Baltazar, un valioso hallazgo del Draft, sabe que puede aportar a Converge lo que el equipo admite que le falta.

Justine Baltazar reconoció que su presencia sería de gran ayuda para Converge si decide seleccionarlo como el número 1 en el Draft de Novatos de la PBA.

“Si tengo la suerte de ser seleccionado por Converge (como el primero en general), creo que puedo ser de gran ayuda (para el equipo) porque necesitan un hombre grande confiable,” dijo Baltazar el miércoles después de participar en el primer día del Combine del Draft de la liga en el Ynares Sports Arena en la Ciudad de Pasig.

La aparición de Baltazar en la actividad obligatoria para los solicitantes aseguró la entrada de uno de los jugadores más buscados que aún no han dado el salto a la gran liga del país, siendo los FiberXers su destino seguro.

Pero el entrenador Aldin Ayo se mantuvo reservado sobre los planes de Converge para la jornada del domingo en Glorietta en la Ciudad de Makati, especialmente con jugadores como Sedrick Barefield, RJ Abarrientos, Kai Ballungay, Dave Ildefonso y Caelan Tiongson también entre los 70 solicitantes.

Jugadores en mente

Sin mencionar nombres, Ayo dijo que los FiberXers ya tienen algunos jugadores en mente.

“Estamos contemplando elegir entre tres y cuatro jugadores,” dijo Ayo.

Sin embargo, Ayo parecía haber dado una pista sobre el jugador que esperan ayudará a cambiar la suerte de un equipo de Converge que solo ganó tres de 22 juegos la temporada pasada, lo que llevó al estatus de Draft de los FiberXers.

“Probablemente vamos por un jugador lo suficientemente versátil para cubrir nuestras necesidades, especialmente en defensa,” dijo. “Realmente nos falta en términos de altura. Al mismo tiempo, también nos falta potencia en ataque. Quien sea, será decisión de la gerencia y el cuerpo técnico.”

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El jugador de 6 pies y 9 pulgadas, Baltazar, finalmente está entrando en el Draft después de optar por retirarse en el último minuto en 2022 y luego saltarse la edición del año pasado.

Pasó las últimas dos temporadas brevemente en Japón antes de convertirse en una estrella dominante para Pampanga en la Maharlika Pilipinas Basketball League (MPBL), llevando a los Giant Lanterns al título en 2023.

“Jugar en la MPBL realmente fue de gran ayuda porque me hizo ganar más confianza y facilitó mi transición a la PBA,” dijo.

Quien seleccione a Baltazar puede tener que esperar más tiempo, ya que el producto de La Salle podría comprometerse a terminar el resto de su actual periodo en la liga regional.

Pero una vez que pise la cancha dura de la PBA, Baltazar espera enfrentarse a algunos de los mejores de la liga.

“Estoy emocionado por enfrentarme a mis ídolos como June Mar Fajardo, Raymond Almazan, y a otros Kapampangans como Ian Sangalang y Japeth Aguilar,” dijo Baltazar.