Brandon Bates no dejando que el foco de atención le afecte

HORARIO: Finales de la PBA San Miguel vs Meralco

Brandon Bates de Meralco Bolts contra los defensores de San Miguel en las Finales de la Copa Filipina de la PBA. – MARLO CUETO/INQUIRER.net

MANILA, Filipinas—Brandon Bates de Meralco ha estado recibiendo elogios y atención últimamente con su ascenso orgánico en la Copa Filipina de la PBA.

Ahora en las Finales del torneo exclusivamente filipino, Bates sigue siendo ampliamente mencionado, pero no quiere que la atención y la luz de los reflectores le lleguen a la cabeza.

“En primer lugar, realmente aprecio todo el apoyo. A todos los aficionados que han aparecido en línea para apoyarme. Realmente, realmente lo aprecio, pero no puedes dejar que te llegue a la cabeza”, dijo un emocionado Bates a Inquirer Sports después de su victoria en el Juego 1 sobre San Miguel en el Coliseo Araneta el miércoles.

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“Tan pronto como te llegue a la cabeza, empiezas a volverte ‘yabang’ y a decir que soy lo suficientemente bueno como para hacer esto o aquello y no, no soy lo suficientemente bueno. Tengo muchas fallas, tengo muchos agujeros en mi juego en los que necesito trabajar, así que aunque lo aprecio mucho, todavía se siente un poco no merecido.”

A pesar de terminar solo con dos puntos, Bates fue sólido en sus limitados 17 minutos de acción con cuatro rebotes y cuatro tapones.

Bates ha ido construyendo lentamente su nombre como un gigante defensivo después de registrar seis tapones en la victoria del Bolts en el Juego 7 sobre Ginebra en las semifinales.

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Pero esa pelea fue contra los Gin Kings.

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En este momento, contra los Beermen, se enfrenta a lo que es literalmente una tarea gigantesca en defender a June Mar Fajardo.

Fajardo registró un doble-doble monstruoso de 23 puntos y 10 rebotes, pero seguramente no llegó fácilmente allí.

“Por mucho que pienses que es difícil, es unas 1,000 veces más duro. Honestamente, es como guardar una montaña. Es uno de los jugadores más fuertes contra los que he jugado”, dijo Bates.

“Es muy inteligente, sabe cómo usar su cuerpo. Una vez que está bajo el aro, no tienes oportunidad ni tiro.”

Defender a Fajardo es una de las principales razones por las que Bates quiere mantener la cabeza en las nubes y los pies en la tierra.

A pesar de la popularidad que está ganando, todavía tiene que hacer el trabajo sucio de defender a uno de los mejores jugadores de la historia de la PBA.

Y ese es un desafío que Bates definitivamente amaría enfrentar por cuatro, cinco, seis o incluso siete juegos más.

“Es un desafío que quieres como novato. No quieres llegar a la liga y simplemente estar jugando contra jugadores de nivel medio. Quieres estar jugando y demostrando tu valía contra los mejores.”