Beneficios de la Agricultura Diversa para las Personas y el Medio Ambiente al Mismo Tiempo

Industrialized farming, characterized by monoculture, involves growing one type of crop over a large area, season after season. While considered efficient and profitable, this oversimplification of farming systems poses significant risks to human health and the environment.

On the other hand, diversification has been shown to increase crop yields, improve food security, and protect the planet. According to Zia Mehrabi, an assistant professor of environmental studies at the University of Colorado Boulder, ecosystems operate with plants, animals, and soil working together.

A study conducted by Mehrabi and colleagues revealed that diversified agriculture had positive outcomes for both society and the environment. Laura Vang Rasmussen of the University of Copenhagen emphasized the benefits of diversifying farming practices for better results.

The study highlighted five diversification strategies that led to positive outcomes, including livestock inclusion, crop diversification, soil conservation, noncrop plantings, and water conservation. These strategies not only benefit human well-being and crop yields but also improve biodiversity and environmental quality.

Using multiple diversification strategies simultaneously was found to yield the greatest benefits for both social and environmental aspects of farming. The study emphasized the importance of moving away from industrialized agriculture towards more diverse and sustainable farming practices.

The Green Revolution, which promoted industrialized agriculture in the mid-20th century, had negative consequences such as soil degradation, reduced fertility, pollution, and increased water use. Calls for a shift towards biologically diversified farming systems have been made to address these negative impacts and promote sustainable agriculture. La meta declarada de AGRA es ‘elevar la voz africana única’ en el escenario mundial.

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Suena bonito hasta que te enteras de que 200 organizaciones se han unido para denunciar la alianza y sus actividades. Afirman que el grupo no solo ha ‘fallado inequívocamente en su misión’, sino que también ha ‘dañado los esfuerzos más amplios para apoyar a los agricultores africanos’.

AGRA, una organización financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, fue lanzada en 2006 con financiamiento de la Fundación Gates y la Fundación Rockefeller. Es básicamente una subsidiaria de la Fundación Gates y la mayoría de sus objetivos se centran en promover la biotecnología y los fertilizantes químicos.

Después de más de una década, la influencia de AGRA ha empeorado significativamente la situación en las 18 naciones africanas objetivo de este “esfuerzo filantrópico”. El hambre bajo la dirección de AGRA aumentó en un 30% y la pobreza rural se disparó dramáticamente. Durante nuestra entrevista, Robert F. Kennedy Jr. señaló:

“Él [Gates] hizo que los países africanos cambiaran de la agricultura tradicional … a monocultivos transgénicos, con la idea de que esto es parte de la globalización que traerá a grandes corporaciones que comprarán sus productos, les darán dinero en efectivo y elevarán el nivel de vida de todos. Esa era la promesa. Pero exactamente lo contrario sucedió … Ha sido una calamidad absoluta para la gente de África. Creo que hay 30 millones de personas adicionales que se han vuelto inseguras alimentariamente como resultado directo de la Revolución Verde de Gates, pero Gates y sus empresas han salido ganando … En cada esfuerzo filantrópico que hace, siempre hay, al final, algún esquema lucrativo para Gates y su fundación.”

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Vivir en armonía con la naturaleza hace que la biodiversidad prospere

La agricultura diversificada depende de vivir en armonía con la naturaleza y crear ecosistemas prósperos y autosostenibles. Algunos agricultores también han aprendido a aprovechar los beneficios ambientales naturales de la vida silvestre que los rodea, incluso los castores, que a menudo se consideran erróneamente como plagas.

Hace siglos, alrededor de 200 millones de castores mantenían un “Edén exuberante de arroyos entrelazados, arroyos, estanques, lagos y ríos”, según la autora Roberta Staley en Modern Farmer. Pero a medida que sus pieles de animales se volvieron codiciadas para el comercio, sus números disminuyeron, al igual que su regalo inestimable para el medio ambiente.

Staley relata la historia de Jon Griggs, gerente de Maggie Creek Ranch en Elko, Nevada. Los arroyos de la finca de 200,000 acres se secaron después de que se retiraran los castores de la propiedad para talar árboles y bloquear zanjas de riego. Luego, Griggs se asoció con la Oficina de Administración de Tierras y se reintrodujeron los castores, restaurando el equilibrio en el ecosistema no solo en la finca, sino también en las tierras públicas circundantes. Staley informó:

“Primero, se restringió el acceso del ganado a los lechos de los arroyos durante los períodos de crecimiento de primavera y verano, lo que permitió que la vegetación y las hierbas volvieran a crecer. Como resultado, los arroyos comenzaron a ensancharse, enfriarse y profundizarse. Los sauces echaron raíces, creando un ecosistema que podía soportar a los castores, que consumen tales especies leñosas.

… Griggs observó cómo una nueva generación de Castor canadensis comenzó a reconfigurar el paisaje construyendo presas, creando pozas de agua que preservaban el deshielo de la nieve y las docenas de pulgadas de precipitación anual. La humedad creó oasis verdes de media milla de ancho que emanaban de los arroyos. La alimentación se expandió. El ganado tenía agua potable más y de mejor calidad. La trucha prosperaba. Los arroyos fluían todo el año.”

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Staley también entrevistó al propietario de una finca de 10,000 acres que incluye un bosque nacional en Idaho. La principal fuente de agua del área, Birch Creek, se secó, pero se restauró cuando se liberaron los castores. Pero no solo los castores restauraron una fuente de agua crucial para el ganado de la finca, también llevaron a un aumento en otra vida silvestre, incluidos reptiles, aves acuáticas, insectos y mamíferos.

Es otra poderosa lección sobre cómo abrazar la naturaleza puede resolver muchos de los desafíos ambientales que la agricultura moderna creó.

Superando barreras para una agricultura diversa

El estudio de Science reconoció que existen barreras financieras y de otro tipo para muchos agricultores interesados en cambiar a prácticas agrícolas más diversas. Existen subsidios gubernamentales, pero están abrumadoramente orientados hacia el apoyo de programas industrializados en detrimento de la biodiversidad y los pequeños agricultores por igual. La Universidad de Colorado explicó:

“Los gobiernos ya gastan sumas enormes para amortiguar la industria agrícola. Algunas naciones, por ejemplo, subsidian a los agricultores para que puedan cultivar cultivos que requieren mucha agua en áreas que no reciben mucha lluvia. Ese dinero podría gastarse mejor, dijo Mehrabi, en ayudar a los agricultores a diversificar.”