Bates, herido, no le importa arriesgar su cuerpo por Fajardo.

Meralco rookie Brandon Bates lo mantuvo simple cuando le preguntaron sobre la difícil tarea de defender a June Mar Fajardo de San Miguel Beer en la serie de campeonato de la Copa Filipina de la PBA.

“¡Impresionado … y adolorido!” dijo entre risas mientras conversaba con el Inquirer. “Recuerdo despertar una mañana y cada parte de mi cuerpo estaba adolorida.”

Volviéndose serio, el pívot filipino-australiano señaló que no esperaba menos del hombre que ha ayudado a entregar las últimas 10 coronas de San Miguel mientras ganaba siete trofeos de MVP.

“Es el mejor jugador de esta liga, y posiblemente, argumentablemente, el mejor en la historia del baloncesto filipino”, continuó Bates. “Así que sí, impresionado y adolorido.”

Bates no ha estado nada mal en este duelo al mejor de siete donde ha ayudado a su equipo a tomar una ventaja de 2-1. El ex centro de La Salle ha sido fundamental para poner trabas al pilar de los Beermen.

Junto a Raymond Almazan, Norbert Torres y Kyle Pascual, Bates ha hecho las cosas difíciles para Fajardo, especialmente en el Juego 3, donde la estrella de San Miguel solo tuvo cinco intentos de tiro de campo y se vio obligado a cometer siete pérdidas, la peor cifra del equipo.

No se puede negar que entre las preguntas del Juego 4 del miércoles a las 7:30 p.m. en el Smart Araneta Coliseum estará la de mantener ese esfuerzo. Y Bates es optimista, ya que la energía, después de todo, ha sido sinónimo del juego de Meralco.

“El cuerpo técnico nos ha preparado muy bien. Nuestras sesiones de entrenamiento no han sido fáciles. No han sido fáciles llegando a esta [serie]. Creo que estamos muy bien preparados, especialmente si esto se extiende a siete juegos”, dijo.

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“Es lo que queremos porque estamos realmente preparados para este tipo de situaciones”.

Chico cartel

Cliff Hodge, fácilmente el chico cartel de energía de Meralco, apenas se ve afectado por la posibilidad de que la energía de los Bolts se desvanezca a medida que avanza la serie.

“Desde el ‘PBA On Tour’, cuando el cuerpo técnico regresó y nos preguntó cuáles eran nuestros objetivos, dijimos que queríamos ganar un campeonato. Ellos dijeron, ‘bien, si ustedes quieren ganar un campeonato, entonces todos ustedes tienen que estar acondicionados para ganar un campeonato'”, dijo Hodge mientras los Bolts buscan construir una gran ventaja de 3-1.

“Así que hemos estado trabajando desde entonces. Y no estoy cansado, puedo hacer esto cualquier día de la semana. Todos los chicos en el equipo están en buena forma y en condiciones. Así que queremos mantener este ritmo. Si todo sale bien y ganamos un campeonato, entonces genial. Si no, seguiremos trabajando hasta ganar uno”, agregó.

Tal proyección aún está por verse, y será interesante ver si se mantiene mientras intentan repeler a los Beermen de igualar.

Fajardo se perfila como el centro de esa contraofensiva de San Miguel en lo que se vislumbra como su coronación como el Mejor Jugador de la Conferencia (BPC). A menos que haya grandes cambios, el prodigio cebuano se llevará a casa su décimo BPC, el más alto por cualquier persona en la historia de la liga.