Biden rinde homenaje a Kenia mientras la nación africana del este se prepara para enviar fuerzas a Haití.

El presidente Biden sugirió el jueves que la decisión de que Kenia lidere una misión de seguridad en Haití, sin tropas de Estados Unidos en el terreno, fue para evitar la tensa historia de intervención estadounidense en el país profundamente problemático. Biden dijo que Estados Unidos contribuirá con dinero, apoyo logístico y equipamiento mientras Kenia y otras naciones intentan sofocar la violencia de pandillas que estalló allí después del asesinato del presidente del país en 2021. Pero en respuesta a una pregunta sobre por qué las tropas estadounidenses no participarán, Biden hizo referencia a intervenciones previas de EE. UU. allí. “Concluimos que para que Estados Unidos despliegue fuerzas en el hemisferio, solo plantea todo tipo de preguntas que pueden ser fácilmente tergiversadas por lo que estamos tratando de hacer”, dijo durante una conferencia de prensa en la Casa Blanca con el presidente William Ruto de Kenia. “Estamos en una situación en la que queremos hacer todo lo posible sin que parezca que Estados Unidos, una vez más, está pasando por encima y decidiendo que esto es lo que debe hacerse”, añadió. La historia de la participación estadounidense en Haití es difícil e incluye una ocupación de décadas, de 1915 a 1934, que dejó profundas resentimientos entre la gente de la isla. Las tropas estadounidenses volvieron a Haití en 1994, después de un golpe militar, una misión que dejó a más haitianos amargados. El tema también es sensible en Kenia, donde algunos han criticado a Ruto por prestar demasiada atención a una crisis en el extranjero mientras persisten problemas en casa. Ruto desestimó una pregunta sobre ese tema de un reportero keniano durante la conferencia de prensa. “Hemos avanzado enormemente en asegurarnos de que limpiamos la seguridad en casa”, dijo Ruto, “pero eso no elimina nuestra responsabilidad” en el extranjero. Los comentarios sobre la misión en Haití llegaron cuando Biden dijo que designaría a Kenia como un “importante aliado que no es miembro de la OTAN”, una medida que refleja la determinación del presidente de profundizar las relaciones con la nación del África Oriental incluso cuando otros países, incluidos Rusia y China, están compitiendo por hacer lo mismo. Biden, que estaba organizando una cena de Estado con Ruto más tarde el jueves, dijo que la relación entre los dos países les permitiría abordar temas de salud, seguridad, tecnología y deuda. “Tomados en conjunto, estos son responsabilidades que Kenia y Estados Unidos deben cumplir en los años venideros, cumplirlas juntos, como socios”, dijo Biden, “por la prosperidad, la innovación y, lo más importante, por la democracia”. La distinción de “importante aliado que no es miembro de la OTAN” se otorga a países cuyos militares tienen relaciones de trabajo estratégicas con Estados Unidos, aunque no necesariamente pactos de defensa mutua. Kenia sería el primer país subsahariano africano en tener tal designación. El movimiento diplomático y la celebración de todo el día de la relación Estados Unidos-Kenia de seis décadas tienen como objetivo subrayar el compromiso de Biden con África, incluso después de no cumplir con la promesa de viajar personalmente al continente antes de fin de año. Al recibir a Ruto a su llegada a Washington el miércoles por la tarde, Biden le dijo al presidente keniano que tenía la intención de visitar el continente “en febrero, después de ser reelegido”. Durante meses, los ayudantes de Biden habían evitado las preguntas sobre si viajaría a África durante un año electoral ocupado. Las discusiones sobre Haití estuvieron en el centro de las reuniones a puerta cerrada que Biden mantuvo con Ruto. Ruto ha sido criticado en su propio país por medidas contra jueces que algunos dijeron que eran autoritarias. Y ha recibido con agrado el acercamiento de los líderes de Irán, Rusia y China, adversarios estadounidenses cuyos intereses militares, políticos y económicos a menudo chocan con los de Washington. Ruto ha restado importancia a esas críticas, diciendo que tenía sentido tener conexiones con muchos países donde hay intereses mutuos. Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional del presidente, dijo a los reporteros el miércoles que Biden no se alejaba de criticar a los países por sus registros de derechos humanos o de la sociedad civil. Sin embargo, “no está aquí para regañar al presidente Ruto”, agregó Sullivan. “El presidente Ruto, de hecho, estuvo en Atlanta hablando sobre estos temas. E invertiremos en las instituciones democráticas de Kenia, en su sociedad civil, en todos los ámbitos de la vida keniana para ayudar a asegurar que los fundamentos básicos de la democracia keniana sigan siendo fuertes”. El día de Ruto en la Casa Blanca marcó la primera visita de Estado de un líder africano desde 2008 y estaba diseñado para estar lleno tanto de reuniones oficiales como de pompa brillante que los presidentes reservan para los aliados más cercanos. Los invitados cenarán sopa de tomate heredado, langosta pochada en mantequilla, costillas cortas ahumadas en madera de frutas y una cesta de chocolate blanco. Colgando sobre los invitados habrá un centro de mesa con 15,000 piezas de tiras metálicas, reflejando la luz de las velas en el Salón de Banquetes. Los invitados musicales incluirán al Coro Gospel de Howard y al cantante de música country Brad Paisley. Pero el objetivo principal de la visita para Biden es demostrar que sigue decidido a construir conexiones entre los negocios y gobiernos estadounidenses y africanos. Biden y Ruto celebraron una mesa redonda con ejecutivos para mostrar el deseo de Kenia de expandir su papel como centro de tecnología y comercio en África Oriental. Ya, el país alberga empresas emergentes por valor de $1 mil millones apodadas el “Silicon Savanna”, en referencia a sus llanuras. Los ejecutivos incluyeron a Ruth Porat, presidenta y directora de inversiones de Alphabet y Google; Ursula Burns, presidenta de Teneo; y Kamau Gachigi, director ejecutivo de Gearbox.

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