Blinken viaja a Europa del Este mientras Rusia presiona la guerra en Ucrania.

El Secretario de Estado Antony J. Blinken planea pasar esta semana mostrando el apoyo de Estados Unidos a naciones que enfrentan una Rusia hostil en visitas a Moldavia y la República Checa, donde está programado asistir a una reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la OTAN que discutirá cómo fortalecer a Ucrania.

El Sr. Blinken, quien hizo una parada nocturna en Kiev hace más de dos semanas, se espera que vuele a Chisinau, la capital de Moldavia, el miércoles y se reúna con Maia Sandu, la presidenta de la nación, que se postula para la reelección. La Sra. Sandu ha abogado por que Moldavia se una a la Unión Europea, y ha programado una votación de referéndum sobre la membresía en la UE el mismo día de las elecciones generales en octubre.

Se espera que se enfrentará a un candidato pro-Rusia, y analistas de Estados Unidos y Europa dicen que Moscú probablemente intentará interferir en las elecciones, como lo ha hecho en otros votos en Europa. La administración Biden ha hablado públicamente de agentes rusos llevando a cabo tal interferencia utilizando una variedad de medios, desde piratería informática hasta impulsar campañas en redes sociales hasta repartir dinero a políticos favorecidos.

Funcionarios estadounidenses dijeron que el Sr. Blinken hablará con la Sra. Sandu y otros altos funcionarios sobre posibles amenazas a los procesos democráticos del país, así como sobre los esfuerzos para alejar a la nación de la electricidad generada en la región separatista pro-Rusia de Transnistria. Moldavia recientemente puso fin a su dependencia de las importaciones de gas de Rusia.

“Anticipo que tendrá un paquete robusto de apoyo para la transición de Moldavia, tanto en la independencia energética o menos dependencia de fuentes del este, como en el apoyo a la democracia contra las amenazas rusas”, dijo James O’Brien, secretario de Estado adjunto para Asuntos Europeos y Euroasiáticos, en una llamada telefónica con reporteros el viernes.

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El Sr. Blinken planea anunciar más detalles de la ayuda estadounidense para abordar estos problemas durante su visita, dijo el Sr. O’Brien.

Añadió que el mensaje del secretario destacará “el progreso de Moldavia en su camino hacia la integración europea, la consolidación de su democracia y la amenaza que representa la interferencia rusa en sus procesos internos.”

Unos 1,500 soldados rusos están en Transnistria, que se encuentra en el este de Moldavia y limita con Rusia. Los funcionarios estadounidenses están vigilando de cerca cualquier señal de que el presidente Vladimir V. Putin de Rusia pueda intentar anexar el territorio. Rusia oficialmente dice que busca un estatus especial para Transnistria.

En la República Checa, que los funcionarios del Departamento de Estado ahora llaman Chequia, siguiendo el ejemplo del gobierno del país, el Sr. Blinken planea asistir a una sesión de planificación de dos días de la Organización del Tratado del Atlántico Norte y reunirse con funcionarios checos.

La sesión de la OTAN en Praga, la capital de la nación, tiene como objetivo prepararse para la reunión del 80 aniversario de líderes de la alianza en Washington en julio. Se espera que el grupo no declare que Ucrania se está uniendo a la OTAN ahora, una aspiración que el presidente Volodymyr Zelensky ha declarado repetidamente tanto antes como después de la invasión a gran escala de Rusia, que comenzó en 2022. Sin embargo, se espera que los funcionarios de la OTAN en Praga trabajen en los detalles de un importante apoyo al progreso de Ucrania hacia la adhesión a la OTAN, y esos se anunciarán en julio, dijo el Sr. O’Brien.

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Las tropas rusas están presionando una ofensiva en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania. El esfuerzo de guerra ucraniano ha estado disminuyendo en gran parte debido a la escasez de armas y municiones, y hay menos ciudadanos capaces de unirse a la lucha. El presidente Biden firmó recientemente una ley aprobada por el Congreso, a pesar de cierta oposición republicana, que otorga nuevos tramos de ayuda militar a Ucrania, así como a Israel.

Sin embargo, Rusia está produciendo municiones a un ritmo rápido, y las sanciones lideradas por Estados Unidos contra la nación no han paralizado sus capacidades industriales militares, como alguna vez esperaban los funcionarios estadounidenses. El Sr. Biden y sus asesores dicen que China ha desempeñado un papel decisivo en el fortalecimiento de Rusia a través de la venta de equipos de doble uso y otras exportaciones que han permitido a Moscú fortalecer la producción de armas. Se espera que el Sr. Blinken destaque el apoyo de China a Rusia en sus conversaciones con los homólogos de la OTAN en Praga.