Avión del vicepresidente de Malawi pudo haberse estrellado en el bosque, dice el ejército.

Un avión que transportaba al vicepresidente de Malawi podría haberse estrellado en un bosque en el norte del país, dijo un alto oficial militar.

Saulos Chilima y otras nueve personas volaban dentro del país el lunes por la mañana cuando su aeronave desapareció de los radares del aeropuerto.

El avión, una aeronave militar, volaba en mal tiempo.

Los soldados han estado buscando en el Bosque Chikangawa en un esfuerzo por encontrar el avión.

En una rueda de prensa el martes, el comandante de la Fuerza de Defensa de Malawi, Paul Valentino Phiri, dijo que la niebla ha reducido la visibilidad en el bosque, complicando así los esfuerzos de búsqueda.

El presidente Lazarus Chakwera ha dicho que la misión debe continuar hasta que se encuentre el avión.

Sin embargo, el partido del Dr. Chilima, el Movimiento de Transformación Unida (UTM), dijo estar “decepcionado” con la operación de búsqueda.

Los funcionarios de UTM alegaron que la búsqueda comenzó a las 15:00 hora local (14:00 GMT) a pesar de que el avión desapareció a las 10:00.

El vicepresidente y el presidente provienen de diferentes partidos pero se unieron para formar una alianza durante las elecciones de 2020.

El Dr. Chilima, de 51 años, se dirigía a representar al gobierno en el entierro del exministro del gobierno Ralph Kasambara, que falleció hace cuatro días.

La ex primera dama Shanil Dzimbiri también iba en el vuelo, que despegó de la capital, Lilongwe, el lunes por la mañana.

Se suponía que aterrizaría en el aeropuerto de la ciudad norteña de Mzuzu, pero fue devuelto debido a la mala visibilidad.

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El presidente Chakwera dijo que ha contactado a los gobiernos de varios países, incluidos EE. UU., Reino Unido, Noruega e Israel, que han ofrecido apoyo “en diferentes capacidades” para ayudar a encontrar el avión.

El Dr. Chilima ha sido vicepresidente de Malawi desde 2014.

Es ampliamente querido en Malawi, especialmente entre los jóvenes, informa la agencia de noticias AFP.

Sin embargo, el Dr. Chilima fue arrestado y acusado en 2022 de aceptar dinero a cambio de otorgar contratos gubernamentales.

El mes pasado, el tribunal retiró los cargos, sin dar razones para la decisión.

El Dr. Chilima está casado y tiene dos hijos.