzar su campaña en el Grupo B.

También participan en el torneo, que presenta a los tres mejores equipos de la UAAP, la NCAA y dos de los mejores equipos de Luzón, Visayas y Mindanao, la Selección de la Universidad Xavier-Norte de Mindanao en el Grupo A, el Equipo SOCCSKSARGEN (Selección del Sur de Mindanao) en el Grupo B, el campeón de la NCAA, el Colegio de San Benildo, en el Grupo D y el tercer lugar de la NCAA, la Universidad de Filipinas Lyceum, en el Grupo C.

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Todos los equipos juegan en una fase de grupos de una sola vuelta donde los dos primeros equipos de cada grupo avanzarán a los cuartos de final de eliminación directa cruzada. Las semifinales también se jugarán en un enfrentamiento decisivo.

El campeonato y la batalla por el bronce son series al mejor de tres. En caso de que la final termine en dos juegos y el enfrentamiento por el tercer lugar esté empatado después del Juego 2, el ganador de la medalla de bronce se decidirá mediante un desempate de la FIVB.