Ballenas de esperma vistas en Mallorca/Ibiza.

Tres ballenas cachalotes han sido avistadas en aguas de las Islas Baleares, cruzando el canal entre Ibiza y Mallorca mientras se dirigían hacia Italia. “Las ballenas cachalotes – Physeter macrocephalus – están aquí en las Islas Baleares, sin embargo a menudo las pasamos por alto, a pesar de ser el depredador más grande de presas individuales en el planeta con el cerebro más grande que haya existido”, explicó Txema Brotons, doctor en biología y experto en cetáceos. Brotons, quien también es director científico de la Associació Tursiops, compartió estas ideas durante una conferencia reciente organizada por el Club Ultima Hora-Valores 2023.

La última vez que se avistaron estas ballenas cachalotes fue cerca de las Islas Columbretes, un archipiélago cercano a la costa de Castellón. Esta región es conocida por tener una de las mayores concentraciones de estas criaturas marinas en el Mediterráneo, según el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico. Otras posibles áreas de reproducción y alimentación para estas ballenas incluyen la costa de las Marinas, la Isla de Tabarca y el Canal entre Ibiza y Mallorca.

Actualmente, se desconoce el sexo biológico de las tres ballenas. Brotons señaló que los machos pueden alcanzar longitudes de 16 metros y pesar 41 toneladas, mientras que las hembras suelen medir alrededor de 11 metros y pesar 14 toneladas. Estas ballenas, conocidas por sus capacidades de buceo profundo, desempeñan un papel crucial en la regulación de las poblaciones de calamares en el Mediterráneo. Avistarlas es raro, ya que solo emergen durante unos 10 minutos para respirar antes de sumergirse de nuevo a profundidades de alrededor de 1,000 metros.

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Dado su hábitat en aguas profundas, los sonidos son cruciales para el movimiento de las ballenas cachalotes. En consecuencia, se han colocado varios hidrófonos en puntos estratégicos en el Canal entre Ibiza y Mallorca para monitorear acústicamente y proteger a estos mamíferos. Para reducir el riesgo de colisiones con embarcaciones, se han llevado a cabo diversas campañas de monitoreo de población.

Las tres ballenas cachalotes fueron observadas dirigiéndose hacia aguas italianas. Esta especie es considerada una población endémica, en gran medida específica de la región del Mediterráneo. Mientras que los machos pueden viajar hasta el Estrecho de Gibraltar e incluso el Océano Atlántico, la mayoría de la población permanece en el Mediterráneo a lo largo de sus vidas. Según Brotons, se estima que hay alrededor de 2,500 en el Mediterráneo, con la mayoría concentrada en su área occidental.