Aún atrapados en el barco de Baltimore, meses después del colapso del puente.

Mientras una explosión controlada sacudió el Dali el lunes, casi dos docenas de marineros se quedaron a bordo, debajo de la cubierta en el casco masivo del barco.

Las explosiones simultáneas lanzaron pedazos del antes icónico puente Francis Scott Key de Baltimore a las oscuras aguas del río Patapsco de Maryland, siete semanas después de que su colapso dejara seis personas muertas en el puente y al Dali varado.

Las autoridades – y la tripulación – esperan que la demolición marque el comienzo del fin de un largo proceso que ha dejado a los 21 hombres a bordo atrapados y aislados del mundo, a miles de kilómetros de sus hogares.

Pero por ahora, sigue sin estar claro cuándo podrán regresar a casa.

El Dali – un buque portacontenedores de 948 pies (289m) – estaba al principio de un viaje de 27 días desde Baltimore a Sri Lanka cuando chocó contra el puente Francis Scott Key, enviando miles de toneladas de acero y cemento al Patapsco. Dejó el barco varado bajo una gran extensión de metal destrozado.

Un informe preliminar de la NTSB encontró que dos apagones eléctricos deshabilitaron equipos antes del incidente, y señaló que el barco perdió energía dos veces en las 10 horas previas al choque.

La tripulación, compuesta por 20 indios y un nacional de Sri Lanka, no ha podido desembarcar debido a restricciones de visa, falta de pases de costa requeridos y las investigaciones paralelas en curso por la Junta Nacional de Seguridad del Transporte (NTSB) y el FBI.

El lunes, la tripulación se mantuvo a bordo incluso cuando las autoridades utilizaron pequeñas cargas explosivas para “cortar” deliberadamente una extensión del puente que yacía en la proa del barco.

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Antes de la demolición controlada, el Almirante de la Guardia Costera de EE. UU. Shannon Gilreath dijo que la tripulación permanecería bajo cubierta con un equipo de bomberos listo.

“Son parte del barco. Son necesarios para mantener al personal del barco y operativo”, dijo el Alm. Gilreath. “Son los mejores respondientes a bordo del barco mismos”.

Aunque es probable que el barco sea reflotado esta semana, sigue sin estar claro cuándo podrá hacer el viaje de 2 millas náuticas (3.7km) al puerto.